Cuevas del infierno, hadas malvadas y sacrificio de animales: las intensas raíces irlandesas de Halloween

Cuevas del infierno, hadas malvadas y sacrificio de animales: las intensas raíces irlandesas de Halloween

La mayoría de las culturas tienen fiestas en honor a los muertos, como el Festival Bon en Japón o Famadihana en Madagascar.

Algunos incluyen historias de fantasmas hambrientos, como Yue Laan de China, o espíritus malignos, como Perchtenlaufen de Europa Central.

En Inglaterra, existía incluso la tradición de Mummer's Night de las clases bajas travestirse e ir de puerta en puerta, cantando canciones, haciendo travesuras y exigiendo 'golosinas', generalmente carne o alcohol, pero esto era más una actividad navideña. (La Navidad solía ser un motín literal).

Aunque las raíces de Halloween son numerosas y reflejan una sociedad multiétnica, la forma en que se celebra ahora es una festividad claramente estadounidense. Pero hay una tradición que, según los historiadores, fue más influyente que cualquier otra: el Samhain de Irlanda (pronunciado 'SOW-in').

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Samhain fue la celebración del año nuevo observada por los celtas irlandeses durante miles de años antes de la llegada del cristianismo en el siglo VI. Traducido literalmente, significa 'fin del verano', según Lisa Morton, una destacada historiadora de Halloween y autora de varios libros en el tema.

“Era el final de la mitad más cálida y soleada del año para ellos. Como celebración de año nuevo, era un momento en el que pensaban que el velo entre los mundos estaba en su punto más delgado, y que todo tipo de cosas podrían cruzarse esa noche ', dijo Morton en una entrevista telefónica. 'Esas cosas podrían ser el sídh malicioso (pronunciado 'ella'), esa era su versión de las hadas'.

Pero estas no eran 'hadas de Disney' como Tinkerbell, enfatizó Morton. Eran criaturas desagradables y demonios que harían que tus cultivos se marchitaran e incluso podrían incendiar tu casa.

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Dado que los celtas irlandeses eran rurales y Samhain era a menudo la única época del año en la que un gran número de personas se reunía en la antigua capital de Rathcroghan, en el actual condado de Roscommon, también había un elemento administrativo. Se traía ganado de los campos para el invierno y se debían impuestos al rey.

'No sabemos mucho al respecto, porque los Celts no dejaron registros escritos', dijo Morton. 'Pero sabemos por los misioneros católicos posteriores que transcribieron cosas, y algunas pruebas arqueológicas, que probablemente celebraron con un festín'.

Y en esas fiestas, se sacrificaban animales y 'contaban historias de fantasmas, y tenemos algunas de esas historias, y algunas de esas historias son específicas de las cuevas del infierno', dijo Morton.

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El término 'cuevas del infierno' es probablemente una interpretación católica temprana de Oweynagat ('Cueva de los gatos'), un gran sistema de cuevas en las afueras de Rathcroghan que se creía que era la entrada al mundo de las hadas malvadas y desagradables. De estas cuevas emergerían en Samhain.

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Una de estas historias de fantasmas trataba sobre un héroe llamado Nera, que siguió a un ejército de hadas al otro mundo, donde era verano. Más tarde, después de haber escapado, le demostró al rey que su historia era cierta al producir un puñado de flores de verano.

'Así que esa cueva era un lugar muy mágico en Samhain', dijo Morton.

Los historiadores están divididos cuando entró en juego vestirse con disfraces aterradores. En una reciente National Geographic exploración de Rathcroghan, el investigador Mike McCarthy dijo que los asistentes al festival también 'se disfrazaron de compañeros ghouls' para que no fueran atacados y arrastrados al otro mundo. Pero Morton no está convencido; Al igual que con las casas encantadas y de truco o trato, cree que los disfraces aterradores comenzaron una vez que las vacaciones cruzaron el Atlántico.

La aterradora historia de las casas encantadas de Halloween

Entonces, ¿cómo llegó a Estados Unidos? Bueno, primero pasó por el filtro de la Iglesia Católica.

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“[Los misioneros] tenían una doctrina en ese momento que sugería que tenían más éxito si se apropiaban de los templos y celebraciones existentes, en lugar de tratar de destruirlos y erradicarlos”, explicó Morton. 'No tuvieron mucha suerte con los Celts y Samhain desde el principio'.

Así que primero, alrededor del siglo VIII, trasladaron la festividad católica del Día de Todos los Santos, originalmente celebrada el 13 de mayo, al 1 de noviembre. Para los celtas irlandeses, un nuevo día comenzaba al atardecer, es decir, la noche del 31 de octubre '. Hallow ”es una antigua palabra para santo, y“ All Hallows Eve ”finalmente se transformó en la palabra Halloween.

Este primer intento no tuvo mucho éxito, por lo que la iglesia también trasladó el Día de los Difuntos, otra celebración de los muertos, al 2 de noviembre, alrededor del siglo XI. Eso 'pareció finalmente hacer el truco y convertir a los Celts', dijo Morton.

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De hecho, tuvo tanto éxito que, aunque hay pocas pruebas de que los celtas fuera de Irlanda hayan observado alguna vez Samhain, el Día de Todos los Santos y el Día de los Difuntos se expandieron por todo el mundo católico celta, incluidas Escocia e Inglaterra. (La Iglesia de Inglaterra se burló de eso cuando se separó de la Iglesia Católica en el siglo XVI).

A medida que se extendía Halloween, los aspectos macabros de Samhain permanecieron incrustados en él.

“Parte de la razón por la que ha sobrevivido a lo largo de los siglos es porque nos gusta ese lado macabro”, dijo Morton.

Halloween llegó a nuestras costas en la década de 1840 con una ola de inmigrantes irlandeses expulsados ​​de su país de origen por la Gran Hambruna. La edad de oro del siglo XIX de las revistas, en particular las revistas para mujeres, la sacó de los enclaves de inmigrantes y la llevó al público en general.

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“A las amas de casa de clase media les encantaba leer historias sobre celebraciones regionales pintorescas, por lo que las revistas incluían estas historias sobre festividades y fiestas de Halloween y demás, y se pusieron al día”, dijo Morton.

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