Hallan la casa perdida de Harriet Tubman en Maryland, dicen los arqueólogos

Hallan la casa perdida de Harriet Tubman en Maryland, dicen los arqueólogos

La arqueóloga Julie Schablitsky encontró la moneda con su detector de metales a lo largo de una carretera vieja y abandonada en un área aislada de la costa este de Maryland. Lo sacó del suelo y raspó el barro.

No había encontrado mucho, ya que ella y su equipo exploraron el terreno pantanoso del condado de Dorchester el otoño pasado en busca del sitio perdido donde vivía la famosa conductora del ferrocarril subterráneo Harriet Tubman con su familia a principios del siglo XIX.

Se había sentido frustrada porque no había ningún indicio de que estuviera cerca de la casa del padre de Tubman, Ben Ross. Pero mientras limpiaba la moneda, emergió el perfil de una mujer de cabello suelto y con una gorra que decía “Libertad”. En la parte inferior estaba la fecha: 1808.

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El martes por la mañana, funcionarios estatales y federales anunciaron que Schablitsky, guiada en parte por la moneda, cree que ha encontrado el sitio donde Tubman vivía con sus padres y varios hermanos durante su adolescencia antes de escapar de la esclavitud.

Era el lugar, dijeron los expertos, donde se encontraba una cabaña desaparecida hace mucho tiempo, que había servido durante un tiempo como hogar familiar de Tubman.

La estructura, de forma desconocida, era propiedad de su padre. Un capataz de madera y leñador que había sido esclavizado, su esclavista le había dado su libertad, la casa donde vivía y un terreno cerca del río Blackwater.

Los funcionarios dijeron que los ladrillos, las piezas de cerámica del siglo XIX, un botón, un tirador de un cajón, un tubo, registros antiguos y la ubicación apuntaban a que el lugar era el lugar más probable de la cabaña de Ben Ross.

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El anuncio se hizo a las 10 a.m. en el Centro de Visitantes del Ferrocarril Subterráneo Harriet Tubman, en Church Creek, Maryland.

El hallazgo es una pieza crucial de la historia de Tubman, dijeron los expertos. E ilumina el papel que su padre y su familia desempeñaron en su desarrollo hasta convertirse en la intrépida conductora del ferrocarril subterráneo en la que se convirtió.

Harriet Tubman huyó de una vida de esclavitud en Maryland. Ahora se abre un nuevo centro de visitantes en la tierra de la que escapó.

El Ferrocarril Subterráneo era la red clandestina de guías, como Tubman, y casas seguras principalmente en todo el este de los Estados Unidos que rescató a miles de personas esclavizadas de la servidumbre en el sur en los años previos a la Guerra Civil.

Aproximadamente entre 1850 y 1860, usando el sigilo y el disfraz, Tubman hizo 13 viajes a casa, sacando a 70 personas de la esclavitud, creen los historiadores. Entre los que salvó se encontraban varios hermanos y sus padres, quienes, aunque ya no estaban esclavizados, todavía estaban en peligro en Maryland.

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Su padre era un patriarca devoto que le enseñó a Tubman los caminos de los bosques pantanosos donde vivían y luchó por mantener unida a su familia dentro de la maquinaria de la esclavitud, dijeron los expertos.

Una vez libre, Ben compró a su esclava esposa, Rit, y durante un tiempo refugió a Tubman y a varios de sus hermanos, todos todavía esclavizados, en su cabaña en lo que ahora es el Refugio Nacional de Vida Silvestre Blackwater, al sur de Cambridge, Maryland.

“Piense en ello como un lugar donde [Harriet] alcanzó la mayoría de edad en un hogar amoroso dentro de una comunidad unida”, dijo la biógrafa de Tubman, Kate Clifford Larson, en un correo electrónico.

“Ese paisaje se convirtió en su salón de clases”, dijo Larson. “Esos años que vivió con su padre fueron absolutamente cruciales para el desarrollo de Harriet Tubman”.

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Schablitsky, arqueólogo de la Administración de Carreteras del Estado de Maryland, dijo: “Muchos de nosotros creemos que sabemos todo ... sobre Harriet Tubman. Este descubrimiento nos dice que no lo hacemos y que tenemos la oportunidad de ... entenderla no solo como una mujer mayor que llevó a la gente a la libertad, sino ... cómo eran sus años de juventud '.

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El proyecto comenzó el año pasado cuando el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Compró por $ 6 millones un tramo de 2,600 acres adyacente a Blackwater para reemplazar las áreas de refugio perdidas por el aumento del nivel del mar en otros lugares, dijo la gerente del refugio Marcia Pradines.

Pradines dijo que había escuchado que la cabaña de Ben Ross podría haber existido en el tramo y se comunicó con expertos de Maryland para ver si un arqueólogo quería investigar. Schablitsky dijo que estaba interesada.

Pero reconoció el desafío: cómo determinar dónde buscar y cómo saber si un sitio podría ser de Ross.

Los registros antiguos proporcionaron un punto de partida aproximado. El otoño pasado, Schablitsky y su equipo fueron al área y cavaron más de 1,000 pozos de prueba. Había temido que aparecieran numerosos artefactos no relacionados. Pero mientras cavaban, no apareció nada.

“Estábamos llegando básicamente con las manos vacías”, dijo. “Me pregunto, '¿Dónde está este lugar? ¿Dónde está este lugar?''

El área a menudo estaba anegada, a veces inaccesible, y la mayor parte de lo que se encontraba era 'barro mojado chorreante', dijo.

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Desesperada, comenzó a caminar por un camino antiguo con un detector de metales. Apareció una funda de cuchillo, un cartucho de escopeta y luego algo más.

'Lo saqué del suelo pensando que iba a conseguir, como, un cartucho de escopeta', dijo.

Fue la moneda.

'Cuando miré la fecha, no podía creerlo', dijo. 'Fue totalmente un momento eureka'.

La moneda se encontró a un cuarto de milla de donde finalmente se ubicaría la cabaña, dijo. Pero 'nos dijo que estábamos en el camino correcto, que nos estábamos acercando'.

Se encontraron algunos otros artefactos al final de la excavación y el equipo decidió regresar en marzo para un examen más completo.

El mes pasado, mientras cavaban más, comenzaron a aparecer más artefactos: trozos de ladrillo, clavos oxidados, trozos de cerámica con patrones de diseños que podrían fecharse, dijo. Muchos patrones datan del período de '1820, 1830, 1840', dijo.

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'Fue entonces cuando tuvimos nuestro ... momento', dijo. “Ahí fue cuando supimos que esto era todo. Porque no podría estar en ningún otro lugar. No había nada más ... que datara de ese período de tiempo '.

La combinación de registros, ubicación y artefactos finalmente se sumaron, dijo. “No es solo un artefacto lo que nos dice que tenemos algo. Es el ensamblaje. Son las múltiples piezas '.

Harriet Tubman nació Araminta 'Minty' Ross alrededor de 1822 en las afueras de la aldea de Tobacco Stick, la actual Madison, en el condado de Dorchester, según la biografía de Kate Clifford Larson, ' Con destino a la tierra prometida .”

Era una de nueve hijos, dormía en una cuna hecha de un tronco de goma de mascar ahuecado y fue contratada para trabajar cuando tenía 6 años. Sus padres, que estaban esclavizados en ese momento, se habían casado alrededor de 1808, el año la moneda estaba fechada.

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Cuando era niña, Tubman fue golpeada por una amante que dormía con un látigo debajo de la almohada.

Comenzó a trabajar al aire libre, en parte bajo la tutela de su padre. Comprobó trampas para ratas almizcleras, rompió lino y cargó troncos con una yunta de bueyes que más tarde se le permitió comprar.

Solo medía 5 pies de altura, pero su trabajo la hacía fuerte.

Su conocimiento le dio cierta libertad de movimiento y pudo vivir en la cabaña de su padre aproximadamente entre 1839 y 1844, cuando tenía entre 17 y 22 años, dijo Larson.

'Ella llegó a vivir con él, trabajó en el bosque con él', dijo Larson en una entrevista.

'Era una figura asombrosa y un padre comprometido', dijo. “Él le enseñó a sobrevivir. ... Aprendió a sobrevivir en esos bosques. Aprendió a leer el cielo nocturno. ... Le enseñó cosas que la ayudaron a convertirse en la mujer que era '.

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También le contó sobre el ferrocarril subterráneo. “Él mismo era un agente del Ferrocarril Subterráneo”, dijo Larson.

En 1844 se casó con John Tubman. Se mudó, cambió su nombre por el de Harriet y se convirtió en Harriet Tubman. En el otoño de 1849, temiendo que estuviera a punto de ser vendida, huyó y luego regresó para conducir a otros en el ferrocarril secreto.

Durante la Navidad de 1854, regresó para rescatar a dos de sus hermanos y a algunos más. El lugar de reunión fue fuera de una casa en el condado de Caroline, Maryland, donde sus padres se habían mudado unos años antes.

Los hermanos no podían decírselo a su madre, Rit, por temor a que ella creara un 'alboroto', relató Larson.

Pero le dijeron a Ben, quien les trajo comida. Ben se aseguró de no mirar a sus hijos, para luego poder decirles a los cazadores de esclavos que no los había “visto”.

La noche de Navidad, se hizo vendar los ojos con un pañuelo. Con un hijo en cada brazo, caminó con sus hijos al comienzo de su viaje, informó Larson. Después de unos kilómetros, se detuvo y se despidió. Se quedó en la oscuridad hasta que no pudo escuchar sus pasos.

Tres años después, Harriet regresó por sus padres.

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