Harris es la primera vicepresidenta mujer, negra y asiática. Pero no el primer vicepresidente de color.

Harris es la primera vicepresidenta mujer, negra y asiática. Pero no el primer vicepresidente de color.

La vicepresidenta Kamala D. Harris es pionera en muchos sentidos. Ella es la primera mujer vicepresidenta. El primer vicepresidente negro. El primer vicepresidente del sur de Asia. Y, quizás, el primer vicepresidente en lucir Chuck Taylors.

Pero, como algunos han afirmado erróneamente, no es la primera vicepresidenta multirracial ni la primera de color. Esa distinción pertenece a Charles Curtis, quien se desempeñó como vicepresidente de Herbert Hoover de 1929 a 1933. La madre de Curtis era una nativa americana que pertenecía a la nación Kaw, y sus abuelos maternos lo criaron en una reserva, donde hablaba el indígena lengua y vivía en un tipi.

El territorio de Kaw originalmente se extendía por lo que ahora es el este y el norte de Kansas. El estado recibió su nombre de 'Kanza', lo que los exploradores y comerciantes europeos llamaron Kaw, según Kaw Nation. sitio web . A medida que los colonos blancos se mudaron al oeste y las enfermedades diezmaron a Kaw, una serie de tratados redujo el territorio de Kaw en un 99 por ciento.

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A las personas kaw que fueron clasificadas por los blancos como 'pura sangre' y 'mestizos' se les asignaron diferentes asignaciones de tierra. La madre y los abuelos maternos de Curtis estaban en la 'Reserva Mestiza No. Cuatro', directamente al otro lado del río de Topeka, donde tenían un negocio de transbordadores, según un Biografía del Senado . Su padre era un hombre blanco que no proporcionó un hogar particularmente estable para su hijo; se fue por completo después de que la madre de Curtis muriera cuando él tenía 3 años.

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Curtis se mudó con sus abuelos a la reserva principal, donde vivió hasta los 9 o 10 años. Su primer idioma fue Kanza, y más tarde recordó: “Tenía mis arcos y flechas y me uní a los otros chicos para disparar flechas a cinco, diez centavos. y cuartos que los visitantes colocarían en palos partidos '.

En su adolescencia, lo enviaron de regreso a Topeka para vivir con sus abuelos paternos, quienes querían 'civilizarlo', pero se rebeló. Después de haber pasado su juventud montando a pelo, pronto se convirtió en un jinete de caballos famoso localmente, llamado 'The Indian Boy' o 'Indian Charley'.

“Sus monturas hicieron mucho dinero para los apostadores y prostitutas locales que apostaban por él”, según la biografía del Senado, “y recordó que después de una carrera una señora le compró 'un traje nuevo de ropa, botas, sombrero y todo , 'y le hicieron un nuevo traje de jockey '.

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Luego, los Kaw, cuya población se había reducido a unos 500, se vieron obligados a trasladarse a una reserva en Oklahoma. Curtis todavía estaba en las listas tribales y trató de reunirse con sus abuelos en el viaje, pero su abuela lo desanimó. Quería que fuera a la escuela y se asimilara a la sociedad blanca.

“Seguí su espléndido consejo”, relató más tarde, “ya ​​la mañana siguiente, cuando las carretas partían hacia el sur, con destino al territorio indio, monté en mi pony y con mis pertenencias en un saco de harina, regresé a Topeka ya la escuela. '

Fue un punto de inflexión, y aunque Curtis nunca ocultó su ascendencia ni trató de 'hacerse pasar' por White, pasó el resto de su vida impulsando los planes de asimilación de los nativos americanos, para él y para todos los pueblos indígenas.

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Estudió derecho y a los 21 fue admitido en el colegio de abogados de Kansas. Vendió la tierra 'mestiza' que había heredado de su madre en parcelas para casas. Se casó y tuvo tres hijos y luego ingresó al mundo de la política, primero como fiscal del condado y luego como miembro de la Cámara.

En Washington, Curtis era conocido por su personalidad ganadora. Escribió y memorizó los nombres y las familias de todas las personas que conocía, por lo que siempre podía preguntar por el nombre de la esposa o los hijos de un colega. Sus colegas simplemente lo llamaron 'indio'. Un artículo del Washington Post de 1900 utilizó un lenguaje ofensivo para describir a los hombres y mujeres de Kaw que celebraban su reelección como 'Gran Jefe Charles'. Ellos “bailarían durante horas” alrededor de una foto de Curtis, afirmaba el artículo.

También estuvo en el Comité de Asuntos Indígenas de la Cámara de Representantes y redactó varios proyectos de ley para 'proteger' a los nativos americanos que en realidad erosionaron aún más su soberanía. Continuó apoyando las políticas de asimilación de la época y abogó por los internados nativos americanos. En 1902, escribió el mismo proyecto de ley que 'eliminó legalmente a la tribu [Kaw]', según el sitio web Kaw Nation.

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Curtis fue designado por primera vez al Senado en 1907. En ese momento, los senadores eran elegidos por las legislaturas estatales y perdió el nombramiento después de una disputa sobre aranceles. Pero con la aprobación de la 17a Enmienda, que cambió la elección del Senado al voto popular, fue reelegido en 1914.

En la década de 1920, Curtis era el líder de la mayoría del Senado. Apoyó la prohibición, los aranceles elevados y el sufragio femenino. Para el público, era conocido por su comportamiento tranquilo, pero en las trastiendas del Senado podía negociar cualquier trato que su partido necesitara.

En 1928, se presentó como candidato a la presidencia, pero tuvo que conformarse con el compañero de fórmula de Herbert Hoover. Como vicepresidente, decoró su oficina con artefactos nativos americanos y se reunió regularmente con líderes tribales.

Hoover y Curtis no eran cercanos, Curtis solo fue elegido para unir a diferentes facciones del Partido Republicano de la época, y rara vez fue invitado a reuniones del gabinete o apariciones públicas con el presidente. En el musical de 1932 'Of Thee I Sing', un personaje basado en Curtis puede ingresar a la Casa Blanca solo haciendo una gira pública.

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Puede ser que no haya jugado un papel importante, ya que Hoover es recordado en gran medida como uno de los peores presidentes de la historia de Estados Unidos. Su irresponsable respuesta a la caída del mercado de valores de 1929 sin duda empeoró la Gran Depresión que siguió. Hoover, y Curtis junto con él, fueron eliminados después de un período. Curtis pasó el resto de su vida ejerciendo la abogacía en Washington. Murió en 1936 y fue enterrado en Topeka.

En su nivel más bajo, la nación Kaw se redujo a menos de 200 personas. En 1960, su reserva de Oklahoma se perdió cuando se inundó con agua para formar un depósito. En 2000, murió el último Kaw 'de pura sangre'; el idioma Kanza casi muere con él.

Pero la nación Kaw ha perseverado. La tribu vuelve a ser reconocida a nivel federal y ahora cuenta con casi 3.600 personas. Los niños kaw ya no se ven presionados a 'asimilar' la forma en que lo era Curtis, sino que toman lecciones para revivir el idioma Kanza. Cuando se le preguntó por teléfono cómo se sienten los miembros de Kaw Nation sobre Curtis hoy, una representante dijo que no era su lugar para decirlo. Luego colgó.

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