Los programas para superdotados pueden restar importancia a las minorías y no acelerar a los niños. Entonces, ¿por qué tenerlos?

Los programas para superdotados pueden restar importancia a las minorías y no acelerar a los niños. Entonces, ¿por qué tenerlos?

Una disección notable de la educación para superdotados en Ohio que se acaba de publicar revela brechas inquietantes en el aprendizaje a largo plazo para los estudiantes negros y pobres que estaban en el 20 por ciento superior en las pruebas de tercer grado.

Antes de describir el informe, quiero explicar cómo supe por primera vez hace cuatro décadas cuán profundamente fallados eran nuestros programas para superdotados. Un día, un estudiante que había sido designado oficialmente como superdotado por el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles entró en el salón de clases de Jaime Escalante, un maestro de matemáticas en una escuela secundaria de bajos ingresos que luego se hizo famoso por ser retratado en la película 'Stand y entregar '.

La escuela había terminado, pero como de costumbre, los 50 escritorios de su gran salón estaban llenos de estudiantes de todos los grados que se ayudaban unos a otros con la tarea. El estudiante superdotado no estaba en ninguna de las clases de Escalante, pero pensó que podía ayudarla con un problema de matemáticas. 'Estoy dotada', le informó.

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'Felicitaciones', dijo. “Voy a hacer que un estudiante que NO es superdotado se acerque a la pizarra y le muestre cómo resolver esto”, lo cual hizo.

Escalante me dijo que pensaba que la designación de estudiantes superdotados era una pérdida de tiempo engañosa para las escuelas porque en realidad no garantizaba una instrucción acelerada. En 1987, él y un maestro que capacitó produjeron el 27 por ciento de todos los estudiantes mexicoamericanos en los Estados Unidos que aprobaron el examen AB de nivel universitario de Cálculo de Colocación Avanzada. Solo alrededor del 10 por ciento de ellos fueron designados como superdotados. Además, muy pocos de los niños superdotados pero de bajos ingresos recibieron la enseñanza enérgica que se merecían.

los nuevo reporte publicado por el Instituto Thomas B. Fordham, 'Los Einsteins perdidos de Ohio: los resultados desiguales de los primeros grandes triunfadores', indica que la situación no ha cambiado. La investigación realizada por el economista Scott Imberman de la Universidad Estatal de Michigan muestra que los estudiantes en el 20 por ciento superior de los evaluados, mientras que los de tercer grado tenían muchas menos probabilidades de ser identificados como superdotados, permanecer entre los más exitosos, tomar el examen de admisión a la universidad ACT y asistir a la universidad. si eran estudiantes negros o de bajos ingresos.

¿Cómo les está yendo a nuestros programas para estudiantes superdotados en las escuelas públicas? Es difícil de decir.

'Miles de niños de alto rendimiento temprano, incluidos los niños inteligentes de padres pobres y de clase trabajadora de lugares como Cincinnati, Dayton o Mansfield, Ohio, están yendo a la deriva mientras avanzan en la escuela media y secundaria', dijo el presidente del Fordham Institute, Michael J. Petrilli y el director de investigación de Ohio, Aaron Churchill, dijeron en un prólogo del informe.

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'Esto no solo limita las oportunidades de estos niños para ascender en la escala social, sino que también amenaza la competitividad económica de la nación y descarrila nuestras aspiraciones de una sociedad más justa donde los niños de todos los orígenes puedan convertirse en inventores, médicos y líderes empresariales', dijeron los funcionarios. dijo.

El Instituto Fordham, ahora con sede en Washington, ha estudiado extensamente las escuelas de Ohio porque se estableció por primera vez en ese estado. Los funcionarios de Fordham esperan que una mayor participación en los programas para superdotados ayude a los estudiantes negros y de bajos ingresos. No comparto su optimismo. A estudio reciente titulado '¿Los estudiantes en programas para superdotados se desempeñan mejor?' por los académicos Jason A. Grissom y Christopher Redding concluyeron que 'no tenemos estimaciones nacionales rigurosas de la relación entre recibir servicios para estudiantes dotados en el nivel primario y los resultados académicos y no académicos de los estudiantes'.

Los niños generalmente se inscriben en programas para superdotados según las pruebas que toman en segundo o tercer grado. En muchos estados, solo los estudiantes que sus maestros o sus padres consideran superdotados reciben los exámenes. Después de que Imberman reunió sus datos, Ohio extendió las pruebas a todos los estudiantes de tercer grado, un movimiento inusual. Pero el estado no requiere que las escuelas ofrezcan servicios para superdotados.

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Imberman dijo que entre los estudiantes que habían estado en el 20 por ciento superior en las pruebas de tercer grado en Ohio, solo el 34 por ciento de los estudiantes económicamente desfavorecidos y el 30 por ciento de los estudiantes negros fueron identificados formalmente como superdotados en el octavo grado. Más de la mitad de los otros estudiantes en el 20 por ciento superior en las pruebas de tercer grado fueron identificados como superdotados en octavo grado.

Imberman dijo que solo el 47 por ciento de los estudiantes de bajos ingresos y el 41 por ciento de los estudiantes negros en el 20 por ciento superior de los evaluados en tercer grado más tarde tomaron las pruebas ACT para la universidad, en comparación con el 71 por ciento de los estudiantes no empobrecidos en ese grupo. Solo el 35 por ciento de los estudiantes de bajos ingresos y el 26 por ciento de los estudiantes negros en ese grupo fueron a universidades de cuatro años.

Lo que he aprendido sobre la crianza de niños superdotados y negros

No he visto datos sobre el desempeño de los estudiantes de tercer grado con calificaciones altas en las tasas de rendimiento o la participación universitaria en años posteriores si se les permite omitir grados o unirse a programas acelerados, de los cuales hay muy pocos hasta la escuela secundaria.

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La mayoría de los programas para superdotados brindan enriquecimiento, no aceleración. La mayoría parece dar a los estudiantes superdotados instrucción especial durante algunas horas cada mes. Algunos estudiantes pueden saltarse grados, pero los programas para superdotados rara vez buscan ese resultado. Algunos padres hacen que sus hijos pasen a grados superiores proporcionándoles instrucción acelerada por parte de tutores o en casa.

La alternativa de Escalante a la etiqueta de superdotado de la que tanto desconfiaba era abrir sus clases de cálculo de Colocación Avanzada a todos los estudiantes y dificultarles la deserción. Un número creciente de escuelas secundarias, aunque no se acerca a la mayoría, ahora ha estado adoptando ese enfoque.

El dinero que se gaste en la educación para superdotados podría utilizarse mejor para llevar a los estudiantes a un nivel superior, en lugar de simplemente enseñarles algunas lecciones interesantes y hacer que ellos y sus padres se sientan especiales.