Educarse mientras está en servicio activo es cada vez más difícil a medida que el ejército limita los beneficios

Educarse mientras está en servicio activo es cada vez más difícil a medida que el ejército limita los beneficios

Sam Brenner, preparándose para un despliegue en el Mar de Japón que los dejaría con algo de tiempo de inactividad, alentó a los marines bajo su mando a aprovechar un programa de educación universitaria en línea disponible para los miembros del servicio activo.

El Pentágono promete a soldados, marineros, infantes de marina y aviadores dinero de matrícula para tomar cursos universitarios mientras están en servicio, lo que les da una ventaja en créditos que pueden usar para ascender en el ejército o, más tarde, en la vida civil. Y Brenner, entonces comandante de pelotón de unos 20 años, pensó que era una buena idea hacer que 'los jóvenes de 19 años leyeran libros y usaran su cerebro cuando de otra manera se habrían estado consumiendo'.

No funcionó. Un proveedor de educación que utilizaron los militares no sirvió en la base de Okinawa donde estaban estacionados Brenner y sus marines. Otro no pudo dar clases en el USS Green Bay, el barco de guerra anfibio al que fueron asignados.

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'Estábamos en una situación única, pero en ningún momento nadie preguntó cuál era nuestra situación y nos indicó la dirección correcta', dijo Brenner, quien dejó la Infantería de Marina en 2018 y ahora está estudiando una maestría en políticas públicas en Northeastern. Universidad de Boston. 'Educar a los marines durante el despliegue no es una prioridad'.

Si bien gran parte de la atención a los beneficios educativos para los miembros del servicio se centra en los veteranos, la mayoría de los 1.3 millones de personal en servicio activo de las fuerzas armadas de los EE. UU. También son elegibles para recibir asistencia para la matrícula, un beneficio por el cual los contribuyentes gastan casi 500 millones de dólares al año.

'Mucha gente, particularmente en el Ejército, se está uniendo para ese beneficio educativo', dijo Mark Haskins, coronel retirado de la Fuerza Aérea y director ejecutivo en el campus de la Base Conjunta Lewis-McChord de Pierce College, un sistema de colegios comunitarios en el sur de Seattle. 'No significa que no tengan un corazón para el servicio, pero ese beneficio educativo representa una vida mejor y una mayor oportunidad'.

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Incluso cuando se avecina el vigésimo aniversario del 11 de septiembre, y la retirada de Afganistán sirve como recordatorio de los sacrificios de los miembros del servicio, sin embargo, la educación a menudo solo está disponible de manera irregular para quienes están en servicio activo. Las ramas militares han intentado recortar el beneficio en los últimos años, incluso cuando el uso del programa aumentó durante la pandemia de coronavirus.

La fuerza Aérea intentó recortar su beneficio de matrícula en 2020 cuando los aviadores inactivos por la pandemia se inscribieron en más clases de las esperadas, solo para revertir el curso después de las quejas . La Marina elegibilidad restringida para programas educativos en 2019 después de los marineros, a quienes el almirante a cargo del personal se quejó debería haber estado más centrado en su trabajo - matriculados en la universidad a tasas tan altas que agotaron el fondo de asistencia para la matrícula. El Ejército impuso su propias restricciones sobre los beneficios educativos el año anterior.

Eso significa que muchos miembros del servicio, incluidos médicos y otros en campos de gran demanda, tienen que esperar hasta que dejen el ejército para ir a la universidad.

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“La gente se inscribe en el ejército para servir, y es genial que tengan estas opciones. Y apesta que esas opciones puedan ser difíciles de usar ”, dijo Brenner.

“Obtenemos beneficios educativos realmente excelentes”, dijo. 'Simplemente no podemos usarlos hasta que salgamos'.

Sirvieron a su país. ¿Por qué las universidades de élite no les brindan un mejor servicio?

Unos 236.992 miembros del servicio activo se beneficiaron de los beneficios de asistencia para la matrícula, que alcanzan un máximo de entre $ 3,000 y $ 4,500 al año, dependiendo de la rama del servicio, entre octubre de 2019 y septiembre de 2020, dijo un portavoz del Departamento de Defensa.

Donde el Pentágono ve que los costos desbocados se deben contener, los defensores de la educación ven una gran oportunidad para reclutar personas motivadas, enseñar a estudiantes ansiosos y producir trabajadores con una experiencia incomparable y las habilidades necesarias. Y los colegios y universidades ven una forma de reclutar estudiantes.

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Más de un tercio de los $ 488 millones gastados en asistencia de matrícula para miembros en servicio activo durante el año fiscal 2020 se destinaron a un proveedor en línea sin fines de lucro y dos con fines de lucro, según cifras del Departamento de Defensa. American Public Education, un proveedor de educación privado con fines de lucro con sede en West Virginia que administra la American Public University y la American Military University, recaudó alrededor de $ 96 millones; Ashford University, una universidad privada con fines de lucro recientemente adquirido por la Universidad de Arizona , $ 26 millones; y el brazo en línea del Sistema Universitario de Maryland, $ 58 millones.

El portavoz del Departamento de Defensa dijo en un correo electrónico que las ramas militares dependen de otras entidades, el Departamento de Educación y el Departamento de Asuntos de Veteranos, para determinar qué proveedores educativos pueden recibir dinero federal.

El Departamento de Defensa 'no tiene conocimiento' de ninguna otra acción formal que cambie los beneficios de asistencia para la matrícula, dijo el portavoz.

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Con el rezago en la inscripción, más universidades y universidades públicas y privadas sin fines de lucro están tratando de reclutar estudiantes entre los miembros del servicio militar en servicio activo.

Estos posibles estudiantes 'buscan rigor, calidad, una oportunidad para interactuar con sus profesores y compañeros de clase', dijo Michael Frasciello, decano de la Facultad de Estudios Profesionales de la Universidad de Syracuse, quien obtuvo obtuvo su título de asociado mientras se desempeñaba como suboficial en la Fuerza Aérea a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990.

Muchos estudiantes en servicio activo son los primeros en sus familias en seguir una educación superior y han ido a lo que Haskins, de Pierce College, describió como escuelas primarias y secundarias deficientes. Para ellos, las fuerzas armadas representan un ascenso en el mundo.

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“Son realmente los mejores aprendices adultos”, dijo, organizados, orientados hacia metas específicas y no interesados ​​en ocupar el tiempo.

Sin embargo, Haskins dijo que le sorprendió saber que los estudiantes uniformados rara vez completaban un título de asociado en menos de cinco años.

Para que más de ellos se gradúen más rápidamente, Pierce y otras universidades han comenzado a otorgar crédito académico por entrenamiento militar. Pierce también ha cambiado la forma en que educa a los estudiantes que no están preparados para cursos de nivel universitario, brindando apoyo adicional en lugar de requerir clases de recuperación que no obtienen crédito.

Los aproximadamente 500 estudiantes en servicio activo de Pierce de la base conjunta Lewis-McChord, la instalación militar más grande de la costa oeste, obtienen una variedad de títulos de asociado y otras credenciales. Haskins dijo que un programa de certificación en aptitud física personal es particularmente popular entre los soldados que esperan impartir clases de ejercicios en la vida civil.

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Cpl. Israel Vicencio, un especialista en atención médica del Ejército en una carrera médica en Pierce College, espera que la educación que está recibiendo lo prepare para una carrera posterior al Ejército como médico, enfermero o asistente médico.

Mientras su instructor observaba, Vicencio y su compañera Joy Maina, una reservista de la Fuerza Aérea, bromeaban mientras se apresuraban a convertir el clorato de potasio en cloruro de potasio y oxígeno usando un vaso de agua y un mechero Bunsen durante un curso de introducción a la química. Se callaron cuando llegó el momento de hacer los cálculos para explicar cuánta materia se había escapado durante el experimento.

Vicencio, de 30 años, dijo que no está seguro de cuándo dejará el Ejército. Con seis años en uniforme, le quedan cuatro más en su último alistamiento. Pero él ve los beneficios de asistencia para la matrícula como parte de su compensación.

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'Serías estúpido si no lo usaras', dijo.

Los soldados como Vicencio, que trabaja en el gran hospital en la base, a menudo pueden aplicar su experiencia a títulos de enfermería o médicos, dijo Haskins. Para servir a los estudiantes desplegados con frecuencia en la base orientada a la infantería, la universidad ha establecido pistas que permiten a los soldados y aviadores completar títulos de dos años en tan solo cuatro clases.

Sargento. Shaei Rodríguez, un joven de 23 años de Denver, se conectó con la Universidad de Syracuse a través de una iniciativa de la Fuerza Aérea que le permitió pasar una semana en el campus de Syracuse en Nueva York. Estaba destinado en los Emiratos Árabes Unidos en ese momento, y la visita convirtió a Syracuse en una 'obviedad'. Su objetivo es obtener una licenciatura cuando finalice su alistamiento en septiembre de 2022.

Syracuse cobra a los militares en servicio activo solo la cantidad de asistencia para la matrícula que reciben, lo que mantiene bajos los costos de Rodríguez. Habría podido inscribirse completamente gratis, pero superó el número máximo de créditos permitidos por la Fuerza Aérea al tomar una carga de cursos particularmente pesada. Dijo que quiere asegurarse de graduarse antes de dejar el ejército.

Rodríguez está estudiando gestión del conocimiento, una de las siete carreras de licenciatura que se ofrecen a los estudiantes en servicio activo en Syracuse; Frasciello dijo que la licenciatura en ciberseguridad es la más popular de ellas.

La universidad espera abrir programas orientados al análisis de datos y la gestión de proyectos, ambos campos en demanda, así como una licenciatura en estudios de políticas para miembros del servicio que esperan eventualmente trabajar en el gobierno federal.

Como lo ve Frasciello, la educación en servicio activo ayuda a los militares a retener “lo mejor de lo mejor” al hacer que la vida en uniforme sea más gratificante.

Ahora desplegado en Corea del Sur, Rodríguez dijo que los beneficios educativos, para él, han funcionado bien. Obtuvo tanto de un curso de finanzas personales que mantiene el libro de texto constantemente a mano.

Una educación universitaria, dijo, es 'algo que he querido lograr por mí mismo'.

Esta historia sobre beneficios de educación militar fue producido por El Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Regístrese en nuestro boletín de educación superior.