La mitad del mundo es bilingüe. Cual es nuestro problema?

La mitad del mundo es bilingüe. Cual es nuestro problema?

En Nueva York, un cliente de un restaurante amenazó con entregar al personal a las autoridades de inmigración si no dejaban de hablarse en español. En Montana, un agente de la Patrulla Fronteriza exigió la identificación de dos ciudadanos estadounidenses que conversaban en español en una gasolinera. En Georgia, un cliente de Walmart regañó a otro por hablar en español con su hija de 3 años.

Sucede a menudo. El año pasado, el Pew Research Center descubrió que el 22 por ciento de los hispanos dijeron que alguien los había criticado por hablar el idioma extranjero más popular de Estados Unidos. El veinte por ciento dijo que le habían dicho que regresaran a su país de origen.

Sin embargo, en las escuelas secundarias del país, el problema del idioma va en una dirección sorprendentemente diferente. En Gabrielino High School en San Gabriel, California, por ejemplo, Dylan Rojas está a punto de graduarse con una designación especial en su diploma que celebra su fluidez en español e inglés.

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Se llama el Sello de Alfabetización Bilingüe, creado en 2008 por el grupo de defensa Californians Together. Treinta y cinco estados y el Distrito lo están poniendo en diplomas, pero está tan bajo el radar que muchos estudiantes nunca se enteran hasta que lo reciben.

Rojas, con hispanohablantes en un lado de su familia y vietnamita y cantonés en el otro, sabe que el sello va en contra de los fuertes sentimientos entre algunas personas de que el inglés debería ser el número uno. Las habilidades en idiomas extranjeros a menudo se pasan por alto, dijo, pero 'El bilingüismo es útil cuando se forman nuevas conexiones con personas de todo el país, ya sea por motivos sociales o laborales'.

No había tal sello en mi diploma de escuela secundaria. Hablo algo de chino, pero como la mayoría de los estadounidenses, confío en el inglés. Según la Oficina del Censo de EE. UU., Solo el 20 por ciento de los estadounidenses pueden conversar en dos o más idiomas, en comparación con el 56 por ciento de los europeos. Los expertos estiman que aproximadamente la mitad de la raza humana es bilingüe, al menos.

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Tengo dos hijos que hablan español con fluidez, aprendieron en escuelas privadas y mediante estudios en América Latina. Usan el idioma en sus trabajos. Eso impresiona a la gente. Pero, ¿por qué los millones de estudiantes de escuelas públicas de hogares pobres que pueden manejar dos idiomas no son valorados y elogiados de manera similar?

Pasé cinco años escribiendo un libro sobre una escuela secundaria en el este de Los Ángeles donde casi todos los padres no tenían un título universitario, pero casi todos los estudiantes eran bilingües. La escuela tenía mala reputación debido a las bajas calificaciones en las pruebas de lectura y matemáticas, a pesar de que el bilingüismo de sus estudiantes avergonzaba a las escuelas de las zonas ricas de la ciudad.

El cincuenta y seis por ciento de los estudiantes de Gabrielino provienen de familias de bajos ingresos, con una mezcla étnica que es característica del noreste del condado de Los Ángeles. El cincuenta y ocho por ciento son de ascendencia asiática y el 33 por ciento son hispanos. Para obtener el Sello de Alfabetización Bilingüe, deben tener un promedio de 2.0 en los cursos de inglés y obtener un puntaje competente en la prueba estatal de artes del lenguaje en inglés. El crédito por competencia en una lengua que no sea el inglés requiere una calificación aprobatoria en exámenes como Colocación Avanzada o competencia demostrada en un curso de cuatro años.

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Otros estados y distritos que otorgan el sello tienen reglas similares. Los colegios y universidades han comenzado a reconocerlo. Una encuesta de empleadores encontró que el 66 por ciento de ellos daría preferencia a un solicitante con esa designación.

“Con tantos trabajos que se basan en la tecnología y los servicios, nuestros estudiantes deben poder competir con personas de todo el mundo”, dijo Sharron Heinrich, directora de Gabrielino High School. 'Ser bilingüe o trilingüe les permite competir económicamente y ser un miembro contribuyente de la comunidad mundial en general'.

Las personas mayores de Gabrielino que reciben el sello tienen historias familiares inusuales. “Mi mamá habla mandarín y mi papá me habla birmano a mí ya mis hermanos en casa”, dijo Shwe Win, quien planea ir a la escuela de medicina. Mudarse a Estados Unidos la ayudó a dominar el inglés, pero obtener la certificación en chino fue más difícil porque 'hay miles de caracteres chinos para memorizar', dijo.

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Sohaib Usman nació en Pakistán. Su segundo idioma es el urdu. Dijo que pensaba que el premio ayudaría a inmigrantes como él a 'no rehuir su origen étnico y estar orgullosos de quiénes son'.

Suena bien. Quizás el resto de nosotros podría reconsiderar nuestro orgullo por saber solo un idioma, o al menos dejar de llamar la atención sobre la brecha entre nosotros y la humanidad en general.