Hamilton despreciaba la esclavitud pero no se enfrentó a George Washington ni a otros propietarios de esclavos.

Hamilton despreciaba la esclavitud pero no se enfrentó a George Washington ni a otros propietarios de esclavos.

Un joven Alexander Hamilton llegó a la ciudad de Nueva York en King's College, la actual Universidad de Columbia, durante una época de fervor y malestar que se parece mucho a la actual.

En 1773, los bostonianos acababan de arrojar su té al puerto. Incluso Nueva York, una ciudad más amiga de la corona, chisporroteaba con conversaciones sobre revolución. Hamilton, de dieciocho años, abandonó sus planes de estudiar medicina y se dedicó a la lectura de filósofos de la Ilustración, a discutir con amigos y a participar en mítines en la ciudad.

Es este entorno el que lanza 'Hamilton', el musical, y presenta al personaje central como un nuevo tipo de Padre Fundador: inmigrante, forastero, activista. El debut del espectáculo de Broadway en la televisión durante el fin de semana del 4 de julio, transmitido por Disney Plus a partir del viernes, pone una nueva lente en la festividad más patriótica en un momento en que los valores estadounidenses están bajo un doloroso escrutinio.

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Con Black Lives Matter en ascenso y las estatuas de dueños de esclavos blancos cayendo, podría sentirse bien ver “Hamilton” y pensar en un pasado hip-hop étnicamente diverso. La realidad, por supuesto, era mucho más complicada.

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La esclavitud era 'un sistema en el que todos los personajes de nuestro programa son cómplices de una forma u otra', creador y estrella Lin-Manuel Miranda le dijo a Terry Gross de NPR esta semana. 'Hamilton, aunque expresó creencias contra la esclavitud, siguió siendo cómplice del sistema'.

Hamilton no parece haber sido dueño directo de personas esclavizadas. Creció en la clase trabajadora en las islas caribeñas de Nevis y St. Croix, donde los negros superaban en número a los blancos en más de 10 a 1. Su madre murió cuando él no tenía más de 13 años (su fecha de nacimiento es incierta, 1755 o 1757). ) y lo dejó a él y a su hermano dos trabajadores esclavizados. Pero debido a que los niños nacieron fuera del matrimonio, no recibieron ninguna propiedad.

Cuando llegó al King's College, Hamilton solo había estado en Estados Unidos durante un año, enviado por empresarios de la isla que le hicieron una colecta después de quedar impresionados por su inteligencia y empuje.

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En Nueva York estaba rodeado de elegantes compañeros de clase, incluido un sobrino de George Washington, cuyas familias poseían esclavos o que traían esclavos consigo. Se sabía que Hamilton despreciaba la esclavitud, pero también le gustaba mucho tener amigos influyentes.

Cuando invocaba el tema en sus primeros escritos ardientes, era para criticar a los leales británicos como 'enemigos de los derechos naturales de la humanidad ... porque desean ver una parte de su especie esclavizada por otra'. Es decir, los colonos fueron tratados de la peor manera posible, como esclavos.

Hamilton dejó la escuela antes de graduarse para unirse al advenedizo Ejército Continental. Allí, el carismático networker hizo su conexión definitiva, convirtiéndose en asistente e hijo sustituto de Washington. Solo eso requirió que Hamilton dejara de lado sus sentimientos sobre la esclavitud, porque Washington era dueño de más de 100 personas en Virginia.

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Pero cuando los británicos comenzaron a ofrecer libertad a cualquier pueblo esclavizado que se uniera a la causa real, Hamilton vio una oportunidad. Instó a Washington a dejar que los soldados negros luchen por la libertad. Hamilton promocionó la idea en una carta extraordinaria a John Jay en 1779.

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'No tengo la menor duda de que los negros serán excelentes soldados, con un manejo adecuado', escribió. Algunos dicen que los negros son inferiores, continuó, pero 'sus facultades naturales probablemente sean tan buenas como las nuestras'. Y destacó que “una parte fundamental del plan es darles su libertad con sus mosquetes. Esto asegurará su fidelidad, animará su coraje y creo que tendrá una buena influencia sobre los que se queden, abriendo una puerta a su emancipación ”.

Fue una postura sorprendentemente progresiva para la época. La línea sobre las 'facultades naturales' a menudo se compara con las opiniones de su rival político, Thomas Jefferson, quien denigró la inteligencia negra en sus 'Notas sobre el estado de Virginia'.

Annette Gordon-Reed, una historiadora que ha escrito extensamente sobre Jefferson y su relación con la esclavizada Sally Hemings, ha argumentado que no es del todo justo pintar a Hamilton como el bueno en la cuestión racial. Hamilton, señaló en una entrevista de Harvard en 2016, administraba las ventas de esclavos para la familia de su esposa. Cuando era muy joven, también llevaba los libros de una empresa comercial caribeña que se dedicaba al comercio de esclavos.

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'No era un abolicionista', le dijo a la Harvard Gazette. 'Oponerse a la esclavitud nunca estuvo a la vanguardia de su agenda'.

No, subir la escalera siempre estuvo en la parte superior de la agenda de Hamilton. Su relación con Washington, su matrimonio con la adinerada familia Schuyler, sus amigos esclavistas, todo lo hizo progresar socialmente al tiempo que le exigía que volviera la cabeza ante el tema más difícil del día.

Cuando la guerra se convirtió en arte de gobernar, Hamilton comprometió sus puntos de vista sobre la esclavitud en favor de otras dos prioridades: los derechos de propiedad, que el huérfano antes empobrecido consideraba sacrosantos, y la necesidad de construir un país unificado. Hamilton aceptó la idea de contar a los negros como las tres quintas partes de una persona en la nueva Constitución para garantizar que los estados del sur se unieran a la Unión.

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Pero el autor Ankeet Ball, escribiendo para el Proyecto en línea 'Columbia University & Slavery' , detecta un cambio una vez que Hamilton siguió a Washington en el nuevo gobierno.

“Aunque Hamilton había pasado la última parte de su vida concediendo sobre el tema de la esclavitud con el fin de promover sus ambiciones personales y los intereses de la primera república estadounidense, su trabajo como el eventual Secretario del Tesoro de los Estados Unidos le permitió sentar las bases de una economía estadounidense independiente de la esclavitud ”, escribió Ball.

En su influyente “Informe sobre el tema de las manufacturas”, Hamilton presentó una visión para una economía basada en la manufactura, con aranceles comerciales y subsidios federales diseñados para fomentar el crecimiento y atraer inmigrantes. Su plan económico era un 'anteproyecto desprovisto de esclavitud', escribió Ball.

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Fue en los últimos años de su corta vida, después de que Washington dejó el cargo, cuando Hamilton finalmente comenzó a trabajar directamente en el tema. Dedicó su tiempo a la Sociedad de Manumisión de Nueva York, que él y varios amigos habían fundado poco después de la Revolución pero que habían dejado languidecer. Ahora Hamilton impulsó una ley de emancipación de Nueva York, que se aprobó en 1799, y abogó por la revolución en Haití que vio a los negros deshacerse del dominio francés y formar su propia democracia.

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Jefferson estuvo de acuerdo con Hamilton en que la esclavitud debería terminar y que menospreciaba al dueño de esclavos tanto como a los esclavizados. Pero a pesar de que escribió las palabras de libertad que continúan inspirando cada cuatro de julio, Jefferson dejó el trabajo duro para las generaciones futuras. Él predijo que cuando los negros obtuvieran su libertad, nunca podrían vivir junto a los blancos sin que las dos razas se mataran entre sí.

Hamilton creía que simplemente deberían convertirse en conciudadanos.

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'De todas las diferencias entre Hamilton y Jefferson, quizás sus suposiciones sobre el futuro racial de Estados Unidos fueron las más reveladoras', escribió el historiador James Oliver Horton en el New York Journal of American History . 'Para un hombre que había crecido en una sociedad negra en las Indias Occidentales, una Nueva York multirracial o un Estados Unidos multirracial no era inimaginable'.

Y en ese sentido, al menos, Hamilton el hombre está a la altura de 'Hamilton' el programa.

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