El director de una escuela privada de élite fue celebrado cuando se fue, pero su salida fue más desordenada de lo que parecía.

El director de una escuela privada de élite fue celebrado cuando se fue, pero su salida fue más desordenada de lo que parecía.

Los profesores y los miembros del personal quedaron atónitos. El director de su escuela privada de élite en las afueras de Washington les dio una opción: un recorte salarial o un recorte de puestos de trabajo. Para muchos, las opciones inquietantes surgieron de la nada y parecían estar en desacuerdo con el gasto en Bullis School.

El líder de Bullis condujo un Jaguar, luego un Mercedes, a expensas de la escuela. Vivía en una hermosa casa del campus propiedad de la escuela y la hizo ampliar. Y lideró el camino en la construcción de un centro de ciencia y tecnología de alto nivel, que los fideicomisarios dijeron que superó el presupuesto por millones.

“Nadie podía creerlo”, dijo un maestro.

Los disturbios que siguieron a la reunión escolar, en el otoño de 2018, llevaron a la eventual partida de Gerald Boarman, quien había estado al mando durante una década y se le atribuía el mérito de impulsar la inscripción y construir el exuberante campus de 102 acres de la escuela de Maryland. Renunció a finales de junio, su trabajo se celebró en un video homenaje en el que fue aclamado como uno de los mejores directores del país.

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Pero una historia más compleja de la salida de Boarman es revelada por una amplia gama de registros escolares y otros documentos obtenidos por The Washington Post, junto con entrevistas con padres, empleados y fideicomisarios actuales y anteriores.

Juntos, ofrecen una visión poco común del interior de una escuela privada que lidiaba con una crisis en la cima. Y muestran cómo Bullis, como muchas escuelas privadas de élite, operó con poco escrutinio público en medio de sus dificultades, incluso cuando cosechó los beneficios fiscales de su condición de organización sin fines de lucro y obtuvo un préstamo federal de $ 2 millones a $ 5 millones a raíz de la pandemia del coronavirus. .

A fines de 2018, los fideicomisarios de Bullis votaron a puerta cerrada que había una 'causa' para despedir a Boarman, según los registros escolares confidenciales obtenidos por The Post. Pero también votaron para dejarlo terminar su mandato. Públicamente, simplemente anunciaron que dimitiría en junio de 2020, una decisión que muchos profesores y miembros del personal recibieron con incredulidad, según entrevistas y cartas que le escribieron a la junta.

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Boarman no respondió a las solicitudes de comentarios realizadas por correo electrónico, teléfono, mensaje de texto y carta.

Sus seguidores en la junta le atribuyeron el mérito de llevar a Bullis a un nuevo nivel de éxito. 'Simplemente ha sido un líder inspirador', dijo el fideicomisario Adam Greenberg, quien se negó a hablar sobre la tumultuosa salida de Boarman de la escuela.

En una declaración escrita, Bullis disputó ampliamente las afirmaciones sobre conflictos de intereses y gastos indebidos planteados por The Post, diciendo que un ex fideicomisario 'con una aparente agenda personal ha vuelto a plantear acusaciones fechadas y objetivamente falsas'. La declaración dijo que la escuela había abordado adecuadamente las reclamaciones cuando se plantearon y no haría más comentarios debido a 'consideraciones de confidencialidad'.

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El ex fideicomisario, David Fink, que sirvió siete años en la junta, hasta 2019, fue tesorero y presidente del comité de finanzas de la junta cuando planteó inquietudes en repetidas ocasiones, según entrevistas, correos electrónicos, memorandos y otros registros. Sus esfuerzos a menudo se vieron obstaculizados, dijo, y afirmó que se necesitan cambios importantes para mejorar la supervisión del director de la escuela y el flujo de información a los fideicomisarios.

'En mi opinión', dijo Fink, 'hubo una tormenta perfecta de mala gobernanza, falta de transparencia y fechorías de la alta dirección'.

Construyendo Bullis

Ubicada a lo largo de Falls Road en Potomac, la Escuela Bullis de 90 años, que educa a los estudiantes desde el jardín de infantes hasta el grado 12, se extiende por 102 acres de suburbios bucólicos. La matrícula para los estudiantes de secundaria es de casi $ 48,000 al año.

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Boarman comenzó como director de la escuela en 2010. Fue un educador estrella que ganó premios mientras estaba en el condado de Prince George, incluido uno de The Post y director del año de Maryland, y luego se desempeñó como rector de la selectiva Escuela de Carolina del Norte de Ciencias y Matemáticas.

Bullis lo trajo de regreso a Maryland cuando tenía poco más de 60 años.

'La gente estaba muy emocionada de tenerlo', dijo el ex fideicomisario Mark Weinberger, quien recordó que Boarman parecía aprender el nombre de cada estudiante y asistir a casi todos los eventos escolares. 'Se enorgullecía de ser visto y estar presente'.

Boarman dejó una gran huella en la apariencia física del campus , avanzando con un proyecto de capital tras otro, y ayudó a aumentar el cuerpo estudiantil en más de 200 estudiantes, a más de 800.

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Los fideicomisarios estaban encantados desde el principio, según las actas de una reunión de 2013 del comité de compensación de la junta.

“Mejor que cualquier otro jefe en [el] área de DC”, dijo un fideicomisario.

'Mejor aún', dijo otro.

En 2017, la ciencia y la tecnología tan promocionada edificio abierto en el corazón del campus para elogios de los padres y donantes: un brillante escaparate de educación STEM de tres pisos. Su nombre: Dr. Gerald L. Boarman Discovery Center.

Pero al cabo de un año, comenzó la confusión.

Fink, entonces tesorero de la escuela, buscó registros de cuánto costaba el Discovery Center. Hizo una presentación ante el consejo de administración mostrando un sobrecosto de casi $ 5,8 millones, según entrevistas y una copia de esa presentación.

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Unos meses después, planteó preguntas sobre el presupuesto, según muestran los registros escolares. Fink dijo que, cuando se quejó con el presidente de la junta, Patrick Caulfield, por no obtener registros, le dijeron que dejara en paz a Boarman.

La función de supervisión de Caulfield fue complicada. La empresa de la que era copropietario, Coakley & Williams Construction, estaba construyendo el Discovery Center. Como fideicomisario, Caulfield se había ofrecido a que la empresa hiciera el trabajo al costo, sin obtener ganancias, según muestran los registros. Luego, en 2017, se convirtió en presidente de la junta, un papel clave que lo colocó entre Boarman y el resto de la junta, incluido Fink.

Caulfield no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

El ex fideicomisario George Mavrikes defendió a los dos hombres en una entrevista. Boarman ayudó a llevar las instalaciones de Bullis 'de una escuela' B 'a una escuela' A ', dijo, mientras ampliaba los programas académicos y aumentaba la diversidad de los estudiantes. El papel de Caulfield en el Discovery Center no fue un problema, afirmó.

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“Lo hicieron sin cobrar y fue totalmente revelado a todos”, dijo. “No había ningún secreto. Hicieron un buen trabajo y lo hicieron a tiempo '. Discutió la cifra de sobrecostos, recordándola como más cercana a $ 2 millones a $ 3 millones y en su mayoría complementos en lugar de excedentes.

Un nuevo abogado interno

Poco después de que Boarman comenzara, contrató a Natasha Nazareth como asesora general de Bullis. Anteriormente había sido consejera general en la escuela que él dirigía en Carolina del Norte, y permaneció en Carolina del Norte la mayor parte del tiempo que trabajó para Bullis. Su salario comenzó en 2011 en $ 60,000 por una semana de 20 horas. Para 2018, había subido a $ 168,000 para trabajo a tiempo completo como asesor general y director de iniciativas estratégicas, según muestran los registros.

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Mientras tanto, Boarman autorizó miles de dólares en gastos de viaje y hotel para que Nazareth trabaje en el campus de Maryland, según Fink y otro exfuncionario, que hablaron bajo condición de anonimato por temor a represalias.

Bullis también pagó $ 140,000 durante cuatro años para que los hijos de Nazareth asistieran a Carolina Friends School, en Durham, Carolina del Norte, según muestran los registros. El beneficio fue creado específicamente para ella, según los correos electrónicos de abril de 2013 entre Boarman y la oficina comercial de la escuela.

Bullis generalmente les daba a los maestros y administradores un 75 por ciento de descuento en la matrícula de sus hijos si eran aceptados en la escuela. Pero para Nazareth, Bullis pareció cubrir el costo total de la matrícula en otra escuela para dos niños de 2013 a 2017, según los extractos de facturación.

Nazareth no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Aunque todavía vivía en Carolina del Norte, se contrató a Nazareth para ayudar a dirigir la construcción del Discovery Center. En 2016, ella y Boarman viajaron a Italia, facturando a Bullis alrededor de $ 4,500 por pasaje aéreo, según las cuentas de gastos que citaban el proyecto Discovery Center. Se cree que se reunirán con los arquitectos del proyecto y seleccionarán materiales de construcción italianos en el viaje.

En 2017, mientras Boarman todavía estaba en su casa en el campus de Bullis, compró una casa en el área de Kentlands del condado de Montgomery por $ 630,000, según muestran los registros. Nazaret y sus hijos vivían en la casa, según tres directorios escolares de Bullis. Mavrikes, el ex administrador, dijo que había visto cheques cancelados que mostraban que Boarman había alquilado la casa a Nazaret.

En mayo de 2018, Fink se dirigió a la junta sobre las decisiones de Boarman con respecto al empleo, la vivienda y los beneficios de Nazareth, además de otros asuntos, alegando posibles conflictos de intereses. La junta contrató al bufete de abogados de DC Williams & Connolly para investigar a un costo de más de $ 100,000, según muestran los registros de facturación.

Unos días después de que comenzara la investigación, según muestran los registros, Nazareth presentó una queja por lugar de trabajo hostil contra Fink. Dejó Bullis en agosto de 2018, según una copia de su acuerdo de indemnización, que muestra que Bullis le dio un paquete por valor de más de $ 600.000 en indemnización, licencia y otros beneficios.

'El globo estalló'

Fue en el mes siguiente, septiembre de 2018, que Boarman ofreció a los maestros su sorprendente propuesta: aceptar un recorte salarial del 3 por ciento o se recortarían algunos trabajos, según varios participantes y cartas escritas a la junta.

La idea pronto fue descartada, dijeron los educadores, pero el episodio desató una alarma sobre las finanzas de la escuela.

'Hubo una gran indignación por parte de todos, porque todos sentimos que sabíamos qué había causado el déficit', dijo un participante, que habló bajo condición de anonimato, citando el temor a las repercusiones.

Durante su mandato, la casa de Boarman en el campus se amplió, un proyecto que costó más de $ 500,000, según una hoja de cálculo que enumera las facturas de los proveedores de 2015 a 2018 y otros registros.

Sus autos de lujo, un Jaguar y luego un Mercedes, tenían un precio de $ 59,000 y $ 55,000 respectivamente, según documentos obtenidos por The Post, que parecen exceder el límite de precio de compra de $ 45,000 en su contrato.

Su salario base comenzó en $ 335,000 y creció notablemente, según muestran los registros. Según los registros del IRS más recientes, para 2017-2018, Boarman recibió $ 712,800, incluido un bono de $ 100,000. El líder de la cercana escuela Landon obtuvo $ 482,200 ese año, y el director del Georgetown Day $ 691,000, según muestran los registros fiscales.

La angustia entre los maestros y los miembros del personal llevó a una reunión con los fideicomisarios clave, donde decenas de maestros y miembros del personal describieron una pérdida de fe en Boarman, según los registros y los participantes.

Mavrikes, el ex fideicomisario, estuvo de acuerdo en que la solicitud de recorte salarial de Boarman fue un paso en falso, pero dijo que 'la gente comete errores'.

'Lanzó un globo de prueba', dijo Mavrikes, 'y el globo estalló'.

Pero otros vieron la ruptura como duradera. Más tarde, en octubre, un educador veterano y otros escribieron a la junta en nombre de un grupo de más de 70 maestros y miembros del personal alegando 'un patrón de años de imprudencia financiera, infracciones éticas y anteponiendo los intereses y objetivos personales a los de la comunidad' por Boarman y su equipo.

'Escribimos como una sola voz para subrayar que la mayoría del personal de Bullis no confía ni confía en la administración del Dr. Boarman', decía la carta.

La lucha entre maestros y miembros del personal fue un punto de inflexión. La junta de Bullis votó 16 a 0, con una abstención, que tenía motivos para despedir a Boarman, según las actas confidenciales de la reunión. Por separado, votó 17 a 0 para no extender su contrato más allá de la fecha de finalización de junio de 2020.

Pero luego votó 16 a 1 que debería cumplir el mandato que le quedaba, con ciertas condiciones: Boarman tendría que seguir las pautas de conducta, eliminar los puestos de dos de sus otros ayudantes principales, renunciar a un beneficio sabático y pagar $ 30.000 al año de su salario. para un programa de desarrollo profesional del personal.

Seis semanas después, la escuela anunció que el contrato de Boarman terminaba y que 'su legado de cambio positivo perdurará'. Boarman dijo en una carta que su carrera en la educación continuaría.

Más de una docena de maestros y miembros del personal enviaron cartas a la junta, expresando, como dijo uno, “gran decepción” por la decisión de mantener a Boarman en su lugar.

Pero Boarman terminó su mandato y fue agasajado en sus últimos días este verano, con varios estudiantes despidiéndose calurosamente en un video. En el video no se incluyeron homenajes de los profesores.

Jennifer Jenkins contribuyó a este informe.

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