Murió alegando ser un veterano discapacitado. Pero muchos creen que fue el secuestrador D.B. Cobre.

Murió alegando ser un veterano discapacitado. Pero muchos creen que fue el secuestrador D.B. Cobre.

Un hombre que algunos creían que era el escurridizo D.B. Cooper murió el martes en el sur de California.

Robert Rackstraw, quien apareció en un documental de History Channel en 2016 sobre el notorio criminal, fue declarado muerto en su casa en las primeras horas del 9 de julio, según la Oficina del Médico Forense de San Diego. Murió de una 'enfermedad cardíaca de larga data', según el San Diego Union-Tribune.

Se cree que Cooper, conocido por el secuestro de un vuelo con destino a Seattle desde Portland, Oregón, saltó del avión con 200.000 dólares en efectivo. Las autoridades rastrearon a cientos de posibles sospechosos, pero nunca pudieron encontrar a Cooper ni a su cuerpo.

El secuestro, el crimen sin resolver más largo de su tipo en la historia del FBI, ha desconcertado a los investigadores oficiales y no oficiales durante décadas. Aunque el FBI cerró el caso en 2016, las teorías sobre la identidad de Cooper han continuado dando vueltas.

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A fines de la década de 1970, el FBI investigó brevemente a Rackstraw en posible conexión con el caso, según el Union-Tribune, pero luego lo descartó como sospechoso porque era demasiado joven en ese momento para ajustarse a la descripción de Cooper.

Ian Shapira, del Washington Post, informó anteriormente que el FBI 'no confirmaría ni negaría que Rackstraw hubiera sido uno' de los 1.000 sospechosos examinados.

Un hombre vestido con traje, corbata negra y camisa blanca se acercó al mostrador de Northwest Orient Airlines en Portland y pagó un boleto de ida a Seattle. Era el 24 de noviembre de 1971 y dijo que se llamaba Dan Cooper, según un informe de la FBI.

Una vez en el avión, el hombre pidió un bourbon y un 7-Up y luego le entregó una nota a un asistente de vuelo. La nota decía que tenía una bomba en su maletín. Luego lo abrió un poco para revelar palos rojos y cables.

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“Pronto, ella estaba caminando con una nueva nota para el capitán del avión que exigía cuatro paracaídas y $ 200,000 en billetes de veinte dólares”, según el comunicado del FBI.

Cooper permitió que el vuelo aterrizara en Seattle y que los 36 pasajeros desembarcaran a cambio del efectivo. Luego le indicó al piloto que comenzara un vuelo a la Ciudad de México.

Pero Cooper nunca aterrizaría con el avión. Se cree que saltó del avión en algún lugar entre Seattle y Reno, Nevada.

Así comenzó la misteriosa historia de D.B. Cooper, un nombre acuñado a través de una falta de comunicación por parte de los medios de comunicación en ese momento.

Ciertamente, Rackstraw no es la única persona que cae bajo la mirada pública de la especulación en torno al secuestro de alto perfil. Se ha teorizado que muchos otros fueron los que robaron el efectivo. El FBI no descartó la posibilidad de que Cooper hubiera muerto después del salto.

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Como informó anteriormente Shapira de The Post, Rackstraw no reveló si era Cooper. Trabajó en una tienda de botes y una vez enseñó un curso de derecho en 1999 en la Extensión de Riverside de la Universidad de California.

Rackstraw, un ex piloto de helicóptero del ejército que había sido galardonado con una Estrella de Plata por su valor, no apareció como sospechoso hasta finales de la década de 1970, según informes de prensa. Había sido arrestado acusado de asesinar a su padrastro, pero fue absuelto en un juicio en 1978. Al año siguiente, enfrentó cargos de robo de aeronaves, posesión de explosivos y fraude con cheques, según informes de prensa. Colbert dijo que Rackstraw fue condenado y pasó más de un año en la cárcel antes de ser liberado en 1980. El abogado de Rackstraw dijo que no podía confirmar esos detalles. Cuando The Post le preguntó cómo se resolvieron los cargos, Rackstraw dijo: 'Según recuerdo, fui absuelto de todo'. Geoffrey Gray, autor de 'Skyjack', la historia más autorizada de la investigación de Cooper, dijo que Rackstraw nunca fue un sospechoso serio; no se menciona ni una vez en el libro de Gray. Ian Shapira. El Correo de Washington

En 2011, Thomas J. Colbert, un productor de cine y televisión con sede en Los Ángeles, organizó un equipo de 40 miembros para investigar Rackstraw y averiguar si pudo haber sido Cooper. Colbert y su abogado, Mark Zaid, hablaron con Rackstraw y le pidieron que formara parte de un libro o una película sobre D.B. Misterio de Cooper.

En julio de 2016, un documental de History Channel detalló la búsqueda de Colbert para averiguar si Rackstraw era el famoso secuestrador.

'Si bien mi equipo de casos abiertos creía que era Cooper', dijo Colbert, 'también era esposo, padre, abuelo y bisabuelo'. Dijo que envía sus condolencias a la familia de Rackstraw.

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Zaid dijo que Rackstraw “siempre se acercaba a la línea y, a veces, la cruzaba hasta admitir que era D.B. Cooper y luego bromearía al respecto '.

Zaid dijo que se acercó tanto al Departamento de Justicia como al FBI para notificarles de la muerte de Rackstraw. Dijo que pidió que procesen y publiquen “todos los documentos relacionados con Rackstraw en el D.B. Cooper archivo de investigación '.

Rackstraw le dijo anteriormente a The Post que era un 'veterano discapacitado sin hogar'. También dijo en ese momento que estaba trabajando en un libro y una película sobre su vida.

'Mira la película', dijo, antes de agregar: 'Se ha pedido durante 45 años. Nunca fui acusado. Fui víctima y sospechoso y el infierno santo se levantó a lo largo de mi vida '.

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