Harvard les dice a los estudiantes que se muden y terminen las clases de forma remota después de las vacaciones de primavera en respuesta al covid-19

Harvard les dice a los estudiantes que se muden y terminen las clases de forma remota después de las vacaciones de primavera en respuesta al covid-19

CAMBRIDGE, Mass. - La Universidad de Harvard aconsejó a los estudiantes que no regresaran al campus después de las vacaciones de primavera y que esperaran completar el trabajo de clase de forma remota hasta nuevo aviso en un esfuerzo por evitar la propagación del covid-19.

'Los estudiantes de Harvard College deberán mudarse de sus casas y dormitorios de primer año lo antes posible y no más tarde del domingo 15 de marzo' a las 5 p.m., dijo Rakesh Khurana, decano de Harvard College a los estudiantes el martes.

El cambio marcó otra señal del impacto del brote de coronavirus incluso en las instituciones más emblemáticas, ya que un número creciente de universidades conocidas por sus intensos debates en el aula, estadios llenos e investigación práctica ahora se están moviendo para vaciar sus campus y evitar el contacto como tanto como sea posible.

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Amherst College, la Universidad de Washington y las universidades del estado de Princeton, Stanford, Nueva York y Ohio y otras han anunciado cambios dramáticos en los últimos días en un esfuerzo por prevenir infecciones limitando las reuniones comunales que han sido fundamentales para la vida y el aprendizaje del campus en muchas escuelas. .

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Los estudiantes, profesores y personal de todas las universidades están lidiando con una incertidumbre considerable a medida que el impacto del virus cambia día a día. En Harvard, el anuncio sorprendió a los estudiantes y desencadenó una lucha por boletos de avión y unidades de almacenamiento entre los estudiantes, y los esfuerzos de los profesores para cambiar sus cursos a mitad de camino.

'Es devastador', dijo Sanika Mahajan, una estudiante de tercer año que estudia estudios sociales y salud global. 'Todo el mundo está reaccionando bastante rápido y emocionalmente'.

Se sintió como un descenso al caos, dijo Ajay Singh, un joven que se desempeña como asesor de pares que se encontró tratando de responder preguntas de estudiantes internacionales y estudiantes de primer año en pánico que no podían pagar el viaje a casa, cuando acababa de despertarse con la alerta. . Pasó parte del martes metiendo ropa al azar en cajas y hablando con otros estudiantes sobre el 'aviso de desalojo de cinco días', una frase que resuena en el campus.

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Creó escenas surrealistas, dijo Singh, con algunos estudiantes de último año extrañamente eufóricos, recordando efectivamente y despidiéndose en un clima primaveral en el césped, mientras que otros estudiantes entraron en pánico.

En las charlas grupales, los amigos ofrecieron sofás y sótanos para las personas necesitadas, dijo un estudiante.

'Ni siquiera sé realmente cómo me siento', dijo Sone Ntoh, un estudiante de psicología de 18 años y jugador de fútbol de fuera de Filadelfia. 'Todavía estoy en estado de shock por lo que pasó. ... Va a costar mucho acostumbrarse '.

Se desconoce lo que nos espera. Mahajan planea regresar a su hogar en el Área de la Bahía en el norte de California, donde ha habido numerosos casos de covid-19. “Definitivamente existe el temor de que mi comunidad en casa se sienta insegura e inestable”, dijo. 'Pero en este momento parece el curso de acción más inteligente, que los estudiantes universitarios no estén todos juntos en el campus'.

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Harvard está comenzando a hacer la transición a clases virtuales y espera que la transformación esté completa para el 23 de marzo, el primer día de clases después de las vacaciones de primavera, anunció el presidente de la escuela al campus el martes.

Los estudiantes graduados harán la transición al trabajo en línea siempre que sea posible, y los estudiantes que deben permanecer en el campus recibirán instrucción de forma remota 'y deben prepararse para actividades e interacciones en el campus muy limitadas', escribió el presidente de la universidad, Lawrence S. Bacow.

“Sabemos que dejar el campus con poca antelación será un desafío para algunos de ustedes”, escribió Khurana. Dirigió a los estudiantes cuyo hogar se encuentra en uno de los países más afectados por el brote de coronavirus o un país sujeto a la prohibición de viajar del gobierno federal a consultar con un decano lo antes posible.

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No se han detectado casos de covid-19 en Harvard.

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Claudine Gay, decana de la Facultad de Artes y Ciencias, escribió a los miembros de la facultad que la decisión se tomó 'para proteger la salud de nuestra comunidad, y no se tomó a la ligera'. Los cambios estaban destinados a minimizar la necesidad de reunirse en grandes grupos y pasar mucho tiempo juntos en dormitorios, comedores y aulas. “El campus permanecerá abierto y las operaciones continuarán con las medidas apropiadas para proteger la salud de nuestra comunidad”, escribió.

'Hay mucho que todavía no sabemos y la situación sobre el terreno sigue evolucionando', escribió Gay.

La idea de que Harvard cambiaría a clases en línea parecía una reacción exagerada hace cinco días, escribió Jason Furman, profesor de práctica de política económica en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, en un tuit el martes. 'Hoy tomamos la decisión obviamente correcta de pedirles a nuestros estudiantes que no regresen después de las vacaciones de primavera'.

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Furman escribió que no cree que nadie en los Estados Unidos se sentará en un aula universitaria dentro de dos semanas.

Furman, ex asesor económico de la administración Obama, agregó que si Harvard tiene un caso confirmado de covid 19, “será demasiado tarde. ¿Cómo se aíslan a sí mismos 6.700 estudiantes universitarios que viven en dormitorios y comen juntos en comedores? ¿Cómo podríamos enviarlos a casa entonces? '

Se desaconseja enfáticamente las reuniones no esenciales de más de 25 personas en el campus, escribió Bacow.

Gay pidió que las reuniones incluso más pequeñas se celebren de forma remota o se pospongan, si es posible.

Khurana les dijo a los estudiantes que los funcionarios estaban trabajando para que todas las clases estuvieran en línea. 'Estamos comprometidos a asegurar que todos puedan terminar sus cursos de primavera y que se mantengan en camino hacia la graduación', escribió.

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El impacto financiero no está claro. Anticipándose a las preguntas sobre si se emitirían reembolsos por alojamiento y comida durante el resto del semestre, los funcionarios de Harvard escribieron en un sitio web: “La Universidad todavía está trabajando en los detalles de lo que sucederá con los cargos de los estudiantes. Tenga paciencia, ya que esto llevará algún tiempo y la prioridad es que los estudiantes regresen a casa de manera segura '.

Todo el mundo está preocupado por los estudiantes internacionales, dijo Mahajan, y por todos aquellos que tendrán dificultades para afrontar un cambio tan repentino. No es fácil para nadie moverse en unos días mientras hace malabares con las clases y el trabajo académico, dijo.

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La perspectiva de una pérdida tan abrupta del hogar en el campus, la vida social, las clases, las actividades extracurriculares, las tradiciones y todas las cosas que componen la experiencia universitaria eran abrumadoras, dijo. “Mi corazón está con los estudiantes de último año que se gradúan” y otros que esperaban que esta fuera su última primavera en el campus, dijo Mahajan.

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“La parte más difícil de procesar es el largo plazo: lo que esto significa para la salud de nuestro país” y cuán profundamente todos, en todas partes, pueden verse afectados, dijo. 'Estamos empezando a pensar en lo que eso podría significar'.

En su carta, Bacow habló sobre el cambio fundamental que está a punto de ocurrir: reconoció a los estudiantes, especialmente a los graduados, que no era así como esperaban que terminara su tiempo en Harvard.

“Estamos haciendo esto no solo para protegerlo, sino también para proteger a otros miembros de la comunidad que pueden ser más vulnerables a esta enfermedad que usted”, escribió Bacow.

Reconoció ante la facultad que se les pidió a mitad del semestre que reconsideraran completamente la forma en que están enseñando.

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Gay prometió el apoyo de la facultad. 'Esto es algo difícil y nadie está solo en esto', escribió.

“Me enorgullece ser miembro de una comunidad en la que las personas anteponen el bien común a sus propios intereses”, escribió Bacow. 'Gracias por su paciencia y su resistencia mientras todos aprendemos a moderar la distancia cada vez mayor con un cuidado más profundo el uno por el otro'.

Mucho había cambiado, tan rápido: 'Ni siquiera estábamos pensando en esto la semana pasada', dijo Hannah Shin, que caminaba por Harvard Yard después de jugar al frisbee con otros dos estudiantes de primer año en un día inusualmente cálido. Extrañarán más momentos como esos, dijo.

'Ha habido mucho llanto', dijo Stephany Zhivotovsky.

Otro amigo pasó caminando. Andrés Mendoza, de 19 años, de Panamá, lo recibió con un abrazo. 'Supongo que rompí todas las reglas', dijo.

Nick Anderson y Hannah Natanson contribuyeron a este informe.