El creciente debate sobre la esterilización y castración de perros

El creciente debate sobre la esterilización y castración de perros

Debajo de los mullidos traseros de los dos golden retrievers machos de Valerie Robson hay una vista inusual: anatomía intacta. Ninguno de los perros está castrado.

Esto presenta desafíos ocasionales. Astro y Rumble están excluidos de la mayoría de las guarderías para perros, y muchas perreras no los aceptan. Pero aunque Robson no tiene intención de criar a los perros, dice que no se arrepiente. Las investigaciones que sugieren que la esterilización podría estar relacionada con el cáncer y los trastornos de las articulaciones la persuadieron de que saltarse la esterilización era lo mejor para sus mascotas.

'A veces la gente se da cuenta', dijo Robson, un empleado del gobierno del condado en Conifer, Colorado. 'Solo explico que elegimos hacer esto por la salud y el bienestar, y él es un buen chico, y nunca ha sido un problema'.

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Los perros 'intactos' fueron la norma durante mucho tiempo, y una camada de cachorros a menudo era parte del trato. Pero en la década de 1970, cuando los refugios de animales desbordados sacrificaban anualmente a millones de perros sin hogar, la esterilización y castración de cachorros, procedimientos que implican la extirpación de ovarios o testículos, se convirtió en el dogma en los Estados Unidos.

Sigue siendo: Las encuestas indican una gran mayoría de los perros domésticos son fijos, y 31 estados y el Distrito requieren que las mascotas adoptadas de refugios o rescates sean esterilizadas. Las cirugías simplifican la tenencia de mascotas al evitar que las hembras entren en celo y, algunos creen, al mejorar el comportamiento de los perros, aunque los expertos dicen que eso no está claramente respaldado por la investigación.

Pero la sabiduría común se ha complicado en los últimos años en medio de la creciente evidencia que conecta la esterilización y la castración con problemas de salud en los perros. Los hallazgos son más fuertes para ciertas razas y perros grandes, y la edad de castración juega un papel importante. Pero la investigación está haciendo que algunos dueños y veterinarios cuestionen el principio de que arreglar a los cachorros, o arreglar, punto, es una parte necesaria de tener una mascota responsable.

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“Le debemos a nuestros perros tener una conversación mucho más amplia sobre la esterilización y la castración”, dijo Missy Simpson, epidemióloga veterinaria de la Morris Animal Foundation, una organización benéfica que financia la investigación en salud animal. 'Tiene matices y no existe una excelente recomendación única para todos los perros'.

Simpson fue el autor principal de un artículo reciente en unos 2.800 perros perdigueros de oro inscritos en un estudio de por vida, que encontró que los esterilizados o castrados tenían más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad. El estudio también encontró que los perros reparados antes de los 6 meses de edad tenían tasas mucho más altas de lesiones ortopédicas, y que mantener a los perros delgados no evitaba esas lesiones.

La investigación ha provocado controversia en los mundos veterinario y de los refugios, en parte porque se atribuye a la esterilización y castración generalizadas el haber ayudado a impulsar una disminución dramática de la eutanasia. La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, que dice alrededor de 670.000 perros mueren en refugios cada año, apoya la esterilización 'a temprana edad' .

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'La pregunta a un nivel más amplio es ¿hasta qué punto estamos sacrificando algunas partes del bienestar de un animal individual por el bienestar de la especie?' dijo Stephen L. Zawistowski, asesor científico emérito de la ASPCA. 'El hecho de que podamos tener la conversación es una señal de que hemos logrado un progreso tan enorme'.

'Es complicado'

La esterilización y la castración tienen claros beneficios para la salud de los perros. Los cánceres de testículo y ovario son discutibles y existe evidencia de que la esterilización reduce el riesgo de cáncer de mama e infecciones uterinas. Los perros fijos también viven más tiempo en promedio.

Pero los investigadores dicen que las hormonas reproductivas controladas por los órganos sexuales extraídos tienen funciones sistémicas importantes. Influyen en la masa muscular y en la fuerza de los tendones y ligamentos, y les indican a los huesos cuándo dejar de crecer. 'Sin esas hormonas, su cuerpo podría no ser tan robusto', dijo Simpson.

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El reciente debate sobre la esterilización y castración estalló en 2013, cuando un estudio de la Universidad de California en Davis informaron tasas más altas de displasia de cadera, desgarros del ligamento cruzado craneal y ciertos cánceres entre los perros perdigueros de oro castrados, especialmente aquellos castrados temprano, definidos como antes de 1 año de edad. El artículo causó 'bastante controversia' entre los críticos que 'nos acusaron de, ya sabes, impulsar la superpoblación de animales', dijo el autor Benjamin Hart, profesor emérito de la escuela veterinaria de Davis.

Hart y sus colegas encontraron más tarde tasas más altas de trastornos articulares, pero no cánceres, entre Labrador retrievers y pastores alemanes que fueron castrados temprano. Su último estudio, que aún no se ha publicado, examinó 35 razas y perros callejeros y no detectó asociaciones entre la desexación y los cánceres o trastornos de las articulaciones en perros pequeños. Pero encontró tasas mucho mayores de trastornos articulares entre casi todos los perros grandes esterilizados temprano, dijo Hart.

“Los perros varían enormemente en su fisiología, su anatomía. No es sorprendente que varíen en estas otras cosas ', dijo Hart. 'Es complicado. Es por eso que la gente necesita hablar con su veterinario '.

los La Asociación Americana de Medicina Veterinaria está de acuerdo , diciendo que las decisiones deben tomarse caso por caso.

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Michael Petty , un veterinario en Canton, Michigan, solía dar la guía estándar: esterilizar o castrar a los 6 meses. Pero cuando comenzó a ver muchos ligamentos cruzados rotos entre los perros castrados jóvenes, se preguntó si había una conexión. Basado en una investigación que ha surgido desde entonces, durante la última década más o menos, ha aconsejado a los clientes que posterguen la esterilización hasta que los perros alcancen la pubertad.

Es más fácil esterilizar a un cachorro que a un perro adulto, dijo Petty. “¿Pero estamos causando un problema en el futuro? Realmente tenemos que decir: Primero, no hagas daño ”.

La esterilización y castración son mucho menos comunes en Europa. Alexandra Horowitz, investigadora de cognición canina en Barnard College, dice en su nuevo libro: ' Nuestros perros, nosotros mismos , 'Que su uso generalizado aquí es una acusación del enfoque demasiado informal de los estadounidenses hacia la posesión de mascotas.

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'Estamos pidiendo a los perros que asuman la responsabilidad de nuestras acciones', dijo Horowitz en una entrevista y, agregó, por nuestra aprensión. 'Nuestra cultura está tan atrapada en la noción de que nuestros perros no deberían ser sexuales, y la esterilización-castración se alimenta de eso'.

'Sea realista al respecto'

Tener perros intactos puede ser menos conveniente. Las hembras sangran cuando están en celo y los machos son más propensos a marcarse con la orina.

Robson, la dueña de Rumble and Astro, dijo que sus perros no hacen eso. Sus primeros cinco perros fueron rescatados, y todos fueron reparados antes de que ella los acogiera. Pero cuando compró Astro, su criador tenía una condición: no lo castra hasta que tenga 2 años. cáncer - sugirió que lo dejara intacto.

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Astro es 'tan suave', dijo Robson, que ella estuvo de acuerdo. Ayuda que vivan en una gran cantidad de tierra en las estribaciones de Denver, lejos de otros perros.

'Como propietario, debes sentirte cómodo con tu capacidad para supervisarlos y asegurarte de que no se escapen, hagan algo estúpido y los atrapen con una chica', dijo Robson, cuyo perro más joven, Rumble, es inscrito en el estudio de por vida de golden retriever.

Sherri Wilson, contadora de Grand Junction, Colorado, tuvo una experiencia similar. El criador de su golden retriever de 5 años, Bailey, le pidió que esperara hasta que él tuviera 18 meses para castrarlo.

“Llegamos a los 18 meses y fue como, ¿por qué lo haríamos? No tenía problemas de comportamiento, no tenía agresión ”, dijo. 'No pudimos ver una razón para hacerlo, y pudimos ver varias razones para no hacerlo'.

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Las personas activas en los deportes caninos prestan mucha atención a la investigación sobre los problemas de las articulaciones, y muchas ahora optan por no esterilizar o castrar, dijo Wendy Garvin, una entrenadora de perros en Riverton, Utah. Sus cinco perritos intactos practican la agilidad, el buceo en el muelle y otros deportes.

Hace cuatro años, Garvin inició una Grupo de Facebook que ofrece consejos sobre el manejo de perros que no están esterilizados o castrados. Los propietarios deben saber cómo mantener separados a machos y hembras cuando sea necesario, dijo, y cómo reconocer cuando las hembras están entrando en celo (en su casa, dijo, es cuando 'los chicos se vuelven estúpidos', haciendo cosas como lamer a las hembras 'privados y jorobas).

“Hay personas a las que les encantaría venderte un paquete de rosas con él”, dijo. 'Preferiría ser realista al respecto'.

Garvin dijo que el grupo de Facebook crece de 20 a 30 personas cada mes, muchos de los cuales son dueños de mascotas comunes. En algunos casos, recomienda que opten por vasectomías o histerectomías para sus perros, procedimientos que impiden la reproducción pero ahorran hormonas. Un pequeño pero creciente número de veterinarios los realiza.

'La gente es bastante capaz si se hace cargo de su responsabilidad', dijo. Pero, agregó, 'ninguno de nosotros quiere ver más cachorros no deseados'.

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