A las niñas les encantaba 'Mujercitas'. Louisa May Alcott no.

A las niñas les encantaba 'Mujercitas'. Louisa May Alcott no.

Nota: Esta historia no incluye spoilers específicos de la versión cinematográfica de 2019 de 'Mujercitas' dirigida por Greta Gerwig. Incluye spoilers sobre 'Mujercitas', el libro de Louisa May Alcott, que todos hemos tenido 150 años para leer.

Por encima de todo, Louisa May Alcott fue una radical. Desde temprana edad fue abolicionista. También era feminista, comprometida a no casarse nunca y le encantaba levantarse las faldas e ir a correr por el bosque.

La obra más famosa de Alcott, 'Mujercitas', era casi lo contrario: una novela juvenil ligera centrada en el amor fraternal y la paz doméstica. Y aunque era semi-autobiográfico, lo odiaba. Ahora, la última versión cinematográfica, dirigida por Greta Gerwig, llega a los cines el día de Navidad.

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El padre de Alcott, Bronson Alcott, con quien era cercana, también era un radical. Salió con poetas trascendentalistas y usó la casa familiar como parada en el ferrocarril subterráneo. También fue un maestro que cayó en desgracia después de publicar un libro con ideas sobre educación que eran demasiado innovadoras.

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Y era propenso a la depresión. Una vez que lo despidieron de su escuela, no volvió a trabajar durante años. Un intento de iniciar una comunidad utópica fracasó por completo, profundizando su depresión, y su esposa e hijas se vieron obligadas a realizar cualquier trabajo que pudieran para mantener a flote a la familia.

Alcott asumió proyectos de costura, trabajó como sirvienta de una mujer rica en un viaje a Europa y trató de vender historias que había escrito en revistas femeninas. También trabajó como enfermera de la Guerra Civil, y su relato escrito de este período se convirtió en su primer éxito literario.

Pero sus cosas favoritas para escribir eran novelas de suspenso, que publicó con el nombre de A.M. Bernardo. Estas historias presentaban a mujeres liberadas siguiendo pasiones sensacionales a través de alta mar y en lugares glamorosos. Escribió docenas de estas historias para revistas femeninas, pero ganó solo una miseria.

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Luego sumergió los dedos de los pies en los cuentos de niños, donde el mercado era más grande y la paga un poco mejor. Un amigo editor que trabajaba en una editorial, Thomas Niles, la instó a escribir una novela 'sencilla' sobre niñas. Lo intentó, pero lo encontró aburrido y se rindió.

Poco después, según Humanidades revista, su padre fue al mismo editor con un manuscrito de sus reflexiones filosóficas. Niles accedió a publicarlo con la condición de que su hija intentara de nuevo escribir una novela sobre chicas.

En mayo de 1868, escribió en su diario: “Sr. N quiere una historia de niñas, y empiezo 'Mujercitas' ... Me marcho pesadamente, aunque no disfruto este tipo de cosas. Nunca me gustaron las chicas ni conocí a muchas, excepto a mis hermanas; pero nuestras experiencias y juegos queer pueden resultar interesantes, aunque lo dudo '.

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Sin embargo, su obediente hermana mayor, Anna, se convirtió en Meg; la testaruda Louisa se convirtió en Jo; la hermana artística May se convirtió en Amy; y la dulce hermana Lizzie, que había muerto de escarlatina a los 22 años, se convirtió en Beth condenada. Marmee era Marmee, y su padre, en realidad emocionalmente ausente debido a su depresión, se ausentó físicamente debido a su heroico servicio en la Guerra Civil.

Alcott se apresuró a escribir el libro en dos meses. A mitad de camino, entregó 12 capítulos a Niles, confiando en su diario, 'Él pensó quetedioso; Yo también.'

Pero sus melodías cambiaron después de que Niles se lo diera a algunas chicas jóvenes como audiencia de prueba; le dijeron que era 'espléndido'. 'Como es para ellos, son los mejores críticos, así que debería estar satisfecha', escribió Alcott en su diario. También señaló que el editor le aconsejó que conservara los derechos de autor, una decisión que pronto le haría ganar una fortuna.

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Publicado ese septiembre, el libro fue un éxito. Alcott fue una estrella literaria de la noche a la mañana. Aunque estaba agradecida de tener finalmente estabilidad financiera, nunca se sintió cómoda con la aclamación pública que obtuvo al escribir algo que le importaba poco. Cuando los admiradores que la adoraban llamaban a la puerta de su casa, ella fingía ser una sirvienta y los alejaba.

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Lo que ahora conocemos como la novela 'Mujercitas' fue lanzado en dos volúmenes; Cuando el primer libro que cubre la infancia de las hermanas March funcionó bien, los fanáticos exigieron un segundo volumen para poder averiguar qué les sucedió a las hermanas cuando eran adultas.

Y había una petición en particular que le molestaba profundamente; Las chicas jóvenes realmente, realmente querían que Jo se casara con su amiga vecina Laurie.

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'Las niñas escriben para preguntar con quién se casan las mujercitas, como si ese fuera el único fin y objetivo de la vida de una mujer', se quejaba en su diario. 'Inocasar a Jo con Laurie para complacer a cualquiera '.

Al igual que los otros personajes de 'Mujercitas', había una Laurie de la vida real en Jo de Alcott. Se llamaba Laddie y era un polaco 10 años menor que ella con quien había flirteado durante un viaje a Europa. Sin embargo, al final, Alcott decidió ceñirse a su voto de 'soltería', una decisión que sus fans parecían condenar involuntariamente.

Entonces, le escribió a un amigo, 'por perversidad', 'hizo una pareja divertida' para Jo en la secuela: no Laurie, sino el viejo profesor alemán Bhaer. Fue una decisión literaria que rompe corazones hasta el día de hoy.

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'Espero que se derramen sobre mi cabeza frascos de ira', le dijo a su amiga, 'pero disfruto la perspectiva'.

Alcott continuó sirviendo al público apetito por historias sobre la vida doméstica de la familia March durante la siguiente década, escribiendo las secuelas 'Little Men' y 'Jo's Boys'.

Finalmente, en 1877, volvió a su verdadera pasión, sus 'cuentos de sangre y truenos'. Tomando un proyecto que había dejado de lado durante mucho tiempo, escribió vigorosamente todo el día y anotó en su diario:

'Disfruté haciéndolo, después de haberme cansado de dar papilla moral a los jóvenes'.

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