El 'tesoro gigante' de fósiles puede dar una mejor imagen de la época del Mioceno hace unos 10 millones de años

El 'tesoro gigante' de fósiles puede dar una mejor imagen de la época del Mioceno hace unos 10 millones de años

Greg Francek pensó que estaba mirando un trozo de madera petrificada.

Pero el fósil no fue un hallazgo singular, fue la clave de un descubrimiento de fósiles de 10,8 millas que se considera uno de los más grandes de California.

Desde que Francek, un guardabosques del East Bay Municipal Utility District (EBMUD), encontró el espécimen el año pasado, él y los investigadores de la Universidad Estatal de California en Chico han descubierto cientos más. Dicen que el sitio, que cubre cientos de acres, alberga cientos y posiblemente miles de fósiles, incluidos especímenes de especies extintas como mastodontes y camellos gigantes.

'Esto es fantástico', dice Dick Hilton, un experto en dinosaurios de California que ha estado ayudando a excavar el sitio gigante, a Ashley Gebb de Chico State en un artículo artículo sobre el hallazgo . “Nunca había visto algo así en California. Es simplemente prolífico '.

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El sitio, cuya ubicación permanece sin revelar, está en una línea divisoria de aguas cerca de las estribaciones de Sierra Nevada. El área está dividida por la sequía: la pérdida del medio ambiente, pero la ganancia de los investigadores, ya que ayuda a exponer los fósiles.

Debido a que los fósiles son tan diversos, que abarcan tanto animales como plantas fosilizados, los investigadores esperan que revelen una mejor imagen de la época del Mioceno hace 10 millones de años, cuando el clima se calentó, dando lugar a pastizales en lugares como la California prehistórica y una explosión de diversidad vegetal y animal.

Estudiar el sitio probablemente tomar años , Dice EBMUD en su sitio web. (El distrito de servicios públicos mantendrá la propiedad de todos los fósiles, pero se están investigando en Chico State y finalmente se almacenarán en el Museo de Paleontología de la Universidad de California en Berkeley).

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Hasta ahora, los investigadores creen que los fósiles llegaron al sitio debido a los volcanes y las inundaciones que se apoderaron del área durante una época de transición geológica.

Pero independientemente de cómo llegaron allí, el hallazgo está siendo aclamado como significativo. 'Nos topamos con este gigantesco tesoro', le dice a Gebb Sean Nies, un técnico universitario de apoyo a la instrucción que dirige la preservación de fósiles.