Huelga de graduados en UC Santa Cruz lleva a arrestos

Huelga de graduados en UC Santa Cruz lleva a arrestos

Una polémica disputa laboral entre estudiantes graduados y la Universidad de California en Santa Cruz resultó en el arresto de 17 estudiantes esta semana, aumentando las tensiones ya que los estudiantes se niegan a terminar su huelga sin un aumento salarial.

Cientos de estudiantes graduados se han reunido en el campus desde el lunes para exigir un ajuste por costo de vida que resultaría en un aumento de $ 1,412 al mes. Dicen que esa cantidad facilitaría el pago de una vivienda en uno de los mercados de alquiler más caros del país. Pero los administradores de la universidad dicen que tienen las manos atadas debido a un contrato con United Automobile Workers, el sindicato que representa a los estudiantes graduados en los 10 campus del sistema de la UC.

Las manifestaciones han sido tensas desde el principio. Los estudiantes dicen que el despliegue de la policía del campus con equipo antidisturbios es intimidante e innecesario para las protestas pacíficas, y los estudiantes han acusado a los oficiales de usar fuerza excesiva. Los funcionarios de la universidad dicen que se han producido varios incidentes peligrosos entre los piquetes y los vehículos en una intersección cerca del campus, y los oficiales están tratando de mantener a todos a salvo.

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Las tensiones llegaron a un punto crítico el miércoles cuando la policía intentó sacar a los manifestantes que ocupaban la intersección. Los manifestantes se tomaron de los brazos y se sentaron en la calle en la entrada principal del campus durante más de cuatro horas, enfrentándose a la policía, según los estudiantes y la universidad. El enfrentamiento terminó con el arresto de 17 manifestantes por reunión ilegal y falta de dispersión, dijo el portavoz de la universidad Scott Hernandez-Jason.

“Los oficiales intentaron repetidamente aliviar la situación y dejaron en claro que el bloqueo de esta carretera principal tenía que detenerse o conduciría al arresto”, dijo Hernández-Jason en un correo electrónico el jueves. “No cumplir con una orden de dispersión y obstrucción de una carretera es extremadamente peligroso y también es ilegal”.

Jane Komori, estudiante de doctorado y organizadora de la huelga, dijo que los manifestantes sabían que su acción podría resultar en arresto, pero dijo que la policía usó fuerza excesiva para sacarlos de la carretera. Ella dijo que un estudiante sufrió un dedo roto, mientras que otro recibió un corte en la cabeza.

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Hernandez-Jason dijo que la universidad está al tanto de los 'rumores sin fundamento' de fuerza excesiva y alienta a cualquier persona que tenga una queja sobre la conducta policial a presentarla.

En una carta enviada el miércoles al Local 2865 de UAW, la directora de operaciones de la Universidad de California, Rachael Nava, imploró al sindicato que pusiera fin a las manifestaciones. Aunque los estudiantes están librando lo que se conoce como una huelga salvaje, lo que significa que no hubo un voto sancionado para tomar medidas, los líderes sindicales han pedido a la universidad que considere sus demandas.

Aunque se ratificó un nuevo contrato el año pasado y vence en 2022, la universidad podría agregar una disposición para abordar el aumento del costo de vida. Nava dijo que el sistema de la UC no está interesado en explorar esa opción ni está dispuesto a reabrir el acuerdo de negociación colectiva que cubre a los estudiantes.

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El contrato sindical generó un aumento salarial del 3 por ciento para los estudiantes graduados que ganan alrededor de $ 2,400 al mes, antes de impuestos, durante nueve meses al año. Debido a que el acuerdo cubre a los estudiantes en todo el sistema de la UC, no se tienen en cuenta las disparidades en los gastos de manutención de un área a otra, dijo Komori.

Se considera afortunada de pagar 600 dólares al mes de alquiler, compartiendo habitación con un amigo, en una casa con otros tres ocupantes. Es un aprieto y los costos de los servicios públicos son altos, pero el joven de 25 años dijo que al menos no hay mucho moho. Algunos de sus colegas han desarrollado problemas respiratorios por vivir en apartamentos con moho negro.

“Muchos de nosotros gastamos entre el 50 y el 70 por ciento de nuestro salario en alquiler”, dijo Komori. “Se ha vuelto demasiado difícil para la mayoría de los estudiantes de posgrado sobrevivir en Santa Cruz… razón por la cual las cosas se han intensificado tan rápidamente. Se trata del grado de desesperación entre los estudiantes graduados aquí '.

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Los trabajadores graduados inicialmente lanzaron una huelga de calificaciones, reteniendo las calificaciones finales para los estudiantes universitarios, en diciembre para obligar a la administración a negociar un aumento salarial. La acción dio lugar a que muchos ayudantes de enseñanza recibieran reprimendas.

Hernandez-Jason dijo que la universidad está tratando de abordar la falta de viviendas asequibles, pero un proyecto de vivienda que habría creado 3,000 nuevas camas en el campus está siendo retrasado en los tribunales. Mientras tanto, la universidad ha anunciado un suplemento de vivienda anual basado en la necesidad de $ 2,500 para estudiantes de doctorado hasta que haya más viviendas para graduados disponibles. Pero los estudiantes dicen que la medida es insuficiente y no tiene nada que ver con su salida del mercado de alquiler.