Un discurso de graduación de Ivanka Trump llevó el debate sobre la cultura de la cancelación al estado de Wichita

Un discurso de graduación de Ivanka Trump llevó el debate sobre la cultura de la cancelación al estado de Wichita

Los estudiantes realizaron una manifestación improvisada. Miles firmaron una petición en línea. Los líderes de la facultad expresaron su apoyo. Y, sin embargo, por un momento el miércoles, parecía que el trabajo del presidente de la Universidad Estatal de Wichita aún podría estar en peligro, a causa de un discurso de Ivanka Trump.

Fue la última señal de cuán tensa está la política nacional: en medio de las protestas por el racismo sistémico, incluso un discurso inocuo de felicitación a los graduados en Kansas desató una tormenta de fuego por la libertad de expresión.

A fines de la semana pasada, el presidente de WSU Tech, una filial de la Universidad Estatal de Wichita, anunció que Ivanka Trump hablaría en la inauguración de la escuela. Eso no fue una sorpresa: la hija del presidente Trump había visitado el campus de WSU Tech en el otoño sin mucha controversia, y el fiscal general William P. Barr y el secretario de Estado Mike Pompeo también habían estado recientemente en WSU.

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Pero el momento les pareció extraño a algunos estudiantes y profesores: la ceremonia virtual fue solo dos días después, por ejemplo. Y la administración Trump acababa de iniciar un feroz debate sobre la libertad de expresión al expulsar violentamente a los manifestantes pacíficos de cerca de la Casa Blanca para permitir que el presidente Trump posara con una Biblia frente a una iglesia cercana.

Rápidamente, los estudiantes, los miembros de la facultad y los exalumnos comenzaron a protestar, dijo Aleks Sternfeld-Dunn, director de la Escuela de Música de la Universidad Estatal de Wichita y presidente del senado de la facultad.

“Fue lo que estaba sucediendo en este momento exacto”, dijo, lo que hizo que las noticias sobre el orador fueran tan discordantes.

Jennifer Ray, profesora asociada de medios fotográficos, llevó el debate al periódico del campus, el Girasol .

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'Para muchos estadounidenses, esa administración ha llegado a significar lo peor de nuestro país, particularmente en sus acciones recientes hacia aquellos que protestan pacíficamente contra la brutalidad policial racista', escribió. Invitar a Ivanka Trump envió un mensaje a los estudiantes de color de que la escuela no se toma en serio la diversidad, escribió. 'Le debemos a nuestros estudiantes defender lo correcto cuando y donde podamos'.

Presidente de WSU Tech, Sheree Utash, cedió rápidamente , calificando el tiempo como insensible y anunciando que la escuela había revisado la ceremonia virtual para mantener el énfasis en los estudiantes. El único discurso sería de un graduado, dijo, aunque otros discursos de felicitación, incluido el de Ivanka Trump, estarían disponibles para todos.

Así que al día siguiente, Ivanka Trump publicó su mensaje grabado en Twitter. Habló del impacto de la pandemia y les dijo a los estudiantes que eran 'graduados en tiempos de guerra' cuyas dificultades generarían innovación.

Algunos de los que lo vieron se sintieron molestos porque ella no lo editó para abordar lo que estaba sucediendo en la nación en ese momento, dijo Sternfeld-Dunn. A otros les molestó que su tweet sugiriera que el discurso había sido cancelado por completo, en lugar de minimizarlo, con su referencia a 'cancelar la cultura'. Los mensajes de #CancelIvanka inundaron las redes sociales.

En el campus, la decisión de hacer que el discurso sea opcional alivió principalmente a los críticos de estudiantes y profesores. Pero luego vino la reacción a la reacción. Algunos donantes prominentes del estado de Wichita, entre otros, criticaron lo que percibieron como una decisión que sofocó un punto de vista conservador, incluso acusando a la escuela de censura total. Algunos culparon al presidente de Wichita State, Jay Golden, quien asumió la responsabilidad de la decisión. De hecho, dijeron algunos donantes, no estaban seguros de poder continuar apoyando a WSU.

Entre los donantes se encuentra Steve Feilmeier, director financiero y vicepresidente ejecutivo de la potencia política Koch Industries. Hablando solo por sí mismo, le dijo al Águila de Wichita que no había tomado una decisión sobre si regresar a la junta de la Fundación WSU. 'WSU manejó esta situación incorrectamente y la administración podría haberla manejado de manera muy diferente', dijo Feilmeier al Eagle.

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No está tratando de que nadie despida, dijo. Pero otro destacado partidario de la universidad, David Mitchell, le dijo al Wichita Eagle que había motivos para despedir a Golden porque las universidades que no se aseguraran de que estuvieran representados diversos puntos de vista podrían poner en riesgo sus fondos federales. Mitchell no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Mientras el debate se desataba en Wichita, la Junta de Regentes de Kansas convocó una reunión de emergencia el miércoles y entró en una sesión ejecutiva, donde podría discutir en privado asuntos de personal. Los estudiantes se manifestaron en el campus en apoyo de Golden. Una petición en línea: '¡WSU quiere que el Dr. Golden siga siendo nuestro presidente!' - obtuvo más de 8.000 firmas digitales en menos de 24 horas. Los líderes de la facultad enviaron una carta de apoyo a Golden a la junta.

Después de su reunión, la junta emitió una declaración apoyando la libertad de expresión, la diversidad y la inclusión, y se comprometió a mejorar las comunicaciones 'durante tiempos de crisis'.

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“Durante estos tiempos sin precedentes, nuestras universidades se han visto obligadas a tomar decisiones rápidas y actuar con rapidez sin el proceso normal de incluir a todas nuestras partes interesadas en la toma de decisiones”, dijeron los regentes en una declaración escrita el miércoles por la noche. Los representantes de Ivanka Trump no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Koch continuará con sus compromisos con WSU, dijo Jessica Koehn, portavoz de la compañía, en una declaración escrita, y agregó que Koch respeta la independencia de la universidad en la toma de decisiones laborales. Pero señaló su descontento con la decisión: 'Limitar el acceso a oradores, puntos de vista y erudición impopulares no protege a los estudiantes, corta la oportunidad de participar, debatir y criticar', escribió.

Ray, el profesor, dijo que la decisión de cambiar el mensaje de Ivanka Trump de la posición principal en la ceremonia a un elemento opcional fue acertada.

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“Respondió a las preocupaciones de la comunidad de WSU, al tiempo que se aseguró de que los estudiantes pudieran ver su video si así lo deseaban”, dijo. 'Dr. El manejo de la situación por parte de Golden demuestra que su lealtad está con los estudiantes, como debe ser; cuenta con un amplio apoyo de los estudiantes y la facultad '.

Y en un comunicado el miércoles por la noche en las redes sociales, el presidente de la asociación de gobierno estudiantil, Rija Khan, elogió a Golden por poner a los estudiantes en primer lugar. “Estamos muy emocionados de escuchar la noticia de que el Dr. Golden permanecerá en su puesto como presidente de nuestra universidad”, dijo.

Y el propio Golden emitió una declaración de acuerdo con, bueno, todos.

'Estoy con la Junta de Regentes de Kansas', dijo Golden en una declaración escrita el miércoles por la noche, 'en su apoyo a la libertad de expresión y a la diversidad e inclusión'.