Soldados gigantes de arcilla se lanzan a la batalla mientras toma forma el monumento de D.C.

Soldados gigantes de arcilla se lanzan a la batalla mientras toma forma el monumento de D.C.

ENGLEWOOD, Nueva Jersey - La gigantesca escultura de arcilla que incluía las figuras 13 y 14 pesaba 300 libras y, debido a su peso, el escultor Sabin Howard lo llamó 'el monstruo'.

Representaba a dos soldados estadounidenses, uno herido, cargando a la batalla durante la Primera Guerra Mundial. E iba a requerir que Howard y otros cuatro hombres lo levantaran de su soporte de metal, lo empujaran a unos 20 pies contra una pared de exhibición y lo fijaran en su lugar. .

Howard estaba preocupado. Sería un desastre si se cayera. 'Está bien', dijo. 'Hagámoslo'. Colocó a los hombres y soltaron la pieza de su soporte. '¡Jalar!' él dijo. Se soltó y agarraron el peso. 'No está mal', dijo mientras se arrastraban hacia la pared. 'Lo estoy guiando'.

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No era elegante, pero fue el último capítulo del monumental proyecto de crear una escultura de bronce de 38 figuras y 58,5 pies de largo para el nuevo Monumento Nacional a la Primera Guerra Mundial en Washington.

El trabajo, que se está llevando a cabo en el estudio de Howard aquí, al otro lado del río Hudson desde la ciudad de Nueva York, está un poco más de la mitad terminado. Se han terminado y fundido once figuras en una fundición en Gran Bretaña. Nueve están siendo esculpidos en arcilla ahora. Quedan 18 más.

El proyecto requerirá muchos meses más de mano de obra, así como 15 toneladas de bronce, antes de que esté terminado.

La escultura, que comenzó en 2019, está programada para ser develada en el monumento en el sitio de Pershing Park, a cuatro cuadras de la Casa Blanca, el Día de los Caídos en 2024.

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La Comisión del Centenario de la Primera Guerra Mundial fue autorizada por el Congreso para erigir el monumento nacional. Cuesta alrededor de $ 44 millones, dijo Edwin L. Fountain, consejero general de la Comisión Estadounidense de Monumentos de Batalla.

Dos tercios del dinero provienen de donantes privados, dijo. El sitio abrió en abril.

En cinco escenas, la escultura representará el viaje de los 'doughboys' estadounidenses desde casa, a través del horror de la guerra de 1914-1918, en la que Estados Unidos entró en 1917, y viceversa. Se llama 'El viaje de un soldado'.

Hay escenas que muestran la salida de la familia, la marcha hacia la guerra, el caos de la batalla y el sombrío regreso de la posguerra.

Las máscaras de un escultor estadounidense restauraron a los soldados franceses desfigurados en la Primera Guerra Mundial

La narración se mueve de izquierda a derecha, a medida que las figuras avanzan y se sumergen en la batalla, y emergen transformadas. Todo parece estar en movimiento. Algunos elementos parecen haber levitado.

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Hay figuras de hombres, mujeres y niños; soldados, enfermeras y esposas.

Howard, de 58 años, utilizó modelos masculinos y femeninos. Usó a su esposa, Traci L. Slatton, para representar a una enfermera. Usó a su hija, Madeleine Howard, para representar a la hija de un soldado al principio y al final de la narración.

A pesar de la insistencia de su esposa, no se esculpió en la pieza.

Vestía a sus modelos con atuendos de época adquiridos en tiendas de recuerdos e hizo que los hombres que representaban a los soldados contorsionaran la cara para sugerir gritos y gritos en la escena de la batalla.

Los modelos fueron fotografiados con múltiples cámaras de alta tecnología. Las imágenes se introdujeron en un sistema informático que generó versiones de espuma aproximada de las figuras, sobre las que Howard esculpió en arcilla.

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Cuando cada grupo de figuras de arcilla está terminado, se envía a la fundición. Allí se fabrican moldes y, a partir de ellos, se crean los bronces.

Durante dos días el mes pasado, Howard y su equipo de modelos, escultores y ayudantes trabajaron para izar las nueve figuras de arcilla que componen la escena de la batalla en la pared de exhibición para ver cómo se veía.

Ya llevaban nueve meses trabajando en la escena.

Mientras maniobraban las figuras un poco más grandes que la vida, los hombres gruñeron bajo el peso. Howard les instó a tener cuidado con los apéndices: “¡Cuidado con los pies! ¡Cuidado con los pies! '

'Simplemente no quiero ver nada en el suelo', dijo.

El monumento está diseñado para honrar el sacrificio de las fuerzas estadounidenses, que llegaron tarde a la guerra, pero junto con Francia y Gran Bretaña ayudaron a derrotar a Alemania y sus aliados después de cuatro años de asesinatos a escala industrial.

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Gran Bretaña perdió alrededor de 900.000 hombres y mujeres y Francia alrededor de 1,3 millones. Alemania y Rusia perdieron cada uno alrededor de 2 millones.

Casi 117,000 estadounidenses murieron: 26,000 solo en una batalla en 1918.

La batalla más sangrienta de Estados Unidos ocurrió hace 100 años este mes. Se cobró 26.000 vidas.

El diseño del monumento, co-creado por Howard y el arquitecto Joe Weishaar, fue originalmente imaginado por Weishaar como una escultura de piedra de 324 pies de largo, dijo Weishaar en una entrevista telefónica reciente.

“Fue enorme”, dijo, y la idea de usar piedra fue rápidamente descartada.

Además, Weishaar no conocía escultores que pudieran ejecutar el proyecto.

Se dirigió a Internet, dijo, y en el sitio web de la Sociedad Nacional de Escultura vio el trabajo de Howard. “Esto es lo que quiero”, dijo que pensó. 'Quiero a ese tipo'.

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Howard mostró 'un gran nivel de habilidad técnica', dijo. 'Un nivel de detalle y dominio del cuerpo humano ... que ya no ves'.

'Lo llamé en frío', dijo. 'Me llamó como una hora después'.

Howard le dijo que una escultura de 324 pies era demasiado grande. 'Eso es 150 años de esculpir', dijo Weishaar, le dijo Howard.

Cortaron la longitud a unos 116 pies, con unas 60 figuras, y en 2016 ganaron el concurso para diseñar el monumento, dijo Weishaar. La Comisión del Centenario organizó la competencia.

“La idea era contar la historia de la Primera Guerra Mundial a través de una narrativa visual”, dijo. 'Y de una manera que tenía profundidad y riqueza'.

“Ninguno de los dos sabía lo que estábamos haciendo”, dijo Weishaar. Howard “nunca había hecho una composición de varias figuras. ... Y realmente no tenía mucha experiencia en escultura '.

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“Al principio, había un caballo” en la pieza, dijo. Eso fue eliminado.

La escultura todavía era demasiado grande, y las agencias de revisión, la Comisión de Bellas Artes de los Estados Unidos y la Comisión Nacional de Planificación de la Capital, seguían pidiendo algo más pequeño, dijo.

Pero Howard fue excelente en 'editar' el trabajo para hacerlo más fuerte y conciso. El número de figuras se redujo de alrededor de 60 a 38, dijo Weishaar.

'Creo que 16 versiones después se nos ocurrió algo bastante parecido a lo que estamos hoy', dijo.

De vuelta en el estudio el mes pasado, mientras el equipo movía figuras apodadas como 'tipo atacante', 'tipo feroz' y 'tipo explosivo', dijo Howard, 'es un milagro que hayamos superado todas estas cosas'.

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“El arte nos representa”, dijo. '¿Que somos? … ¿Qué se siente al ser humano? Y luego, ¿cómo retratas eso en una pared con 38 figuras de una manera que un estudiante de octavo grado lo va a conseguir? '

“Hoy en día, muchas esculturas son pésimas y aburridas”, dijo. 'Así que tienes que hacer algo que sea realmente superlativo y que entusiasme a la gente cuando lo mire'.

Ni Howard ni Weishaar sabían mucho sobre la Primera Guerra Mundial.

'No leí un solo libro sobre la Primera Guerra Mundial', dijo Howard.

Pero sí estudió imágenes del conflicto. Y se inspiró en un cartel al lado del inodoro en el baño del estudio. Mostraba la obra maestra de Miguel Ángel del siglo XVI, 'El juicio final', un fresco que tiene cientos de figuras.

“La forma en que [ellos] avanzan y retroceden era lo que faltaba en mi composición”, dijo Howard.

Además, al principio 'fue muy difícil para mí poner armas en las manos de la gente', dijo. Creció durante la Guerra de Vietnam y estaba extremadamente perturbado por las imágenes de la guerra que veía en la televisión.

Pero 'cuanto más me involucré en el proyecto, más me di cuenta de que no se trataba de los botones, las pistolas, el equipo'.

'Se trataba de seres humanos ... siendo absorbidos por una aventura muy violenta que nos afectó a nivel mundial', dijo. “Perdimos nuestra humanidad. Perdimos la sensación de que había un orden divino que impulsaba y mantenía nuestro mundo '.

“Mi filosofía como artista es que el arte es impulsado por esa increíble divinidad”, dijo Howard. 'No es Dios. No es religión '. Es un orden sagrado, dijo.

'La Primera Guerra Mundial ayudó a erradicar ese ... orden', dijo. 'La guerra ... es la destrucción de la divinidad'.

Mientras él y su equipo luchaban por colocar el 'monstruo' de 300 libras en su lugar, se dieron cuenta de que no encajaba en su lugar en la pared. Presionó contra el telón de fondo artificial, y parte de eso tuvo que ser cortado. 'Está bien, solo haz el daño', dijo Howard.

Dos veces las figuras tuvieron que ser retiradas de la pared y reemplazadas, mientras el aprendiz de escultor Christian Ashdale recortaba el fondo con un cuchillo. Finalmente, encajó.

“Hoy casi perdimos un proyecto de un millón de dólares”, dijo Howard. 'Pero no lo hicimos'.

Cerca del final del segundo día, después de que todas las figuras estaban en la pared y el escultor Charlie Mostow había aspirado los escombros sobrantes, Howard se sentó frente a la escena para tomar fotografías.

'Éxito, hasta ahora', había dicho antes.

La escena de la batalla (figuras 12 a 20) tenía que estar lista para su envío en octubre. Howard dijo que se tomaría una semana libre y luego comenzaría en los últimos 18.

Tenía un año y nueve meses de trabajo por delante.