¡Ayuda a elegir el oso más gordo de Estados Unidos! (Estos superfans ya lo han hecho).

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El oso pardo 856 es un macho agresivo sospechoso de ser el padre del oso 503, quien cuando era un cachorro fue abandonado por su madre, el oso 402, y luego adoptado por el oso 435 Holly, quien en estos días es tan gordo que parece tener múltiples barbillas. .

La mayoría de esos mismos osos son ahora rivales en una acalorada batalla, por el pudge, no por el poder.

Es algo así como una telenovela, aunque con una temporada muy corta. Durante unos pocos meses cálidos, su elenco suave aparece después de un largo sueño invernal y desciende a Brooks Falls en el Parque Nacional Katmai de Alaska. Allí, los jugadores se pelean por el dominio, crían cachorros, a veces comparten el botín y, lo más importante, engordan de manera cómica, casi absurda, en la carrera de salmón rojo más grande del mundo.

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Los osos se vuelven tan gigantescos que el parque durante cinco años ha organizado un concurso anual para nombrar al oso más lloroso de todos. Fat Bear Week, que comenzó el miércoles, tiene un paréntesis al estilo March Madness y votando en facebook , donde el parque ofrece tomas de antes y después y un torrente de juegos de palabras gordos. Los osos pueden ganar dos libras de grasa al día canalizando peces antes de la hibernación, lo que resulta en transformaciones físicas asombrosas.

Pero Fat Bear Week es solo el final engañoso de un reality show de verano visto obsesivamente por un establo creciente de fanáticos de todo el mundo. Explore.org , una organización filantrópica multimedia, Transmite en vivo una 'cámara de oso' desde varios puntos a lo largo del río Brooks. Cuando se lanzó en 2012, tenía alrededor de 20.000 sesiones únicas al día (es decir, la cantidad de veces que alguien comenzó a verlo); ahora tiene alrededor de 80.000, lo que lo convierte en el más popular de explore.org Varias cámaras web, dijo Courtney Johnson, directora de redes sociales del grupo.

No hay escasez de cámaras de animales vivos, pero pocas ofrecen la misma amplitud de caracteres. El parque dice que docenas de osos, que no suelen ser animales sociales, pescan regularmente en las cataratas. Pero porque el parque es remoto y son caras de visitar, pocas personas las ven en persona. Los observadores de cámaras de osos dicen que las imágenes brindan una visión fascinante de los osos como individuos que deben emplear diversas estrategias para navegar entre la multitud y obtener los recursos que necesitan para sobrevivir.

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'La gran parte de Brooks Falls es socializar: descubrir cómo encajan en esta sociedad, cómo no pisar los dedos de los pies y cómo comportarse', dijo Marsha Chez, una observadora habitual de cámaras de osos de Aurora, Oregón, que escribe un boletín de noticias tipo tabloide sobre las payasadas de los osos. “Así que hay mucha gracia social. Realmente han aprendido dónde encajan '.

Ocurren conflictos ursinos, que los participantes en la muy animada sala de chat de la cámara discuten como si fueran escenas de 'Downton Abbey'. El chat ha generado grupos de reuniones e incluso romances entre clientes habituales, dijo Johnson.

“Algunas personas se involucran emocionalmente en el éxito de un oso”, dijo Cat Yurkovich, quien siempre tiene la cámara del oso encendida en uno de los dos monitores de computadora que usa para su trabajo administrativo en la Universidad del Sur de Illinois en Edwardsville. “Algunos mantienen las hojas de cálculo de Excel activadas cuando ciertos osos regresan y cuando se les ve por última vez. La gente se interesa mucho por los datos '.

Yurkovich está más interesada en las tácticas de pesca de los osos y la ciencia de todo, un tema que calificó como 'no muy popular' en el chat, que ayuda a moderar.

Las pasiones a veces son altas. Este verano, dijo, “hubo mucho vitriolo” en la charla sobre los visitantes del parque que se acercan demasiado a los osos; otros charlatanes desprecian al oso 856, que ha estado implicado en la muerte de un cachorro, y quieren que lo saquen de la escena.

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“Ahí es cuando tengo que intervenir y decir: 'Esta es la ciencia detrás de esto y es por eso que él está haciendo lo que está haciendo, y es por eso que es el oso dominante'”, dijo Yurkovich. 'No es un mal oso'.

Pero los clientes habituales dicen que, por lo general, las cosas se mantienen civilizadas, incluso encantadoras. Chez, una artista, dijo que extraña mucho la cámara del oso cuando está fuera de hibernación. Una vez que se acelera en junio, siempre está encendido en la oficina de su casa, y comienza a producir su 'Brooks River Tattle-er', una publicación en línea que describió como 'chismes desde el punto de vista de los osos'.

Chez y otros 10 aficionados a las cámaras de osos se han reunido dos veces en el área de Portland para tomar cervezas, hamburguesas y hablar sobre osos. 'Es solo que ... nos hemos enamorado', dijo. 'Es una cosa extraña. No lo entiendo. Nunca pensé que estaría viendo osos. Siempre siempre siempre. Pero ahora no puedo apartar los ojos de ellos '.

Aunque es una devota de tiempo completo, Chez dijo que encuentra emocionante la Semana del Oso Gordo. Otros también: los fanáticos hacen 'carteles' digitales para sus fatsos favoritos, 'de la misma manera que lo harías en una elección en la escuela secundaria', dijo. Debido a que es editora de la publicación no oficial del oso, Chez produce carteles para todos los candidatos. Pero no duda en decir que está apoyando al oso 747, un animal que, según dijo, 'se lleva bien con casi todo el mundo' y es 'descomunal'.

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'Mis osos no suelen ganar', dijo. 'Este año creo que voy por una cosa segura'.

Mike Fitz, un ex guardabosques de Katmai que ahora es un Explore.org naturalista, también ha respaldado 747 (cuyo número, insiste el parque, fue asignado al azar, a pesar de su similitud con un jumbo jet).

'Su voto de Fat Bear Week puede basarse en cualquier número de factores', Fitz escribió en su sitio web . Pero el 747, dijo, es 'un oso que es tanto el más gordo como el más grande, dos rasgos que no se excluyen mutuamente'.

El concurso está abierto este año. El dos veces ganador 480 Otis, un oso envejecido y ecuánime con una oreja derecha flácida y dientes perdidos, fue expulsado el miércoles . 409 Beadnose, una cerda que se llevó oro el año pasado y en 2015, no ha sido vista este año, lo que alimenta los temores de que no sobrevivió al invierno. (Chez dijo que tiene la esperanza de que Beadnose tenga cachorros y está encontrando sus compras en un lugar menos pesado para los hombres este año).

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El oso favorito de Yurkovich es el 503, un concursante que, según ella, es 'tan tonto' y propenso a las lagunas de atención que permiten que otros osos le roben el salmón. Pero su elección para el concurso es 435 Holly, quien es conocida por su inteligencia y por depositar a sus cachorros en un árbol en un campamento cercano para que pueda tomar una siesta.

Holly también es conocida por, no hay una forma delicada de decir esto, su gran trasero.

“A la gente le gusta porque su pelaje se fusiona con su grasa”, en su trasero, donde una franja más oscura corre por el centro, dijo Yurkovich. 'Parece que lleva tanga'.

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