A medida que la Zona Infantil de Harlem avanza para exportar su modelo a todo el país, otros programas de la ciudad ofrecen advertencias

A medida que la Zona Infantil de Harlem avanza para exportar su modelo a todo el país, otros programas de la ciudad ofrecen advertencias

Harlem Children’s Zone, la reconocida organización sin fines de lucro que brinda apoyo social y académico a familias de bajos ingresos en Central Harlem en Nueva York, ha anunciado una iniciativa para replicar su modelo comunitario de servicios familiares y educativos en otras seis grandes ciudades.

“Creemos que es el momento adecuado para aprovechar nuestras dos décadas de experiencia para promover iniciativas desde la cuna hasta la carrera en los EE. UU.”, Dijo el director ejecutivo de Harlem Children’s Zone, Kwame Owusu-Kesse, quien dijo que las ciudades - Oakland, Calif .; Minneapolis; Chicago; Detroit; Newark; y Atlanta - fueron seleccionados porque tenían 'organizaciones de alto rendimiento sobre el terreno, con un historial de éxito'.

Después de convencer a Geoffrey Canada, fundador y ex director ejecutivo de Harlem Children's Zone, de que no se jubilara para liderar el esfuerzo, Owusu-Kesse prevé la creación de un 'centro nacional' para los grupos locales, promoviendo las mejores prácticas en los servicios de educación y lucha contra la pobreza, y conectándolos a la amplia red de financiadores de la organización.

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Si bien agradecen la atención y los recursos que puede brindar la famosa organización de Harlem, algunos expertos advierten que esto ya se ha intentado antes, con resultados mixtos. Bajo la administración de Obama, el Departamento de Educación lanzó la iniciativa Promise Neighborhoods en vecindarios de bajos ingresos. Desde 2010, más de $ 430 millones en subvenciones multianuales diseñado para fomentar sistemas de la cuna a la carrera para combatir la pobreza generacional ha sido premiado en 17 ciudades.

“El objetivo de Promise Neighborhoods era replicar el trabajo de Harlem Children's Zone, un programa de subvenciones federales para hacer en los vecindarios de todo el país lo que Geoffrey Canada hizo por Harlem”, dijo Megan Gallagher, investigadora asociada sénior del Urban Institute, una organización social y el grupo de expertos en política económica en Washington. Pero, agregó, 'no es una solución única para todos'.

Una mirada a algunos vecindarios promisorios, que realizan parte del trabajo que propone Harlem Children’s Zone, resalta cuán variadas son las necesidades de una comunidad a otra y cuán difícil puede ser medir el éxito.

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En el oeste de Filadelfia, una subvención de Promise Neighborhood por cinco años y $ 30 millones entró en vigencia en 2017. En los datos escolares previos a la pandemia más recientes disponibles, solo el 31 por ciento de los estudiantes de escuela primaria dentro del área de Promise Neighborhood obtuvieron calificaciones de dominio del inglés y solo el 16 por ciento en matemáticas. Eso está por debajo de las cifras de la población general de la ciudad, aunque la brecha se ha reducido ligeramente en los últimos dos años.

'Esto no sucede de la noche a la mañana', dijo Amy Carroll-Scott, codirectora de políticas y participación comunitaria en Urban Health Collaborative de la Universidad de Drexel. Drexel es el socio principal de la subvención, que abarca siete escuelas públicas, incluida una escuela autónoma, en un vecindario de mayoría negra donde el 50 por ciento de los residentes viven por debajo del umbral de pobreza federal.

“Estamos trabajando en vecindarios donde históricamente se ha desinvertido en las escuelas; no hay desarrollo de la fuerza laboral, no hay una trayectoria profesional ', dijo Carroll-Scott, y agregó que si bien Drexel tiene una gran presencia institucional en el área,' esta comunidad ha estado excluida económicamente de sus beneficios durante mucho tiempo '.

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Joanne Ferroni, que supervisa la implementación de la subvención como directora de asociaciones universitarias y comunitarias en Drexel, dijo: “Hay años de maltrato y desconfianza hacia las grandes instituciones en estas comunidades. Eso no se supera en cinco años '.

El progreso está ahí, dijo, si sabe dónde buscarlo. “Vemos que el número de padres que alientan a sus hijos a leer ha aumentado debido a nuestro apoyo en la primera infancia. Hemos visto la tasa de hogares médicos, la cantidad de niños que tienen un médico de atención primaria, en el rango del 93 por ciento, lo cual es increíblemente raro para una población con este nivel de pobreza y desempleo. Esto demuestra que nuestra red de seguridad está funcionando '.

Estas tendencias positivas, argumenta Carroll-Scott, son las piedras angulares del progreso académico futuro.

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“La estabilidad de la vivienda, la inseguridad alimentaria, las necesidades de salud conductual del niño o su familia, todas estas cosas afectan el rendimiento escolar”, dijo. “Entonces, solo mirar el desempeño en la escuela. . . eso es un indicador de progreso tan ingenuo '.

En solo el segundo año de su subvención, Portland, Oregon, tiene un desafío único, dijo Melissa Hicks, directora de Promise Neighborhood Initiative en el grupo sin fines de lucro Self Enhancement, quien recibió la subvención. El programa cubre a estudiantes tanto de la comunidad de Albina en el norte de Portland como del vecindario Rockwood de Gresham, un suburbio a más de 15 millas al este. Albina solía ser un vecindario de mayoría negra, pero décadas de gentrificación han obligado a los residentes a mudarse más al norte y más al este.

En lo que era un suburbio predominantemente blanco tan recientemente como en 2000, la población estudiantil de Reynolds High School es ahora un 69 por ciento de estudiantes de color. Estos estudiantes provienen de una amplia variedad de orígenes étnicos y culturales. Hicks reconoció desde el principio que antes de abordar los resultados educativos, Self Enhancement, que tradicionalmente ha servido a una población afroamericana, necesitaría asociarse con organizaciones que tuvieran fuertes lazos con las comunidades locales latinas, inmigrantes, asiáticas y nativas.

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“En nuestra comunidad de refugiados, es posible que haya ex médicos o abogados, personas exitosas que vienen aquí y sus credenciales no significan nada”, dijo Hicks. 'Esa pobreza se ve muy diferente a una familia negra que es una madre soltera con tres hijos tratando de mantener un hogar estable'.

En un esfuerzo por comprender las diversas necesidades dentro de una comunidad multicultural, se requiere que los programas Promise Neighborhood realicen encuestas puerta a puerta de las familias en su área de influencia. En Camden, Nueva Jersey, esa interacción se considera vital.

'Lo que suceda fuera de la jornada escolar para ese estudiante va a afectar su éxito', dijo Megan Lepore, directora de desarrollo y sostenibilidad en el Centro de Servicios para la Familia, que administra la subvención Promise Neighborhood de Camden. En un área con niveles de competencia académica que están entre 20 y 30 puntos por debajo del promedio estatal, la encuesta del centro de 2017 abordó temas como la inseguridad alimentaria y las habilidades laborales de los jefes de hogar. Es un elemento crucial pero que requiere mucho tiempo para asegurarse de que los socios del programa estén entregando lo que la comunidad necesita.

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Antes de que se realizara la encuesta, dijo Lepore, sus socios no contaban con un sólido sistema de desarrollo de la fuerza laboral. “Ahora tenemos empleados que se dedican a la capacitación laboral, las entrevistas y las habilidades sociales”, dijo.

Si bien los servicios sociales y familiares tienen un papel muy importante que desempeñar, es a través de las relaciones construidas y mantenidas con los sistemas escolares locales que se muestran los marcadores de progreso más fáciles de definir.

'En algunos lugares, tiene socios escolares del distrito realmente fuertes, y en otros hay socios escolares ausentes', dijo Gallagher del Urban Institute. “Todo se reduce a si las escuelas ven esto como una amenaza. Si los Vecindarios Promesa están integrados en las escuelas o no es la gran pregunta '.

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Y quizás ningún aspecto del trabajo de Harlem Children’s Zone sea tan polarizador como su decisión de invertir sus considerables recursos financieros en las escuelas autónomas de admisión por lotería. La organización, cuya junta está formada por filántropos y administradores de fondos de cobertura, gasta miles de dólares más por estudiante que la escuela promedio de distrito de la ciudad de Nueva York.

Si bien los estudiantes de estas escuelas autónomas superan habitualmente los estándares de competencia en todo el estado, es una pregunta abierta si estas son lecciones replicables para los programas que se asocian con las escuelas del distrito vecinal, dadas las enormes diferencias en el financiamiento, así como la naturaleza de autoselección de las escuelas basadas en loterías. admisiones.

Esto alimenta la preocupación sobre cuán de cerca una iniciativa de alcance nacional puede seguir el enfoque de la organización.

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“¿Tienen el modelo apropiado para grupos de niños diferentes a los que pueden haber servido en Harlem? ¿Están preparados para trabajar con las escuelas del distrito existentes? ' preguntó Gallagher.

En respuesta a esa pregunta, Owusu-Kesse dijo: 'Nuestro compromiso es trabajar con organizaciones que son responsables de ofrecer resultados de alta calidad con una estrategia integral que incluye educación de calidad en todas sus formas'.

Y, destacando nuevamente el enfoque integral requerido para abordar la pobreza generacional, agregó: 'Si bien la educación de calidad es esencial para la estrategia, no es una solución milagrosa y las escuelas no deben ser el único enfoque'.

De hecho, Owusu-Kesse apunta a una realidad demasiado familiar para aquellos que han adoptado un modelo de la cuna a la carrera: el problema del bajo rendimiento académico en las comunidades de bajos ingresos no puede resolverse exclusivamente dentro de las paredes de ningún edificio escolar. El trabajo fundamental para generar confianza en la comunidad y asociaciones equitativas entre los proveedores de servicios y las instituciones es crucial. Y lleva tiempo.

“Desearía que esta fuera una subvención a más largo plazo”, dijo Hicks sobre la subvención del programa Promise Neighborhood de cinco años para Portland. 'Porque, literalmente, podría haber pasado todo el primer año simplemente planificando y preparando, fortaleciendo esas relaciones, para asegurarme de que nuestros socios no sientan que estamos entrando y haciéndoles esto, que esto es una colaboración'.

Ninguno de estos trabajos es fácil ni puede juzgarse adecuadamente en el transcurso de uno o dos años.

“Estos primeros cinco años son como encontrarse a uno mismo”, dijo Lepore. 'Es una oportunidad para descubrir qué funciona, qué no y en qué debemos invertir'. Lo que significa que el éxito o el fracaso de cualquier iniciativa de la Zona Infantil de Harlem probablemente no se comprenderá completamente en los próximos años.

Corrección: una versión anterior de este artículo identificó incorrectamente a Rockwood como un suburbio de Portland. Es un barrio en el suburbio de Gresham.

Esta historia sobre la zona infantil de Harlem fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.