'Dame unas horas': cómo Eisenhower, armado solo con una máquina de escribir, planeó la respuesta de Estados Unidos a Pearl Harbor

'Dame unas horas': cómo Eisenhower, armado solo con una máquina de escribir, planeó la respuesta de Estados Unidos a Pearl Harbor

Casi en el momento exacto, cientos de aviones japoneses lanzaron bombas perforantes sobre Pearl Harbor, matando a miles de estadounidenses y dañando ocho acorazados en un ataque sorpresa mortal: Brig. El general Dwight D. Eisenhower decidió tomar una siesta.

Eisenhower, como de costumbre, estuvo trabajando durante el fin de semana. Pero alrededor del mediodía del domingo 7 de diciembre de 1941, bostezó y empujó a un lado el papeleo que se derramaba sobre su escritorio en San Antonio, donde se desempeñó como jefe de personal de las tropas estacionadas en Fort Sam Houston.

Al decirle a un asistente que estaba 'muerto de cansancio', el hombre de 51 años se subió a su coche y se dirigió a su casa. No me despiertes, le dijo Eisenhower a su esposa, Mamie, antes de caer en la cama: '[No quiero que] me moleste nadie que quiera jugar al bridge'.

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La historia obligó a Mamie a desobedecer.

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Eisenhower se despertó con una llamada urgente de altos mandos militares informándole de las noticias de Pearl Harbor. Al día siguiente, el presidente Franklin D. Roosevelt pidió al Congreso que declarara la guerra a Japón.

Cuatro días agitados y agobiados después de eso, Eisenhower recibió otra llamada, esta en la que le exigía que 'tomara un avión' y viajara a Washington para desarrollar la respuesta de Estados Unidos a la agresión japonesa, escribe Stephen E. Ambrose en ' Eisenhower: soldado y presidente .”

Fue un momento crucial para la nación y para Eisenhower, quien hasta ese momento había 'impresionado a todos los superiores para los que había trabajado', pero no logró obtener ningún logro digno de mencionar 'con orgullo [a] sus nietos', según Ambrose. .

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'Si hubiera muerto en 1941, a una edad en la que la mayoría de los grandes hombres dejaron atrás sus monumentales logros, hoy sería un desconocido', escribió Ambrose. Dirigiéndose a Washington, '[Eisenhower] puede haberse atrevido a esperar que la guerra le diera la oportunidad de usar sus talentos y habilidades ... por el bien de su país y quizás incluso por el bien de su propia carrera'.

Pero las cosas no empezaron bien para el futuro presidente ambicioso y ansioso.

Eisenhower había preparado una maleta pequeña, le había dicho a Mamie que volvería pronto y abordó un avión por la tarde a la capital de la nación, solo para ser castigado por el mal tiempo a unos cientos de kilómetros de vuelo. Sin inmutarse, abordó un tren en Dallas y entró en Union Station relativamente temprano el 15 de diciembre.

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Inmediatamente corrió a las oficinas del Departamento de Guerra en Constitution Avenue (en ese momento, el Pentágono todavía estaba en construcción). Allí, el Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general George Marshall, lo recibió con una solicitud sorprendente.

Marshall, conocido en todo el ejército como un capataz ingenioso pero severo y exigente, miró a Eisenhower con una mirada férrea y preguntó: '¿Cuál debería ser nuestra línea de acción general?'

'Eisenhower se sorprendió', escribió Ambrose. 'Acababa de llegar, sabía poco más de lo que había leído en los periódicos ... no estaba al día con los planes de guerra para el Pacífico y no tenía personal que lo ayudara a preparar una respuesta'.

Durante unos segundos reinó un silencio incómodo. Luego, devolviéndole la mirada a Marshall, respondió simplemente: 'Dame unas horas'.

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Se retiró a un escritorio, metió papel de seda amarillo en una máquina de escribir y, sin más preparación o investigación (y sin el beneficio de nada como Internet), se le ocurrió una estrategia para luchar contra los japoneses en Filipinas. Su primera orden del día: tocar el título, 'Pasos a seguir'.

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La sabiduría militar convencional dictaba una rápida retirada de Filipinas a Australia, donde las tropas estadounidenses podrían construir una base para lanzar una contraofensiva, según Ambrose.

“Pero estaba en juego el honor del Ejército y el prestigio de Estados Unidos en el Lejano Oriente”, escribió Ambrose. Como concluyó Eisenhower en su informe a Marshall: “La gente de China, de las Filipinas, de las Indias Orientales Holandesas nos estará observando. … Pueden excusar el fracaso, pero no el abandono ”.

Entonces formuló un compromiso atrevido. Eisenhower abogó por el envío de pilotos, aviones y armamento a Australia en preparación para una base allí, mientras que, no obstante, mantuvo, y, en la medida de lo posible, reforzó, las tropas estadounidenses ya estacionadas en Filipinas bajo el mando del general Douglas MacArthur.

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Justo cuando el anochecer se cernía sobre la capital de la nación, Eisenhower regresó a la oficina de Marshall con sus recomendaciones escritas a máquina. Sabía que el plan estaba plagado de peligros potenciales: 'Debemos tomar grandes riesgos y gastar cualquier cantidad de dinero necesaria', escribió Eisenhower en el documento. 'No nos atrevemos a fallar'.

Marshall estudió detenidamente las páginas, con expresión sombría, mientras Eisenhower observaba. Una vez que terminó de leer, hizo una pausa y miró al joven con una mirada penetrante.

'Estoy de acuerdo contigo', dijo Marshall finalmente, en tonos apenas audibles, según Ambrose. 'Haz todo lo posible para salvar [Filipinas]'.

Marshall colocó a Eisenhower en control de Filipinas y la Sección del Lejano Oriente de la División de Planes de Guerra, según Ambrose. Aquella mañana, Eisenhower estaba seguro de que se embarcaría en lo que sería un viaje muy corto a Washington. En cambio, no volvería a salir de la capital de la nación (aparte de una visita de 10 días a Gran Bretaña) durante casi ocho meses.

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Durante ese período, trabajó hasta el agotamiento en un intento desesperado por salvar a Filipinas y, más tarde, desarrollar una estrategia para luchar contra Alemania, así como contra Japón. Eisenhower encontró un hogar temporal con parientes que vivían en Falls Church, Virginia, aunque casi nunca los veía.

'Nunca vio la casa a la luz del día', escribió Ambrose. “Su chofer lo recogería antes del amanecer para llevarlo a su oficina en Constitution Avenue, y traerlo de regreso a las 10:30 p.m. o después. ... Devoró sus comidas, a menudo no más que un hot dog y café, en su escritorio '.

Se perdió la Navidad de 1941, innumerables eventos familiares e incluso la muerte y el funeral de su padre en marzo de 1942. La única expresión de dolor que Eisenhower se permitió el día del fallecimiento de su padre fue salir del trabajo un poco antes de lo habitual, a las 7:30 p.m.

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“La guerra no es suave”, escribió Eisenhower en su diario al día siguiente. 'No tiene tiempo para complacer ni siquiera las emociones más profundas y sagradas'.

A pesar de su ética de trabajo, el historial de Eisenhower en Filipinas es, en el mejor de los casos, desigual. Como dijo Ambrose: 'Sus esfuerzos fueron peores que infructuosos, ya que [el general] MacArthur llegó a colocar a Eisenhower junto con Marshall y Roosevelt como los hombres responsables de la debacle en las islas', que Estados Unidos finalmente perdió en una humillante moral -Derrota demoledora que costó decenas de miles de vidas estadounidenses.

No obstante, Eisenhower demostró su valía.

Este piloto de combate voló la última misión sobre Japón en la Segunda Guerra Mundial. Luego aprendió a amar a su enemigo.

“Durante ese período, y en los meses siguientes, Eisenhower impresionó profundamente a Marshall”, escribió Ambrose. 'Tan profundamente que Marshall llegó a estar de acuerdo ... que Eisenhower era el mejor oficial del Ejército'.

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Marshall ascendió a Eisenhower a general de división, luego comandante general del Teatro de Operaciones Europeo y finalmente (por dictado de Roosevelt) Comandante Supremo Aliado en Europa. Como Comandante Supremo, la exitosa supervisión de Eisenhower de la invasión del Día D le valió un lugar en la historia y lo encaminó hacia la presidencia estadounidense.

Los brillantes éxitos posteriores, tanto las victorias personales de Eisenhower como las obtenidas por las Fuerzas Aliadas en la Segunda Guerra Mundial, probablemente hubieran sido imposibles sin esas tensas horas iniciales en Washington. Todo surgió de la decisión de Marshall de plantear a Eisenhower una tarea casi imposible y de la negativa de Eisenhower a dar marcha atrás.

Corrección: una versión anterior de esta historia incluía un pie de foto que identificaba incorrectamente a Eisenhower como general de brigada. En el momento en que se tomó la foto, él era un general completo.

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