La inflación de calificaciones es simplemente mala. ¿Derecha? Tal vez no.

La inflación de calificaciones es simplemente mala. ¿Derecha? Tal vez no.

La inflación de calificaciones es terrible. Darles a los estudiantes calificaciones más altas de las que obtuvieron los recompensa con calificaciones que no merecen y les hace pensar que saben más de lo que saben. ¿Derecha? Tal vez no.

Aquí hay un argumento de que la inflación de calificaciones puede ser útil en algunos casos, ayudando a los estudiantes a persistir en la escuela y tener éxito en áreas que de otra manera no hubieran seguido.

Esto fue escrito por Zach Bleemer, un becario postdoctoral en Perspectivas de oportunidades en la Universidad de Harvard y un investigador asociado en el Centro de Estudios de Educación Superior en la Universidad de California en Berkeley. El próximo otoño, se unirá a la Escuela de Administración de Yale como profesor asistente de economía.

Por Zachary Bleemer

Calificaciones en American Instituto y colegios están aumentando a un ritmo más rápido que el rendimiento de los estudiantes en las pruebas estandarizadas. Esta 'inflación de calificaciones' ha provocado en general desprecio, incluso por parte de la junta editorial de The Washington Post, que argumentó en 2018 que 'no es justo dar calificaciones que no se han obtenido, y las personas que terminan siendo engañadas son los propios estudiantes'. . '

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Sin embargo, una serie de estudios recientes de varios equipos independientes de economistas han propuesto una hipótesis sorprendente: que en muchas circunstancias, la inflación de calificaciones puede estar proporcionando importantes beneficios a muchos de los estudiantes de hoy.

Todos están de acuerdo en que los niños deberían aprender más en la escuela. La inflación de calificaciones puede debilitar el incentivo de algunos estudiantes para estudiar y podría frustrar la capacidad de las universidades para identificar a los solicitantes bien preparados, pero las calificaciones más altas también pueden reforzar la confianza de algunos estudiantes y alentarlos hacia disciplinas rigurosas en las que podrían tener éxito.

La distribución de calificaciones es una opción de política educativa, y debemos evaluar la inflación de calificaciones de la misma manera que evaluamos otras políticas educativas: ¿las calificaciones más altas mejoran u obstaculizan el aprendizaje y los resultados a largo plazo de los estudiantes con calificaciones infladas?

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Considere la opción de especializarse en campos de ciencia e ingeniería (STEM). Los cursos STEM tienden a otorgar calificaciones promedio más bajas que otros campos, y las estudiantes son más propensas que los estudiantes varones para cambiar de campo de estudio si obtienen bajas calificaciones en los cursos introductorios.

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Como resultado, inflar las calificaciones en los cursos STEM podría aumentar la proporción de estudiantes mujeres que obtienen títulos STEM, reduciendo el preocupante brecha de género en esas mayores. En efecto, un estudio reciente de la Universidad de Kentucky presenta evidencia de que igualar las calificaciones en cursos STEM y no STEM reduciría la brecha de género STEM en más del 10 por ciento, aunque los académicos no estiman cambios en cuánto aprenden los estudiantes.

Otro estudio , realizado por investigadores de la Universidad Brigham Young y la Universidad Purdue, investiga el aumento en las tasas nacionales de finalización de estudios universitarios desde la década de 1990. Después de rechazar muchas explicaciones posibles para este aumento, como estudiantes mejor preparados o mejores servicios para los estudiantes, los autores argumentan que la inflación de calificaciones parece jugar un papel importante. Los estudiantes ya no parecen estar aprendiendoo menosen sus cursos introductorios, pero las calificaciones más altas pueden contribuir a su creciente persistencia en la universidad.

Estos estudios argumentan que la inflación de calificaciones puede alentar a los estudiantes a seguir con su educación a pesar de sus desafíos.

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Puede que aún sea cierto que 'las personas que terminan siendo engañadas son los mismos estudiantes'. Después de todo, la inflación de calificaciones puede dificultar que los estudiantes evalúen su propio nivel de preparación académica y aptitud, lo que podría llevar a los estudiantes a persistir en las pistas educativas que pueden no coincidir mejor con sus talentos. Esta línea de argumentación asume que los estudiantes que obtienen bajas calificaciones en ciertas clases pueden estar mejor si se enfocan en otra cosa, por su propio bien, sin importar sus preferencias personales.

No hay nada de malo en la inflación de calificaciones

Mi colega Aashish Mehta y yo recientemente probamos esa hipótesis al estudiando una política de huelga implementado por la Universidad de California en Santa Cruz. En UCSC, los estudiantes solo pueden especializarse en economía si obtienen al menos un GPA de 2.8 (B- / B) en los cursos introductorios de la especialidad. Si bien los estudiantes por debajo del umbral de 2.8 pueden apelar la decisión del departamento, la mayoría de ellos terminan obteniendo especializaciones en otras ciencias sociales.

El profesor Mehta y yo nos enfocamos en los estudiantes con un GPA muy cercano al umbral de 2.8 GPA del Departamento de Economía de UCSC. Los estudiantes que estaban justo por debajo de ese umbral fueron empujados a estudiar otra cosa, mientras que los estudiantes que estaban justo por encima del umbral pudieron ingresar a la especialidad de economía, a pesar de que los dos grupos de estudiantes tenían calificaciones igualmente bajas en economía. ¿Qué estudiantes estaban mejor?

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Resulta que sacar a los estudiantes de GPA más bajos de la economía los llevó a otras especialidades donde obtuvieron calificaciones promedio más altas, pero no tenían más o menos probabilidades de obtener un título universitario; casi todos habrían podido terminar la especialización en economía de UCSC en cuatro años. Sin embargo, la política tuvo un gran impacto en las perspectivas de empleo de los estudiantes: las carreras de economía tienden a tener ingresos más altos que las especialidades en otros campos, y el hecho de ser expulsado de la economía redujo los salarios de los estudiantes con un promedio de calificaciones más bajo al inicio de su carrera en casi un tercio.

De hecho, encontramos evidencia de que el valor salarial de ser un estudiante de economía habría sido aún más alto para los estudiantes de bajo promedio académico que para el estudiante promedio de economía de UCSC. Obtener calificaciones bajas en los cursos de introducción a la economía parece haber sido un indicador de que esos estudiantestenía mucho que aprenderde ser especialistas en economía, en contraposición a un indicador de quefueron incapaces de aprenderciencias económicas. Si solo los estudiantes que habían preferido estudiar economía hubieran podido ingresar a la especialidad a pesar de sus bajas calificaciones, podrían haber obtenido grandes beneficios a largo plazo de esa educación.

Esto sugiere otro beneficio importante de la inflación de calificaciones: que podría ayudar a más estudiantes a seguir con sus carreras preferidas, por lo general, una elección inteligente desde el punto de vista económico ( ¡incluso en las humanidades! ) - en lugar de desanimarse por las calificaciones bajas o prohibidas por políticas como la restricción de GPA de UCSC.

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La educación sigue siendo valiosa para los estudiantes de B y C; no siempre es cierto que relegar a esos estudiantes a diferentes clases significa que aprenden más en la escuela. Dado que los estudiantes que obtienen calificaciones más bajas en los cursos universitarios tienden a provenir de entornos más desfavorecidos, y dado que las carreras con un promedio de calificaciones bajo y las especializaciones restringidas tienden a ser más lucrativas, también hay una componente de capital importante aquí: la inflación de calificaciones podría ayudar a reducir las brechas de equidad al alentar a los estudiantes desfavorecidos a campos de estudio desafiantes a pesar de sus calificaciones introductorias más bajas en esos campos.

Todos estos estudios se centran en las calificaciones universitarias, pero los mismos argumentos son válidos para las escuelas secundarias. Las calificaciones más altas podrían significar menos desánimo de las asignaturas desafiantes y tal vez incluso mayor confianza y persistencia para graduarse. Si bien las calificaciones de la escuela secundaria infladas pueden hacer que la admisión a la universidad sea más desafiante, las calificaciones siguen siendo altamente predictivas de la preparación universitaria , y las oficinas de admisiones pueden adaptarse al promedio más alto de GPA de los solicitantes ajustando sus expectativas de GPA o enfocándose en el rango de la clase.

El College Board ha motivado alguna preocupación que la inflación de calificaciones es mayor en las escuelas secundarias ricas, lo que podría limitar el acceso a la universidad para los estudiantes de las escuelas de bajos ingresos, pero esto no parece ser cierto entre los graduados de la escuela secundaria que se dirigieron a universidades selectivas.

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De hecho, hay alguna evidencia del efecto opuesto: dado que los mejores estudiantes de muchas escuelas secundarias adineradas ya se han acercado al límite superior de las posibles calificaciones de la escuela secundaria, los mejores estudiantes de las escuelas menos acomodadas se han estado 'poniendo al día' a través del grado de sus propias escuelas inflación, aunque no parece que esos estudiantes se hayan 'puesto al día' en términos de puntajes de exámenes estandarizados.

Tenemos mucho más que aprender sobre los efectos de motivación y aprendizaje de las calificaciones más altas o más bajas, y no toda la inflación de las calificaciones se crea de la misma manera: por ejemplo, una calificación recientedeflaciónpolítica en Wellesley tuvo el efecto neto de aumentar la inscripción en los campos STEM, lo que muchos consideran un resultado positivo.

Pero cuando se trata de los resultados educativos reales de los estudiantes estadounidenses, la inflación de calificaciones que hemos visto en las últimas décadas puede haber causado más beneficios que daños.