'Harvard para las masas' - en un colegio comunitario en Atlanta

'Harvard para las masas' - en un colegio comunitario en Atlanta

Si bien no es imposible fallar en la Universidad de Harvard, la escuela es conocida por brindar una variedad de apoyos a sus estudiantes que ayudan a la gran mayoría a salir adelante.

Con su extraordinaria riqueza, Harvard lo hace más fácil que la mayoría de las otras escuelas. Eso es especialmente cierto en el caso de los colegios comunitarios, instituciones de dos años que a menudo reciben poca atención en las discusiones nacionales sobre la educación superior, pero que brindan a millones de estudiantes de todo el país una ruta asequible para obtener una licenciatura.

Pero envolver apoyos alrededor de los estudiantes es exactamente lo que está haciendo un colegio comunitario en Georgia, con resultados extraordinarios, como lo explica en esta publicación David L. Kirp, profesor de la escuela de posgrado de la Universidad de California en Berkeley.

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Kirp, miembro senior del Learning Policy Institute, un grupo de expertos en educación sin fines de lucro con sede en California, es autor de numerosos libros y decenas de artículos sobre problemas sociales que enfrentan los Estados Unidos. Sin embargo, se centra en la educación y la política infantil y, en 2008, fue miembro del equipo de transición presidencial de Barack Obama y redactó un marco de política para la educación temprana.

Lea por qué Kirp dice que Perimeter podría ser un modelo para mejorar los más de 1,000 colegios comunitarios en todo el país.

Por David Kirp

Hace seis años, solo el 6 por ciento de los estudiantes matriculados en el Perimeter College de Atlanta obtuvo un título en tres años. Ese año, la universidad se fusionó con la vecina Georgia State University, que tiene una merecida reputación por aumentar las tasas de graduación y cerrar la brecha de oportunidades. El efecto ha sido asombroso: ahora, más del 80 por ciento de los estudiantes de tiempo completo de Perimeter se han graduado, transferido o todavía están matriculados dentro de los tres años de haber comenzado la universidad.

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No solo ha aumentado la tasa de graduación, sino que se ha eliminado la brecha de oportunidades. En Perimeter, como en la mayoría de las instituciones de educación superior, la raza, el origen étnico y los ingresos solían ser predictores confiables de qué estudiantes se graduarían. El año anterior a la fusión, los estudiantes blancos tenían dos veces y media más probabilidades de obtener un título que los afroamericanos. Ya no: los beneficiarios de becas afroamericanas, latinas y Pell tienen al menos la misma probabilidad de graduarse que el cuerpo estudiantil en general.

Esta no es una historia de “milagro en Atlanta”, sino una demostración de que el uso inteligente de prácticas probadas por evidencia marcará una diferencia enorme en las tasas de graduación. Georgia State tomó las estrategias que han funcionado bien en la universidad y las adaptó al entorno del colegio comunitario.

Como me dijo Tim Renick, quien planeó el cambio de rumbo en GSU y ha estado dirigiendo estos esfuerzos: “A pesar de la sabiduría convencional, la demografía no es el destino. En lugar de culpar a los estudiantes, nos miramos fijamente al espejo '.

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La clave del éxito de Perimeter es su enfoque láser en mejorar el sentido de pertenencia de los estudiantes: la comprensión de que son miembros de una comunidad comprometida con su éxito. La investigación realizada por los psicólogos Greg Walton y David Yeager ha demostrado que las breves experiencias de 'pertenencia' tienen efectos a largo plazo en el rendimiento académico de los estudiantes. En Perimeter, 'pertenecer' no es un evento de una sola vez, es un principio rector de North Star.

Aquí lo que está haciendo Perimeter:

  • Los estudiantes con riesgo académico toman siete horas de crédito universitario durante el verano antes de su primer año. La tasa de retención de estos estudiantes ha aumentado del 50 por ciento a más del 80 por ciento.
  • Los estudiantes de primer año son asignados a pequeñas comunidades de aprendizaje organizadas en torno a una meta-especialización, un conjunto de cursos diseñados para ayudarlos a tomar una decisión informada sobre su especialidad, y durante su primer semestre toman las mismas clases. Es fácil para un joven de 19 años perderse en una institución como Perimeter, que inscribe a 27,000 estudiantes, y esta experiencia común anima a los estudiantes a construir conexiones con sus compañeros de clase.
  • Las investigaciones muestran que es especialmente probable que los estudiantes de primer año escuchen a los estudiantes que han pasado por la misma experiencia uno o dos años antes. En Perimeter, los estudiantes que han obtenido buenos resultados en cursos difíciles se integran, durante los semestres siguientes, como tutores en ese curso.
  • Los asesores académicos son alertados en el momento en que un estudiante se tambalea. Los estudiantes de la comunidad a menudo llevan vidas complicadas, como sostén de sus familias y cuidadores de sus hermanos. En lugar de esperar a que estos estudiantes pidan ayuda, los asesores se acercan de manera proactiva y detectan los problemas desde el principio. En 2020, en medio de la pandemia, hubo más de 40.000 de estas sesiones de asesoramiento.
  • Los estudiantes que están a un puñado de créditos antes de graduarse, pero necesitan unos cientos de dólares para pagar sus facturas, reciben becas sin compromiso.
  • Un chatbot se comunica con los estudiantes a través de mensajes de texto, respondiendo sus preguntas sobre inscripción, registro, ayuda financiera y similares. Un ensayo de control aleatorio, realizado por la profesora Lindsay Page de la Universidad de Brown, mostró que los estudiantes que usaron el chatbot completaron el papeleo de registro a tasas entre un 20% y un 40% más altas que los que no lo hicieron.
  • Las experiencias orientadas a la carrera se infunden en todo el plan de estudios.
  • Transferirse a la Universidad Estatal de Georgia después de obtener un título de asociado es un proceso sin problemas, y cada curso de Perimeter recibe crédito universitario completo.

'Somos implacables', me explicó Renick. 'Les decimos a los estudiantes que no los dejaremos caer'.

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Hace cuatro años, Perimeter College se propuso poner a prueba una propuesta audaz: dar a los estudiantes de colegios comunitarios una experiencia educativa avanzada y las tasas de graduación se dispararán. Los resultados superan con creces las expectativas.

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Desde el inicio del programa, 136 estudiantes han sido seleccionados para participar en el programa LIFT (Aprendizaje, Ingresos y Transformación Familiar). Estos no son los estudiantes de primer año destinados al éxito; todos ellos son minorías subrepresentadas que habían asistido a las peores escuelas secundarias de Atlanta, y todos son elegibles para las becas Pell, otorgadas a estudiantes de familias de bajos ingresos.

Además de la variedad de apoyos que reciben todos los estudiantes, los estudiantes de LIFT obtienen transporte gratuito y ayuda financiera para sus gastos de subsistencia.

Comenzando antes de que comience el trimestre de otoño, con las clases de verano y continuando hasta la graduación, los estudiantes de LIFT permanecen juntos en las comunidades de aprendizaje. La formación de equipos está incorporada en el programa: los estudiantes han trabajado en campañas de registro de votantes, han sido tutores de estudiantes en escuelas secundarias locales y se han ofrecido como voluntarios con organizaciones sin fines de lucro como Habitat for Humanity.

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Realizan prácticas en empresas y organizaciones sin fines de lucro que coinciden con sus intereses profesionales. Pueden ser mentores y líderes en el instituto de verano, lo que ayudará a mantener el rumbo de la siguiente cohorte. También reciben una gran cantidad de apoyo personal de 'Te respaldo', incluido el entrenamiento académico y un asesor de GSU a quien pueden acudir.

El costo adicional es sorprendentemente bajo, alrededor de $ 3,000 por estudiante, principalmente atribuible al componente de becas, y los resultados son extraordinarios. El noventa y dos por ciento de los estudiantes de LIFT obtienen un título de asociado en tres años, y casi el 90 por ciento están en camino a una licenciatura. Están obteniendo los títulos de asociado y licenciatura en un tiempo récord: el 70 por ciento ha recibido ambos títulos en cuatro años.

Para poner este logro en perspectiva, el 41 por ciento de los estudiantes universitarios reciben una licenciatura en cuatro años. La Universidad de California en Berkeley, donde enseño, tiene una de las tasas de graduación de cuatro años más altas del país: 76 por ciento, que es apenas mejor que los estudiantes de LIFT.

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La Universidad de Harvard les promete a sus estudiantes que un ejército de ayudantes está listo si tienen problemas. 'Desde el día de la mudanza como estudiante de primer año hasta la graduación y más allá', asegura la universidad a sus estudiantes, 'nuestros asesores están aquí para ayudarlo y apoyarlo en cada paso'.

LIFT es Harvard para las masas. Imagínese el impacto en el problema de la deserción escolar si todos los estudiantes universitarios recibieran una educación de calibre LIFT.

El otoño pasado, Tim Renick se convirtió en el director ejecutivo del Instituto Nacional para el Éxito Estudiantil del Estado de Georgia. El nuevo instituto planea compartir sus prácticas y probar la próxima generación de innovaciones.

Esperemos que otras universidades presten atención.