Fue a donde ningún humano había ido antes. Nuestra basura ya lo había golpeado allí.

Fue a donde ningún humano había ido antes. Nuestra basura ya lo había golpeado allí.

Cuando el submarino de Víctor Vescovo golpeó el suelo de la Fosa de las Marianas, hizo que el sedimento se arremolinara.

“En el fondo”, dijo el hombre de negocios de Texas convertido en explorador extremo en sus auriculares. 'Repetir: en la parte inferior'.

En una sala de control a más de 35,850 pies arriba, el equipo de buceo de Vescovo aplaudió y vitoreó. Las felicitaciones estaban en orden: acababan de establecer un récord. El estadounidense había descendido más profundamente en el océano que cualquier persona antes que él. Un monte Everest volcado todavía estaría a una milla de donde se encontraba su embarcación.

Vescovo pasó cuatro horas allí, le dijo a The Washington Post. La grieta en el Océano Pacífico occidental es uno de los lugares más remotos de la Tierra, donde el sol no brilla y la presión es aplastante. Literalmente estaba trazando un nuevo territorio, trazando su ruta para futuros investigadores, cuando notó algo familiar en el terreno de otro mundo.

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Basura.

Algún tipo de desperdicio plástico. Informes iniciales indicó que era una bolsa, o tal vez un envoltorio de caramelo. Pero esas teorías no eran del todo correctas, dicen ahora los funcionarios. Si se trataba de un naufragio o un naufragio es secundario. El hallazgo es, pase lo que pase, la huella de una especie que ha contaminado el planeta como ninguna otra. Un pueblo cuyos detritos les preceden.

Vescovo lo vio desde su capullo de titanio. Estaba contemplando el Challenger Deep, el punto más profundo conocido de la Tierra, en la zona abisal de la trinchera, una región del océano que lleva el nombre del dios del inframundo de la mitología griega, Hades. Lo que vio fue sublime y sereno.

Criaturas translúcidas ondulaban alrededor de su nave, dijo Vescovo. Le sorprendió cómovivasus alrededores eran.

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'Definitivamente había vida en el fondo del océano', dijo. “No estaba muerto de ninguna manera. . . . Me sentí muy emocionado, privilegiado de poder verlo, pero también muy en paz porque realmente es un lugar tranquilo, pacífico ”.

La expedición identificó al menos tres nuevas especies de animales marinos, sus científicos dijo , incluyendo una especie de anfípodo, un crustáceo que se asemeja a un camarón. Sin embargo, incluso cuando el equipo descubrió nueva vida, no pudo escapar a las señales de los estragos provocados por el hombre que probablemente acabarán con muchas más especies más rápido de lo que los humanos pueden descubrirlas.

'Me decepcionó ver la contaminación humana en el punto más profundo del océano', dijo Vescovo. 'Con más de 7 mil millones de personas en la Tierra, los océanos se verán afectados negativamente por la humanidad, pero espero que al menos podamos minimizarlo en el futuro'.

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Los informes de los hallazgos de Vescovo llevaron a Chelsea Clinton, vicepresidenta de la Fundación Clinton, que aboga por los proyectos de limpieza del océano, a plantear una pregunta terrible. en Twitter : “Una inmersión submarina a 7 millas de profundidad en el océano en la Fosa de las Marianas encuentra posibles nuevas especies de camarones y una bolsa de plástico. ¿Cuánto tiempo sobrevivirá el primero si hay más del segundo? '

Un informe histórico y alarmante de la ONU publicado este mes ilustró una versión del punto de Clinton: a medida que la población de humanos ha aumentado rápidamente, la población de todo lo demás ha disminuido constantemente.

'¿Cuánto tiempo pueden continuar las dos líneas de tendencia en direcciones opuestas?' la autora Elizabeth Kolbert preguntó en un ensayo para el neoyorquino . “Ésta es la pregunta clave que plantea el informe y puede resultar ser la pregunta clave del siglo”.

Un resumen del informe prevenido que, 'la naturaleza está disminuyendo globalmente a un ritmo sin precedentes en la historia de la humanidad, y el ritmo de extinción de especies se está acelerando'.

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Los casi 150 autores del informe encontraron que las acciones humanas han 'alterado severamente' el 66 por ciento de los ambientes marinos del mundo, amenazando a un tercio de todos los mamíferos marinos con la extinción.

El único desperdicio que Vescovo avistó no va a matar una especie entera por sí solo. Pero su misma presencia es un recordatorio más del impacto de gran alcance de la humanidad. En un estudio publicado a principios de este año, investigadores británicos analizaron anfípodos, similares a los que identificó Vescovo, capturados en seis de las fosas más profundas del océano, incluida Mariana. Encontraron partículas de plástico en más del 70 por ciento de las criaturas que probaron y en todos los anfípodos de la Fosa de las Marianas.

Las implicaciones del estudio son sorprendentes: incluso antes de que descubramos algunas de estas especies submarinas, ya están demasiado familiarizados con una de las creaciones más prolíficas del hombre. Incluso antes de que entren en la taxonomía, tienen plástico recorriéndolos.

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'Ahora podemos decir con confianza que el plástico está en todas partes', dijo el autor principal, Alan Jamieson. dijo a National Geographic .

La base de datos de desechos de aguas profundas , mantenido por la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marina-Terrestre, permite un examen de cerca de parte de esta basura, incluidas algunas piezas encontradas en inmersiones en la Fosa de las Marianas. El hallazgo de Vescovo sería el fragmento más profundo de la base de datos.

La expedición de Vescovo fue la tercera vez que un equipo se sumergió en el fondo de Challenger Deep. Antes que él, el cineasta James Cameron hizo el viaje en 2012. El teniente de la Marina de los Estados Unidos Don Walsh y el científico suizo Jacques Piccard fueron los primeros en hacerlo en 1960. Pero ninguno de los dos equipos se sumergió tan profundo como Vescovo, quien también se convirtió en la primera persona en hacerlo. Repita la hazaña, durante una semana a finales de abril y principios de mayo. Los viajes fueron parte de su expedición Five Deeps, que está siendo filmada para Discovery Channel.

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La tecnología submarina ha mejorado tanto, dijo Vescovo, que ve esto como el comienzo de una era dorada de la exploración submarina. Su embarcación, fabricada por una empresa llamada Triton, obtuvo recientemente la certificación comercial, lo que significa que pronto se podrían fabricar más.

“Nunca antes había existido algo así”, dijo Vescovo. “. . . Podemos hacer más de ellos, para realmente abrir el 90 por ciento del océano que hasta ahora ha permanecido inexplorado '.

Si eso sucede, una legión de científicos y aventureros podrían seguir a Vescovo a profundidades nunca antes exploradas, destinadas a hacer innumerables descubrimientos cruciales. Pero cuando esos submarinos asciendan de nuevo hacia las olas y el cieno se asiente a su paso, dejarán atrás la basura que los golpeó allí, el inconfundible rastro de humanidad.

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