'Acosado, ridiculizado e intimidado': la experiencia de un maestro en una escuela KIPP

El libro de 2016 de Jim Horn, 'Trabaja duro, sé duro' examina la educación 'sin excusas', incluida KIPP, la red de escuelas públicas autónomas más grande del país. El libro ofrece extractos de 25 entrevistas con maestros “sin excusas”, 23 de ellos ex maestros de KIPP que en su mayoría fueron críticos con el programa.

En su libro, Horn, profesor de liderazgo educativo en Cambridge College en Massachusetts, no revela los nombres de los maestros ni dónde y cuándo enseñaron. Pero desde entonces ha identificado a un ex instructor que cuenta una historia interesante.

Considero a KIPP como una de las mejores redes de escuelas chárter del país, principalmente debido a su éxito en atraer y desarrollar excelentes educadores que ayudan a aprender a los estudiantes empobrecidos. Los maestros que he entrevistado en 42 de las 224 escuelas de KIPP han apoyado las largas horas de trabajo de la red, los altos estándares, las intrincadas excursiones, el enfoque en el desarrollo del carácter y el uso creativo de la música y los juegos.

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Jessica Marks, la ex maestra de KIPP que Horn ha identificado, ofrece una visión diferente sobre Blog de Horn 'Las escuelas importan' y en un intercambio de correos electrónicos conmigo. Marks se unió a KIPP en 2013 después de cuatro años de enseñanza exitosa en Prescott Valley, Arizona. Dijo que quería ayudar a la misión de KIPP 'de enviar a todos los estudiantes a la universidad y durante la carrera'. Pero no le gustó lo que encontró en KIPP Austin Academy of Arts & Letters. Ella dijo: 'Creo que es perjudicial para los estudiantes y profesores ir allí'.

Antes de contratarla en julio de 2013, dijo, los líderes de la escuela la entrevistaron extensamente y la vieron dar clases. Dijo que el director le dijo que era una gran maestra pero que no 'necesariamente una maestra de KIPP' y que la estaba contratando porque era 'una gran trabajadora' que merecía 'un intento'.

Marks dijo que la mayoría de sus estudiantes de inglés de octavo grado provenían de hogares donde se hablaban otros idiomas y los estudiantes no dominaban completamente el inglés. Dijo que la clase había pasado por tres profesores de inglés en séptimo grado. A sus alumnos, dijo, les fue bien en la primera prueba de evaluación intermedia. Pero ella venía a trabajar a las 5:15 a.m. y no se iba hasta las 9 p.m. para prepararse para un horario de 7:05 a.m. a 4:35 p.m. día de escuela.

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Marks buscó ayuda. Vio a un terapeuta. Para reducir su carga de trabajo, aceptó la oferta del director de asesorarla y enseñar su clase del primer período cuatro días a la semana. Durante ese indulto, trabajó horas razonables, pero después de dos semanas, dijo, le devolvieron la clase del primer período y la presión volvió. Muchos de sus alumnos reprobaron un examen que el director le pidió que hiciera sobre la 'Ilíada' de Homero porque, dijo, usaba términos diferentes a los que había usado en clase.

Después de eso, dijo, se colocaron cámaras de video para observarla. Los solicitantes interesados ​​en su trabajo circularon por su habitación. “Fui acosada, ridiculizada e intimidada por los administradores”, dijo.

Los líderes de KIPP creen que les duele a los estudiantes permitir que los maestros tengan períodos de prueba de dos o tres años, estándar en las escuelas públicas regulares, cuando sus resultados en el aula no son buenos. Si los nuevos maestros de KIPP todavía tienen un desempeño deficiente en diciembre, un supervisor a menudo toma su lugar hasta que se puede encontrar un reemplazo.

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Los funcionarios de KIPP dijeron que respetaban el derecho de Marks a compartir sus recuerdos, pero cuestionaron la precisión de algunos de sus relatos. Dijeron que solo el 13 por ciento de sus estudiantes habían sido retenidos alguna vez. Dijeron que no la acosaban y que pocos profesores pasaban tanto tiempo en la escuela. El director de Marks dijo que no se requería que los maestros llegaran hasta las 7:05 a.m., que podían irse en cualquier momento después de las 4:35 p.m. y en su mayoría se habían ido antes de las 6 p.m.

Horn dijo que Marks le dijo que el año antes de que ella enseñara allí, la escuela perdió a nueve de los 20 maestros en el receso del semestre, uno fue despedido y el resto renunció. Los funcionarios de KIPP dijeron que la pérdida fue de seis de los 31 empleados, uno de los cuales fue despedido y el resto se fue a la escuela de posgrado, al matrimonio, a nuevos trabajos o al regreso a casa. Dijeron que la tasa de retención de maestros era del 60 por ciento cuando Marks estaba allí, pero ha aumentado al 82 por ciento después de que las tareas de los maestros se 'redujeron drásticamente'.

Marks estaba destrozado por ser despedido, pero también le dijo a Horn en retrospectiva que 'ser despedido de KIPP fue probablemente lo mejor que me haya pasado'. Cuatro años más tarde, de regreso en Prescott Valley, fue nombrada maestra del año en el condado de Yavapai. Horn publicó una foto de ella sonriendo mientras sostenía el trofeo.

Me alegré de ver eso. Necesitamos todo tipo de profesores. La Academia KIPP Austin ha demostrado un sólido desempeño estudiantil durante varios años. A nivel nacional, KIPP tiene resultados verificados por una firma independiente, Mathematica Policy Research, lo suficientemente buenos como para justificar la elección y capacitación de maestros a su manera, incluso si es difícil para algunos aspirantes como Marks.