Una historia de fantasmas de Halloween: la vez que una aparición ayudó a condenar a un asesino

Una historia de fantasmas de Halloween: la vez que una aparición ayudó a condenar a un asesino

En la mañana del 23 de enero de 1897, un herrero que se hacía llamar Edward 'Trout' Shue se presentó en la casa de una mujer en el condado de Greenbrier, Virginia Occidental, para pedirle un favor. ¿Podría su hijo de 11 años ir a la granja de Shue, recoger algunos huevos y luego preguntarle a Zona, la esposa de Shue, si necesitaba algo de la ciudad?

El niño hizo lo que se le pidió, pero cuando llamó a la puerta de la casa Shue, nadie respondió. Abrió la puerta sin llave y encontró a Zona tirada en el suelo. Ella estaba muerta.

Cuando llegó un médico local, que también era el forense, Trout Shue había trasladado el cuerpo de su esposa a la cama y se había cambiado de ropa por una bata de cuello alto y una bufanda. Su esposo le sostenía la cabeza, sollozaba y mostraba signos de 'angustia' cada vez que el forense intentaba examinar el cuerpo, informó más tarde el forense.

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Después de un examen superficial, el médico atribuyó la causa de su muerte a un 'desmayo eterno'. Más tarde, cambió eso a 'parto', una afirmación algo extraña ya que los Shue solo habían estado casados ​​durante tres meses y solo se conocían por un breve tiempo antes de eso.

Y eso fue todo. La metieron en un ataúd y la llevaron a la casa de su madre para el funeral, durante el cual Trout Shue permaneció inconsolable, impidiendo celosamente que nadie se acercara al cuerpo de su esposa, según Katie Letcher Lyle en la revista. Virginia Occidental maravillosa .

Pero un mes después del entierro, el pueblo empezó a hablar. Su madre, Mary Jane Heaster, le había dicho a la gente que el fantasma de su hija la visitaba por la noche.

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El fantasma dijo que la habían asesinado.

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Finalmente, Heaster fue al fiscal. Dijo que durante un período de cuatro noches, el fantasma de su hija apareció ante ella mientras yacía en la cama. El fantasma le dijo que Trout Shue se había enfurecido porque Zona no servía carne para la cena y la agarró por el cuello, apretándola hasta que se rompió entre la primera y la segunda vértebra.

Así que el fiscal le preguntó al forense qué había notado en el cuello de Zona durante su examen, y él dijo algo como: 'Bueno, ahora que lo mencionas, el marido no me dejó examinar su cuello. ¿No crees que eso pueda ser sospechoso?

Exhumaron el cuerpo y llamaron a dos médicos más. Como esposo de Zona, Trout fue traído para observar. Mientras examinaban su cuello, uno de los médicos se volvió hacia él y, según Lyle, dijo: 'Bueno, Trout, hemos encontrado que el cuello de su esposa se había roto'.

Había moretones en forma de dedos. Su tráquea estaba aplastada. Y su cuello se rompió entre la primera y la segunda vértebra, tal como Heaster afirmó que el fantasma dijo que sería.

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Trout fue acusado de asesinato.

Mientras esperaba el juicio, la gente de la ciudad descubrió algunas cosas. Primero, Edward “Trout” Shue era en realidad Erasmus “Trout” Shue, un herrero de un condado vecino. Y él había estado casado antes; a una primera esposa se le concedió el divorcio después de soportar un severo abuso físico, y una segunda esposa murió repentinamente después de solo ocho meses de matrimonio.

En el juicio, no hubo muchas pruebas contundentes que presentar. El cuello de Zona estaba roto y había marcas en las manos, claro, y tenía una forma de jactarse: 'No podrán probar que lo hice', pero eso no era exactamente material 'más allá de toda duda razonable'.

Luego, la defensa llamó a Heaster al estrado. El abogado defensor le pidió que describiera las visitas del supuesto fantasma, lo cual hizo. Probablemente fue un esfuerzo hacerla parecer una tonta, pero Heaster se mantuvo firme.

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A periódico local , que lo llamó 'testimonio muy notable', publicó una transcripción completa:

Abogado: Sra. Heaster, ¿está segura de que estas [visitas] no son cuatro sueños? Heaster: Sí, señor. No fue un sueño. No sueño cuando estoy completamente despierto, sin duda; y sé que la vi allí mismo conmigo. Abogado: ¿No es usted considerablemente supersticioso? Heaster: No, señor, no lo soy. Nunca fui así antes, y no lo soy ahora. Abogado: ¿Cree en las escrituras? Heaster: Sí, señor. No tengo ninguna razón para no creerlo. Abogado: ¿Y cree que las escrituras contienen las palabras de Dios y su Hijo? Heaster: Sí, señor, lo hago. ¿No lo crees? Abogado: Ahora, me gustaría, si pudiera, hacerle decir que estos fueron cuatro sueños y no cuatro visiones o apariciones de su hija en carne y hueso. Heaster: No voy a decir eso; porque no voy a mentir.

Más adelante en el juicio, cuando Trout Shue subió al estrado, 'divagó durante toda una tarde' y causó una 'impresión desfavorable', según Lyle.

El jurado deliberó durante poco más de una hora antes de declararlo culpable. Fue condenado a cadena perpetua, que terminó siendo solo tres años. Murió en prisión en 1900 por una enfermedad desconocida.

La leyenda de Zona, que comúnmente se llama Greenbrier Ghost, ha crecido a lo largo de los años. Es una historia que se cuenta con frecuencia en los recorridos de fantasmas locales. Y una microcervecería de Virginia Occidental llamó a su ' Zona’s Revenge ”Cerveza de trigo en su honor.

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Incluso hay un ' Historia borracha ”Episodio donde la comediante Jennie Pierson difama la historia.

Y en NOSOTROS. 60 , entre Sam Black Church y la rampa de entrada de la I-64, se encuentra un hito histórico. Zona está enterrada cerca, se lee, y su juicio por asesinato fue el único caso conocido “en el que el testimonio de un fantasma ayudó a condenar a un asesino”, lo que exagera significativamente el caso, ya que un fantasma de hecho no testificó.

Entonces, ¿realmente sucedió? ¿Realmente una aparición pasó del mundo de los espíritus para resolver un asesinato?

Lyle, que ha investigado más sobre el caso que nadie, se muestra escéptico. Ella teoriza que Heaster ya sospechaba del esposo de su hija antes de que la mataran, y al 'pretender recibir las noticias directamente de Zona, podía apelar a las supersticiones de sus vecinos montañeses y obtener mucha atención pública'.

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Eso es correcto, amigos. En 1897, un fantasma pudo haber sido más convincente para un jurado que la intuición de una madre.

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