GWU apunta a ser más pequeño y mejor. ¿Significará eso recortes a la facultad y ayuda financiera?

GWU apunta a ser más pequeño y mejor. ¿Significará eso recortes a la facultad y ayuda financiera?

Según muchas medidas, la Universidad George Washington se ve saludable. La escuela más grande de la capital de la nación cuenta con una matrícula creciente, finanzas sólidas, una capacidad de investigación en expansión y una sólida demanda de programas como la política y los asuntos internacionales.

Sin embargo, GWU está dando un paso sorprendente y radical que ha provocado una profunda ansiedad en los profesores: está optando por encogerse, mucho.

Durante los próximos cinco años, la universidad privada al oeste de la Casa Blanca tiene como objetivo reducir en un 20 por ciento la población de estudiantes universitarios de sus campus de DC. Eso significaría 2,100 estudiantes menos, menos ingresos por matrícula y decisiones difíciles sobre si reducir la facultad y la ayuda financiera o encontrar otras formas de equilibrar el presupuesto.

La historia continúa debajo del anuncio.

Muchas universidades se han esforzado en los últimos tiempos para hacer frente a la caída de la matrícula en medio de la agitación demográfica. GWU ofrece el raro caso de que una escuela anuncie de antemano, como estrategia pública, que quiere hacerse más pequeña.

El presidente de GWU, Thomas J. LeBlanc, en su tercer año, dijo que quiere mejorar la experiencia académica, residencial y social de los estudiantes que con demasiada frecuencia encuentran obstáculos en los servicios universitarios. También quiere ampliar los programas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. La junta de fideicomisarios ha respaldado el cambio de inscripción, dijo LeBlanc. Ahora es el momento, dijo, de dar un giro.

'Estamos preparados para tomar medidas proactivas y audaces', dijo en un discurso en el campus el jueves.

LeBlanc se negó a descartar despidos de profesores u otros pasos importantes para reducir los gastos. Dijo que esos problemas se resolverán en consulta con el cuerpo docente, los fideicomisarios y otros en el desarrollo de un plan estratégico.

La historia continúa debajo del anuncio.

'No creo que deba descartar nada en el proceso de planificación', dijo a The Washington Post en una entrevista reciente.

El escepticismo está creciendo entre los profesores que temen que los cambios limiten el acceso a una universidad que ha buscado poderosamente en los últimos años deshacerse de una reputación que había adquirido como un destino de alto precio para los ricos. Algunos se preguntan cómo y por qué LeBlanc eligió un recorte de inscripción del 20 por ciento en lugar de un objetivo más pequeño.

'¿Cómo compensamos la pérdida de ingresos?' preguntó Harald W. Griesshammer, profesor asociado de física. El aumento de la matrícula, junto con los retrocesos en la ayuda financiera, haría que la universidad sea menos diversa racial y económicamente, dijo. 'Esa es la imagen que GW ha estado luchando'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Matrícula, cuotas, alojamiento y comida este año suman más de $ 71,000. A partir del próximo año, la universidad está abandonando una política de larga data de garantizar a los estudiantes entrantes una tasa de matrícula fija hasta que se gradúen.

El medio de noticias estudiantil GW Hatchet escribió en un editorial este mes que la universidad debe explicar cómo afectará la nueva política de matrículas a los futuros estudiantes.

'Para muchos estudiantes que están considerando dónde asistir a la universidad, el precio es el mayor determinante', dijo el editorial. 'Para las familias de clase media que podrían no ser elegibles para recibir mucha ayuda financiera, la perspectiva de un aumento constante de la matrícula a lo largo de cuatro años podría ser abrumadora'.

Lo que GWU llamó un plan de 'tamaño adecuado', revelado el 9 de julio, sorprendió a muchos en la educación superior. Los expertos dicen que no es extraño que una universidad importante decida encogerse, pero el alcance de la medida de GWU fue muy inusual.

La historia continúa debajo del anuncio.

Entre alrededor de 60 universidades privadas con alta actividad investigadora, la mayoría se mantuvo estable o creció de 2013 a 2018. Solo unas pocas perdieron hasta una décima parte de sus estudiantes universitarios en ese tiempo, muestran datos federales. Entre ellas se encontraban las universidades Emory, Catholic y Howard.

Las escuelas de todo el país están lidiando con un mercado volátil. El Virginia Tech pública, con un desbordamiento sorpresivo de más de 1,000 estudiantes de primer año, convirtió hoteles en dormitorios improvisados ​​este verano para apretarlos. Pero la Universidad privada Bucknell en Pensilvania, el Ithaca College en Nueva York y muchos otros no alcanzaron los objetivos.

El presidente de Bucknell, John Bravman, dijo que su escuela fue tomada por sorpresa cuando el flujo habitual de compromisos de inscripción se agotó unos días antes de la fecha límite del 1 de mayo. 'El grifo simplemente se cerró', dijo este mes en una reunión de presidentes de universidades en Washington.

La historia continúa debajo del anuncio.

La escasez de estudiantes a menudo representa una amenaza existencial. 'La gran mayoría de las universidades no se preocupan por la selectividad', dijo Brian C. Rosenberg, presidente de Macalester College en Minnesota, en la reunión. 'Se preocupan por llenar sus clases'.

En medio de esa incertidumbre, los analistas dicen que GWU podría estar posicionándose para enfrentar los altibajos del mercado.

“Están tomando una decisión estratégica desde una posición de fortaleza, respondiendo a la pregunta, '¿Qué tamaño queremos tener?'”, Dijo Dennis M. Gephardt, analista de la empresa de calificación crediticia de bonos Moody's Investors Service. “No lo están haciendo de repente. Lo están haciendo gradualmente '.

Fundada en 1821, GWU tiene una ambición creciente a medida que se acerca a su bicentenario.

La historia continúa debajo del anuncio.

Con alrededor de 28,000 estudiantes, contando programas de posgrado, pregrado, en línea y profesionales, GWU es casi un 50 por ciento más grande que la Universidad de Georgetown. El vecino jesuita, a poco más de un kilómetro y medio, tiene 19.000 estudiantes.

GWU ocupa el puesto 70 en la lista de universidades nacionales de U.S.News & World Report, empatada con las universidades de Clemson y Texas A&M y la Universidad de Minnesota. Su campus de Foggy Bottom, un bullicioso centro académico cerca del Departamento de Estado y el Banco Mundial, convierte a GWU en un imán para académicos en políticas públicas y ciencias sociales. En ese sentido, se parece en cierto modo al perfil de Georgetown de mayor rango.

Pero en los últimos años, GWU ha ampliado su presencia en ciencia e ingeniería para competir con centros privados de investigación urbana como la Universidad de Boston, la Universidad del Sur de California y la Universidad de Miami, donde LeBlanc, un científico informático, trabajó hasta que GWU lo contrató en 2017. .

La historia continúa debajo del anuncio.

Al mismo tiempo, GWU ha buscado atraer a más estudiantes de color y de familias de ingresos bajos a moderados. En 2015, la universidad eliminó un requisito para los puntajes ACT o SAT, convirtiéndose en una de las universidades más destacadas en optar por el examen. Los funcionarios describieron el cambio como una forma de ampliar el alcance a los grupos subrepresentados.

Un cambio radical en las admisiones: U-Chicago elimina el requisito de las pruebas SAT / ACT

La proporción de estudiantes de pregrado en GWU que son hispanos aumentó al 10 por ciento en el otoño de 2018, según muestran los datos federales, frente al 7 por ciento cinco años antes. También hubo ganancias modestas entre los estudiantes asiáticos americanos, multirraciales e internacionales. La proporción de afroamericanos se mantuvo sin cambios en el 7 por ciento.

La proporción con suficiente necesidad financiera para calificar para las subvenciones federales Pell fue de aproximadamente el 14 por ciento en 2017-2018, poco cambio con respecto a los últimos años.

La historia continúa debajo del anuncio.

La nueva estrategia de inscripción surgió, dijo LeBlanc, a través de conversaciones sobre cómo se atiende a los estudiantes.

LeBlanc dijo que ha escuchado repetidamente de estudiantes y exalumnos sobre cursos que se llenan, viviendas que necesitan renovación, especialmente Thurston Hall de nueve pisos y 1,100 camas, y servicios básicos que son desiguales.

“Queremos ser preeminentes”, dijo, “y queremos ser preeminentes no solo en la experiencia de la facultad aquí, sino también en la experiencia de los estudiantes aquí, la experiencia de los ex alumnos, la experiencia de los padres. Vamos a trabajar en todas esas cosas. Entonces, cuando veo algo que no cumple con el estándar preeminente, creo que deberíamos arreglarlo '.

La solución, dijo, debe incluir un recuento menor de estudiantes universitarios. Citó una famosa universidad exclusiva para subrayar el punto. 'Harvard está en el negocio de la calidad', dijo LeBlanc. “No están en el negocio de las cantidades. GW también debería estar en el negocio de la calidad '.

Sarah Roach, editora en jefe de GW Hatchet, dijo que ha escuchado quejas ocasionales de estudiantes sobre retrasos en el servicio en el centro de salud para estudiantes o en la oficina de ayuda financiera. El año pasado, recordó, una clase de estudiantes de primer año más grande de lo esperado forzó una lucha por la vivienda. Pero Roach, de 20 años, una joven de Massachusetts, dijo que no ha observado una gran revuelta por los servicios universitarios. Muchos estudiantes parecen más animados, dijo, sobre si la universidad debería cambiar su apodo atlético, los Colonials, que si debería hacerse más pequeña. 'No he escuchado conversaciones sobre la reducción en la inscripción', dijo.

Los datos federales muestran que la universidad tenía alrededor de 12,500 estudiantes universitarios el otoño pasado, un 21 por ciento más que cinco años antes. Pero esas cifras incluyen a los estudiantes en línea y a los de un campus de ciencia y tecnología en Ashburn, Virginia, donde se encuentra una escuela de enfermería.

Para el recorte de inscripciones, LeBlanc se está enfocando en los campus de Foggy Bottom y Mount Vernon que atienden a unos 10,500 estudiantes universitarios en el Distrito. Dijo que quiere llevar el total a 8.400.

En los últimos cinco años, dijo LeBlanc, la universidad agregó alrededor de 1,000 estudiantes a través de una fusión con una escuela de arte local, mejoró la retención de estudiantes y un impulso de ingresos para compensar una disminución temporal en la inscripción de graduados. Ahora, quiere revertir el doble de ese número, al mismo tiempo que expande la proporción de personas que se especializan en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Aproximadamente el 19 por ciento se especializa en esos campos (a menudo como doble especialización); El objetivo de LeBlanc es del 30 por ciento.

Sylvia Marotta-Walters, psicóloga de consejería que preside el comité ejecutivo del Senado de la Facultad, dijo que es 'un movimiento inteligente crear la comunidad que desea con un propósito en lugar de simplemente permitir que crezca sin un propósito en mente'.

A otros les preocupa que los cambios remodelen una escuela que depende de los ingresos por matrícula.

'Muchos de nosotros estamos nerviosos, especialmente aquellos de nosotros en las humanidades', dijo Katrin Schultheiss, quien preside el departamento de historia. Ella dijo que la facultad simpatiza con recortar la inscripción, si eso significa clases más pequeñas y un mejor servicio estudiantil. Pero dijo que el plan de un recorte del 20 por ciento podría afectar profundamente los ingresos. Reducir la ayuda financiera de manera significativa, dijo, 'tendría un efecto terrible en el cuerpo estudiantil'.

Steven Knapp, el predecesor de LeBlanc, que permanece en la facultad, buscó durante su década como presidente hacer que GWU fuera más accesible para una gama más amplia de estudiantes.

“Mi sucesor está en la mejor posición para decir cómo su administración planea pagar por una reducción en la matrícula de pregrado”, dijo Knapp, “pero confío en que continúe compartiendo el compromiso con la diversidad, la asequibilidad y el éxito de los estudiantes que guió nuestros esfuerzos durante los años de mi administración ”.

Aproximadamente la mitad de los estudiantes de GWU reciben ayuda para atender sus necesidades financieras. Otros reciben becas por mérito que no están vinculadas a la riqueza o los ingresos familiares. En promedio, estas subvenciones y becas brindan un descuento de aproximadamente el 42 por ciento del precio de etiqueta para la matrícula y las tarifas de pregrado. LeBlanc indicó que está considerando una reducción de esa tasa de descuento. “Una de las variables que debemos analizar”, dijo.

LeBlanc rechazó una sugerencia de que su motivo es diseñar un ascenso en las clasificaciones nacionales.

“Estamos en una posición en la que tenemos el lujo de tener tiempo para pensar detenidamente qué tipo de universidad queremos ser”, dijo. “No estamos respondiendo a una crisis externa en la que de la noche a la mañana todas las aplicaciones colapsaron a nivel nacional. No respondemos a nada más que a nuestro deseo de ser mejores y brindar una mejor experiencia a nuestros estudiantes '.