Rompió la barrera del color del baloncesto profesional. Ahora Jeremy Lin se une a él en los libros de historia.

Rompió la barrera del color del baloncesto profesional. Ahora Jeremy Lin se une a él en los libros de historia.

Era el 13 de noviembre de 1947 y la selección de primera ronda de los New York Knicks se dirigió a la cancha de baloncesto del Madison Square Garden. No era la primera vez que jugaba en el Garden: había ayudado a ganar dos campeonatos de baloncesto universitario allí en 1944 y 1947, obteniendo impresionantes actuaciones defensivas.

Esa noche, sin embargo, luchó.

Tres semanas y tres juegos después, fue cortado. Nunca volvió a jugar baloncesto profesional.

Aún así, ese hombre, Wataru 'Wat' Misaka, tiene un lugar en los libros de historia. Misaka fue la primera persona de color en jugar baloncesto profesional en lo que se convertiría en la NBA, rompiendo la barrera del color el mismo año que lo hizo Jackie Robinson en el béisbol profesional. Y Misaka lo hizo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el ataque a Pearl Harbor y la guerra con Japón llevaron al gobierno de Estados Unidos a encarcelar a más de 100.000 personas de ascendencia japonesa en campos de internamiento.

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Ahora, 72 años después, con la victoria de los Raptors en el sexto juego el jueves por la noche, Jeremy Lin se ha convertido en el primer estadounidense de origen asiático en ganar un campeonato de la NBA. (Lin solo jugó unos minutos durante el Juego 3 de las Finales, pero aún recibirá un anillo junto con el resto de su equipo).

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Lin ahora se une a Misaka en los libros de historia.

Misaka, nacido en Ogden, Utah, de inmigrantes japoneses, enfrentó un racismo implacable durante gran parte de su vida. Se crió en el sótano de la peluquería de su padre, entre un bar y una casa de empeño y rodeado de burdeles, según la revista de la Universidad de Utah, Continuum , que lo describió en 2010. Se le prohibió la entrada a restaurantes debido a su ascendencia japonesa, y los vecinos cruzaban la calle para evitarlo.

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'Así es como fue', le dijo a Continuum.

Destacó en la escuela y su padre lo animó a practicar deportes.

'Yo también fui capitán del equipo de fútbol, ​​un campocorto, corrí en pista', además de baloncesto, dijo. los New York Times en 2005.

Pasó dos años en una universidad antes de transferirse a la Universidad de Utah, jugando en los equipos de baloncesto de ambas escuelas. En los partidos fuera de casa, la gente le gritaba 'Jap sucio' desde las gradas. En aquel entonces, el Torneo Nacional por Invitación era más importante que la final de la NCAA, y los ganadores del NIT eran considerados campeones nacionales no oficiales. En 1944, Misaka jugó para Utah en la final de la NCAA; ganaron, lo que les valió una invitación al NIT.

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Cuando llegó a casa de los torneos, su madre estaba esperando en la estación de tren con su aviso preliminar, le dijo a Continuum. Sirvió en el ejército durante dos años, incluida una gira de nueve meses en Japón.

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Debido a que su familia vivía fuera de la zona de reasentamiento de la costa oeste, no fueron enviados a campos de internamiento como otros japoneses y japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de su servicio, se reincorporó al equipo de Utah y fue un jugador clave en su sorpresiva victoria sobre Kentucky en el NIT en marzo de 1947.

“El pequeño Wat Misaka, estadounidense nacido de ascendencia japonesa, era un tipo 'lindo' que interceptaba pases y hacía que la noche fuera miserable para Kentucky”, informó el Times después del partido.

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Ese otoño, fue la primera selección de los New York Knicks. Su foto se publicó en el New York Times justo antes de su debut, sin comentarios sobre cómo estaba a punto de hacer historia al romper la barrera del color. En cambio, notaron lo bajo que era para un jugador de baloncesto: solo 5 pies y 7 pulgadas.

Sus tres partidos profesionales fueron duros y solo anotó siete puntos en total. Cuando fue cortado, el presidente de los Knicks, Ned Irish, le dijo que podía quedarse con las zapatillas Converse que le acababan de regalar, dijo el Times.

En 1998, Misaka le dijo a The Washington Post que nunca experimentó mucho racismo, incluso en un momento en el que los estadounidenses de origen japonés eran blanco de ataques, “porque la mayor parte del tiempo estaba con un equipo deportivo. … En general, tuve una mejor aceptación por parte de la multitud en Nueva York que en cualquier otro lugar. Me sorprendió. Realmente lo aprecio '.

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Los Harlem Globetrotters le ofrecieron un lugar en su equipo, pero él se negó. Tomó un tren a su casa en Utah, terminó su carrera y trabajó durante décadas como ingeniero antes de jubilarse.

En 2018, tenía 95 años y aún vivía en Utah. Él no pudo ser contactado para hacer comentarios.

En 2010, el lugar de Misaka en la historia se destacó en el documental 'Trascendiendo: La historia de Wat Misaka'. El tráiler muestra imágenes raras de él jugando.

A lo largo de los años, la NBA contrató a otros jugadores de ascendencia asiática, incluido Yao Ming, pero pocos eran asiáticoamericanos como Misaka hasta Jeremy Lin. Después de eliminar a los Warriors, Lin fue recogido por el antiguo equipo de Misaka, los Knicks, donde sus actuaciones destacadas y el fanático rabioso que lo acompañaba se conocieron como 'Linsanity'.

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En diciembre de 2018, Misaka era una cierto equipo de la NBA Invitado de honor. Lo llevaron de gira y le presentaron a un jugador estrella. Misaka dijo que 'les deseó éxito' a medida que avanzaba la temporada.

La jugadora estrella fue Steph Curry. El equipo eran los Warriors, que perdieron ante los Raptors de Lin el jueves por la noche.

corrección

Una versión anterior de esta historia declaró incorrectamente que Utah ganó las finales de la NCAA y la NIT en 1944. Solo ganaron la NCAA.

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