Los estudiantes de posgrado están aumentando los grados de protesta por las 'tarifas ocultas'

Los estudiantes de posgrado están aumentando los grados de protesta por las 'tarifas ocultas'

NUEVA YORK - La tranquilidad del verano parecía un buen momento para que al menos un nuevo inscrito viniera a completar su papeleo para el programa de maestría en administración pública en Baruch College, parte de la City University of New York.

Excepto por la mochila que llevaba, habría sido difícil distinguirlo como estudiante de posgrado. Como muchos estadounidenses que van a la escuela de posgrado, trabaja a tiempo completo y asistirá a Baruch a tiempo parcial durante los próximos tres años con la esperanza de mejorar sus perspectivas profesionales. Lo pagará él mismo con préstamos para estudiantes.

Por eso estaba tan perturbado al saber que, además de la matrícula que ya había presupuestado, tendría que pagarle a la universidad 1.000 dólares al año '. tarifa de excelencia académica . ' Tiene suerte de que sea sólo eso. En un departamento de Baruch, esta tarifa es de $ 2,000 al año; en otro, $ 8,000.

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El estudiante, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias por parte de los administradores por discutirlo, dijo que no planeaba ese costo adicional.

'Esto no es barato', dijo frente al Edificio de Tecnología e Información de la universidad.

'Es como cuando eres un estudiante universitario', dijo, enumerando todas las tarifas que pagó en ese momento. “Tarifa de tecnología. Cuota de transporte. Cuota de actividad estudiantil. Hay, como, otras cinco tarifas que tienen nombres extraños. Ya estás pagando por estos servicios. Es solo otra forma de cobrar más '.

Si los estudiantes universitarios están cansados ​​de estas tarifas, los estudiantes graduados están indignados y comienzan a retroceder. Esto es especialmente cierto entre los muchos a los que se les prometió matrícula gratuita y pequeños estipendios para trabajar como asistentes de enseñanza o investigación, pero se han sorprendido al descubrir que tienen que pagar miles de dólares en tarifas con nombres eufemísticos y propósitos indeterminados. Algunos de estos estudiantes, que ayudan a enseñar a estudiantes universitarios y proporcionan mano de obra en los laboratorios del campus, están solicitando préstamos solo para pagar las tarifas.

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Y aunque sigue habiendo renuencia entre los estudiantes graduados como el de Baruch a poner en peligro su posición al hablar, otros están transformando su ira en huelgas y protestas. Un puñado de profesores está asumiendo su causa.

La cantidad total de tarifas cobradas por universidades y colegios se duplicó con creces. en los 15 años que terminaron en 2017, último período del que se dispone de la cifra, incluso ajustada por inflación. Eso es más rápido que la matrícula, que aumentó alrededor del 80 por ciento durante ese tiempo, según uno de los pocos análisis de esta parte de los costos universitarios poco informada, por el profesor de educación de la Universidad de Seton Hall, Robert Kelchen.

No existe un desglose completo de las tarifas de los estudiantes graduados solamente, pero muchas instituciones las han aumentado. Un estudio de las tarifas pagadas por los estudiantes de posgrado en las principales instituciones de investigación encontró que son $ 4,653 al año en la Universidad Estatal de Louisiana, $ 3,622 en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y $ 3,160 en la Universidad de Tennessee.

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Baruch no explicó inicialmente, a pesar de que se le preguntó repetidamente durante cinco semanas, el propósito de su 'tarifa de excelencia académica'. La portavoz de la escuela, Suzanne Bronski, proporcionó un comunicado diciendo que todas las tarifas se divulgan en el sitio web y que una “abrumadora mayoría” de instituciones similares también las cobran. Bronski dijo más tarde que la tarifa se pagaba por los servicios de profesorado, asesores y carreras profesionales.

Las cifras reveladas en respuesta a una solicitud de registros públicos muestran que la escuela recaudó $ 8.8 millones de las tarifas de los estudiantes graduados en el año académico que acaba de terminar, además de los $ 29.8 millones en matrículas de posgrado que cobró.

Muchas universidades públicas agregaron tarifas similares a las de Baruch durante la Gran Recesión cuando se recortaron los fondos estatales. En lugar de eliminarse gradualmente a medida que se recuperaba la economía, las tarifas han aumentado constantemente.

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La Junta de Regentes del Sistema Universitario de Georgia impuso una 'tarifa institucional especial' de $ 100 por semestre tener un 'Medida temporal' para compensar los recortes estatales en 2009. Todavía está ahí, y cuesta hasta $ 344 por semestre para estudiantes graduados, parte de un lista de tarifas que suman $ 1,012 por semestre .

'Puede que no parezca mucho, pero cuando gana [un estipendio de] $ 25,000 y trabaja en una ciudad importante, es un problema importante', dijo Joshua Weitz, profesor de ciencias biológicas en el Instituto de Tecnología de Georgia.

Weitz depende de asistentes de docencia e investigación graduados, y se ha convertido en un crítico de estos honorarios.

“Es de esperar que no les hagamos pagar una tarifa por hacer el trabajo que queremos que hagan”, dijo.

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Terri Dunbar, estudiante de doctorado y profesora de psicología en Georgia Tech, calculó sus tarifas en alrededor de $ 4,000 al año, incluido el verano, cuando permanece en el campus. Incapaz de cubrir los de su estipendio de $ 20,000 al año mientras vivía en Atlanta, dijo Dunbar, ella pidió prestados alrededor de $ 20,000 para pagarlos.

No es inusual que las tarifas absorban grandes proporciones de los estipendios generalmente pequeños que se pagan a los asistentes de docencia e investigación de posgrado, dijo Jon Bomar, funcionario de la Asociación Nacional de Estudiantes de Posgrado-Profesionales y candidato a doctorado en ingeniería biomédica en la Universidad de Maine. .

'Sacar otro 10 o 20 por ciento de eso, tiene un gran impacto en los estudiantes', dijo Bomar.

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Las universidades cobran tarifas con marcas vagas, dijo, porque 'es una forma de aumentar el costo de la educación sin tener que hacer que sea de acceso público'. Muchos estudiantes graduados no se dan cuenta de que tienen que pagar estas tarifas hasta que han aceptado una cita, porque las ofertas de citas a menudo prometen que se eximirá de la matrícula sin mencionar las tarifas, y algunos sitios web de universidades hacen un rompecabezas para encontrarlos.

'No creo que sea incorrecto decir que son tarifas ocultas', dijo Bomar.

Sin embargo, a pesar de lo enojados que están, 'muchos estudiantes de posgrado tienen miedo de que los expulsen de sus laboratorios si hablan' sobre esto, dijo Dunbar.

Eso está empezando a cambiar.

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Más de 1,500 asistentes de enseñanza e investigación graduados de la Universidad de Illinois en Chicago se declararon en huelga en marzo, en parte por los aumentos en las tarifas que se les cobraba mientras ganaban salarios que comenzaban en $ 18,000 al año. Los estudiantes ganaron un ligero aumento de sueldo y tarifas reducidas.

Los estudiantes de posgrado de la Universidad de Colorado en Boulder han realizado repetidas manifestaciones contra las tarifas que ascienden a $ 2,088 al año para los estudiantes de derecho y $ 1,732 para otros estudiantes de posgrado. También han tenido cierto éxito: un grupo de trabajo creado en respuesta a las protestas recomendó que se eliminen las tarifas obligatorias para los estudiantes graduados que enseñan e investigan, con el tiempo y suponiendo que haya fondos disponibles.

La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde los estudiantes graduados pagan $ 2,035 al año en cuotas, ha anunciado que Se reducirán las tarifas obligatorias 'algunas, pero no todas' “En la mayoría de los casos”, a partir del otoño, para estudiantes graduados que también enseñan e investigan. Pero eso sucederá solo si los departamentos de estudiantes deciden subsidiar las tasas en su nombre, o si las becas que subsidian el trabajo de los estudiantes pueden utilizarse para pagar las tasas. Una portavoz dijo que no había forma de estimar cuántos estudiantes se beneficiarían y en qué medida.

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Los estudiantes graduados de la Universidad de Colorado en Boulder dijeron que las tarifas obligatorias que pagan consumen casi 10 centavos de cada dólar de los estipendios de $ 22,000 al año que reciben por enseñar y realizar investigaciones. 'Es bastante absurdo tener que pagar para hacer tu trabajo', dijo Alex Wolf-Root, organizador del sindicato de estudiantes graduados.

El informe del grupo de trabajo de la Universidad de Colorado dio una idea poco común de por qué las universidades se apresuran a agregar y se resisten a reducir las tarifas. En ese campus, dijo, cada reducción de $ 13 en las tarifas de pregrado y posgrado costaría $ 1 millón.

En la Universidad de Colorado, no hay un cronograma para responder a la propuesta del grupo de trabajo, dijo una portavoz, que el grupo de trabajo estimó que le costaría a la universidad un estimado de $ 3.3 millones al año.

Weitz, en Georgia Tech, dijo que los honorarios de los asistentes de investigación y enseñanza graduados 'pueden tener sentido como una forma de aumentar los ingresos, pero crean un extraño desincentivo y penalizan a una clase de trabajadores que se encuentran en el extremo más bajo del rango salarial'.

Los estudiantes de posgrado son 'un motor central de investigación y descubrimiento', dijo. 'Al imponer estas tarifas, estamos limitando nuestro grupo de talentos'.

Esta historia sobre estudiantes graduados fue producida por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Suscríbase a nuestro boletín de educación superior.