GMU erigirá un monumento en honor a más de 100 personas esclavizadas por George Mason

GMU erigirá un monumento en honor a más de 100 personas esclavizadas por George Mason

Penny tenía alrededor de 10 años cuando fue separada de su familia en Maryland y desplazada a Gunston Hall, la majestuosa mansión de ladrillos en medio de un campo de trabajo esclavo de 5.550 acres propiedad y operado por George Mason IV.

'Tenía aproximadamente la misma edad que la hija de Mason', dijo Wendi Manuel-Scott, profesora afroamericana de estudios e historia en la universidad que lleva el nombre del hombre que ayudó a redactar la Constitución de Estados Unidos y fue coautora de la Declaración de Derechos de Virginia. “Ella habría sido una ayudante. Llevarle comida a Ann [Mason], vaciar su olla [de orina], ayudar a limpiar '.

Mientras que escuelas como la Universidad de Georgetown, la Universidad de Virginia y el Colegio de William & Mary han sido criticadas por sus vínculos con la esclavitud, la Universidad George Mason y el hombre que lleva el nombre de la escuela, en su mayor parte, escaparon al mismo nivel de escrutinio. .

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Los estudiantes y miembros de la facultad que investigaron su historia instaron a los líderes del campus a reconocer el pasado de Mason, todo. Fue uno de los propietarios de esclavos más grandes del estado, obligando a más de 100 personas a la esclavitud a lo largo de su vida, dijo George Oberle, bibliotecario de historia de la universidad.

En 2021, la universidad planea enfrentar al hombre y a toda su vida con un memorial dedicado a las personas esclavizadas cuyo trabajo ayudó a Mason a construir su fortuna.

Kye Farrow, de 22 años, uno de los estudiantes que trabajó en el proyecto, espera que la investigación de los estudiantes y miembros de la facultad provoque conversaciones sobre la libertad en los Estados Unidos. Los estadounidenses en los últimos años se han enfrentado, a veces, físicamente, sobre qué hacer con las escuelas, estatuas y otras estructuras que honran a los soldados confederados, a los dueños de esclavos y a los antiabolicionistas.

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Una estatua del general del ejército confederado Robert E. Lee estuvo en el centro de las violentas protestas supremacistas blancas que estallaron en 2017, a unas dos horas y media en automóvil de la Universidad George Mason, en Charlottesville.

“Nunca fui de los que dijeran que tenemos que cambiar el nombre de la universidad por esto”, dijo Farrow. “Creo que es algo de lo que debemos aprender. Se trata de abrazar el pasado en lugar de distanciarnos de él '.

Los estudiantes comenzaron a cuestionar el pasado de Mason en 2016 después de leer el testamento que escribió para sus hijos en 1773.

“Enumeraría a los seres humanos en las mismas páginas que los instrumentos agrícolas”, dijo Ben Carton, profesor de historia que participó en el proyecto de pueblos esclavizados. “Legó personas esclavizadas, a menudo por edad, grado a sus hijos. Él nunca emancipa a un solo individuo esclavizado '.

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No hay marcadores en el campus que cuenten sus historias.

Lleno de contradicciones

La Universidad George Mason se estableció originalmente como una rama de Virginia del Norte de la Universidad de Virginia. Se convirtió en una institución independiente en 1972.

La Universidad de Virginia ha tenido que aceptar su pasado. Una comisión en 2018 concluyó que la esclavitud jugó un papel integral en la fundación de la institución, según un reporte por la Comisión del Presidente de la escuela sobre la esclavitud y la Universidad.

Si bien la fundación de la Universidad George Mason no está entrelazada con la esclavitud de la misma manera que la de U.Va., sigue siendo parte del legado de la escuela.

“Nuestra universidad lleva el nombre de George Mason porque es una figura prominente en la historia de Virginia y en la historia de Estados Unidos”, dijo Ayman Fatima, de 21 años, estudiante de investigación. “Nada del trabajo que hizo hubiera sido posible si no fuera por las personas a las que esclavizó, sin todo el trabajo que hicieron y el sufrimiento por el que pasaron”.

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Mason estaba lleno de contradicciones. En la Declaración de Derechos de Virginia, afirmó que 'todos los hombres nacen igualmente libres e independientes [sic], y tienen ciertos derechos naturales inherentes'.

Mason se opuso al comercio de esclavos que traficaba violentamente con seres humanos entre África, el Caribe y las Américas. Cuestionó la moralidad de la institución.

“Poseía más de 100 personas esclavizadas en un momento en que nuestros Padres Fundadores lucharon con este sistema en el que se basa nuestra economía, pero que es moralmente incorrecto”, dijo Farrow.

Pero a Mason también le preocupaba que en algunas ciudades y condados de Virginia, los negros esclavizados superaran en número a los blancos, agregó Farrow.

Aún así, se benefició de los hombres, mujeres y niños que formaban parte de ese comercio.

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Su casa de Gunston Hall se abrió al público en 1952. El personal no rehuye el legado esclavista de Mason, dijo Scott Stroh, el director ejecutivo.

'Realmente se trata de explorar las contradicciones entre las palabras de Mason y sus decisiones y acciones', dijo Stroh sobre las actuaciones, exhibiciones y letreros que explican la esclavitud en la mansión. “Es algo que evoca reacciones que abarcan toda la gama. De manera abrumadora, es algo que a nuestros visitantes les interesa y quieren ver y explorar en Gunston Hall '.

Enfrentando la historia

Cuando se abra el monumento, contendrá varios marcadores, incluida una estatua de bronce de George Mason y siluetas de Penny y un 'sirviente' adulto llamado James.

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Los historiadores no saben cómo eran Penny o James.

'Solo tenemos indicios de la gente', dijo Oberle, el bibliotecario de historia de la universidad. 'Parte de la idea de las siluetas es obligar a la gente a mirar a través de esta lente y tratar de imaginarse en los zapatos de Penny o de James'.

Las figuras de Penny y James se tallarán en grandes paneles con los nombres de los hombres, mujeres y niños a quienes Mason esclavizó. De los más de 100 esclavos de Mason, la mitad tenían menos de 16 años.

El monumento fue diseñado por Perkins y Will, una firma de arquitectura con sede en el Distrito, y se extenderá a unos 300 pies en un patio en el campus de Fairfax. Es parte de un esfuerzo de revitalización más grande en la escuela que incluye mejoras de infraestructura y nuevos edificios académicos.

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Los funcionarios de la universidad están tratando de recaudar $ 500,000 para financiar el monumento y un centro académico que lo acompaña para que los estudiantes y profesores compartan investigaciones, dijo Julian Williams, vicepresidente de cumplimiento, diversidad y ética de la escuela.

La estructura está diseñada para ser una experiencia interactiva para los visitantes, dijo Oberle. Habrá aberturas en el 'Panel de Penny' y el 'Panel de James' para que la gente mire y observe el resto del monumento. Los ladrillos en el suelo instruirán a las personas sobre dónde pararse y qué pensar: “Considere cómo coexistieron la esclavitud y la libertad en Estados Unidos”, se lee.

A video en la página de YouTube de la escuela ofrece un recorrido virtual.

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La investigación sobre Mason y las personas a las que esclavizó está en curso, dijo Oberle. Pero la información sobre Mason es escasa.

“George Washington y Thomas Jefferson cultivaron sus papeles, construyeron sus papeles. Los salvaron y los confiaron a una persona de confianza en su familia ”, dijo Oberle. 'Pero George Mason no tiene nada de eso'.

Manuel-Scott le da crédito a los estudiantes investigadores - Alexis Bracey, Elizabeth Perez-García, Farhaj Murshed, Farrow y Fatima - por obligar a su escuela a honrar a los esclavizados. Durante el verano de 2017, descubrieron detalles sobre Penny, James y docenas de otras personas esclavizadas que Mason mantuvo en cautiverio.

“Estamos en un momento en el que los estudiantes nos obligan a considerar con valentía la relación entre el presente y el pasado”, dijo Manuel-Scott. 'Creo que, a muchos estudiantes, les han presentado a George Washington y Thomas Jefferson como dueños de esclavos, pero ciertamente Mason ha recibido una especie de pase'.