Ganó la lotería 14 veces usando matemáticas. Pero su mayor premio mayor aún se debió a la suerte.

Ganó la lotería 14 veces usando matemáticas. Pero su mayor premio mayor aún se debió a la suerte. corrección

Una versión anterior de esta historia declaró incorrectamente que Stefan Mandel pasó un tiempo en una prisión de Israel por fraude. Mandel fue sentenciado in absentia a 10 meses de prisión por no publicar un prospecto, según su abogado. Seis meses después de la publicación original de esta historia, la Corte Suprema de Israel desestimó la condena.

Stefan Mandel tuvo un problema. En la década de 1960, vivió bajo el régimen opresivo de la Rumanía comunista. Era un problema que compartía con millones de personas, pero a Mandel, un economista capacitado con cabeza para los números, se le ocurrió una solución bastante novedosa. Decidió que iba a ganar la lotería.

Con el premio mayor de Powerball creciendo a $ 768 millones esta semana - el tercer premio mayor más grande i n la historia de los EE. UU., usted también decidió que iba a ganar la lotería. Pero solo se vendió un boleto ganador en Wisconsin, dijeron los funcionarios de Powerball el jueves por la mañana temprano, dejando a los perdedores decepcionados con compasión en Twitter.

Mandel tenía una mejor manera de hacer que eso sucediera que la pata de un conejo, bibliomancy o tocando madera.

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Tenía un algoritmo.

Mandel calculó que si compraba boletos con ciertos bloques de números, podría garantizar un segundo lugar. Convenció a dos amigos, sus primeros 'inversores', de que participaran en el plan con él.

No ganaron el segundo lugar; ganaron primero.

'Ganamos 72.783 leu [moneda rumana], lo que equivale a unos 18 años de salario', dijo Mandel. Planeta dinero en 2016.

Ganó el premio mayor de $ 314 millones de Powerball. Arruinó su vida.

Mandel usó sus ganancias para escapar de Rumania con su esposa e hijos, y finalmente se instaló en Australia. Y ahí es donde perfeccionó su plan. Usando una habitación llena de impresoras y un programa de computadora que escribió, Mandel descubrió la logística de comprar cada combinación de números en una lotería determinada, garantizando así una ganancia. Todo lo que necesitaba era dinero suficiente para comprar todas las entradas. Entonces encontró cada vez más inversores, a los que prometió una parte de las ganancias.

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Funcionó. Espectacularmente. Él y sus inversores ganaron la lotería. Luego lo volvieron a ganar. Y otra vez. Mandel ganó 12 veces a lo largo de la década de 1980, según una entrevista que hizo con el programa de televisión de la década de 1990 ' ¿Cómo hicieron eso? '

Finalmente, Australia realizó tantos cambios en sus leyes de lotería que ya no pudo administrar su negocio.

Pero 13 victorias no fueron lo suficientemente afortunadas para Mandel, por lo que puso su mirada en Estados Unidos y la lotería de Virginia. Se convirtió en su objetivo porque, en ese entonces, Virginia contaba con menos combinaciones de números que otras loterías. (Las probabilidades de ganar el Powerball del miércoles son más de una en 292 millones). Mandel concluyó que solo costaría $ 7.1 millones comprar cada boleto. Además, puede imprimir y completar legalmente su boleto en casa.

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Mandel reunió fondos de miles de inversores y luego esperó un bote lo suficientemente grande como para justificar su atrevido plan. En febrero de 1992, finalmente lo consiguió. La lotería de Virginia había aumentado a $ 27 millones, una cantidad enorme en ese momento, lo que le dio a Mandel tres días para comprar todas las combinaciones de números. De Australia.

Primero, encendió 30 computadoras y 12 impresoras láser para producir los boletos. 'Usamos algo así como 20 o 30 toneladas de papel', dijo a '¿Cómo lo hicieron?' Luego dejó caer $ 60,000 para enviarlos a Virginia. A partir de ahí, un hombre de negocios llamado Anithalee Alex Jr., que trabajaba para Mandel, organizó a decenas de contadores para que fueran a gasolineras y tiendas de comestibles en la región de Norfolk para realizar compras al por mayor con cheques de caja.

Powerball tiene hasta $ 750 millones, el cuarto premio mayor más grande en la historia de EE. UU.

Todo salió bien durante dos días. Pero, horas antes de que se cerrara la ventana de compras, una de las tiendas dejó de venderles. Al final, solo habían pagado entre 5 y 6 millones de entradas. El plan infalible no era tan infalible, y aunque era probable que ganara, aún así se debía a la suerte.

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'Teníamos cinco tipos buscando en las cajas el boleto', dijo Alex. 'Cuando apareció la multa de 27 millones de dólares, todo el mundo estaba a dos metros del suelo'.

No solo ganaron el premio mayor, sino que según el sitio web ajetreo , también obtuvieron otro millón al obtener cientos de premios menores.

Tanto la Comisión de Valores de Australia como el FBI investigaron. Y la Lotería de Virginia intentó detener el pago por un tiempo. Pero todo era perfectamente legal entonces, aunque no lo es ahora. El director de lotería, Ken Thorson, se quejó del plan y le dijo a The Washington Post: “Podríamos recordar la opinión de Thomas Jefferson sobre una lotería, que es una oportunidad para que el hombre común gaste una pequeña suma por la posibilidad de un premio mayor. '

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Hablando de pequeñas sumas, aquí está la cuestión: los 2.500 inversores de Mandel no se hicieron ricos. Después de impuestos, y pagando a decenas de personas necesarias para llevar a cabo el plan, el grupo vio un retorno de aproximadamente $ 1,400 en su inversión de $ 4,000, según el Hustle. Convenientemente, Mandel se pagó a sí mismo una tarifa de consultor de 1,7 millones de dólares.

Siempre el fabricante de dinero internacional, Mandel intentó comenzar su propia lotería en Gibraltar en 1993, y luego comenzó un negocio en Israel. Sin embargo, tuvo algunos problemas allí y, según su abogado, fue condenado in absentia a 10 meses de prisión por 'no publicación de un prospecto'; la condena fue posteriormente desestimada. En 2016, cuando Planet Money habló con él, vivía en una casa de playa en el Pacífico Sur, lejos del frenesí del Powerball que se apodera de Estados Unidos cada vez que un premio mayor aumenta a cantidades récord.

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