Georgia Park quiere 'decir la verdad' sobre el monumento confederado más grande del mundo. Otros quieren que se vaya.

Georgia Park quiere 'decir la verdad' sobre el monumento confederado más grande del mundo. Otros quieren que se vaya.

Un número récord de monumentos confederados cayó el año pasado en medio de un impulso para rechazar el racismo después del asesinato de George Floyd, pero el monumento confederado más grande del mundo aún se encuentra en Georgia, a poca distancia de Atlanta. Tallados en una montaña, Robert E. Lee, Thomas “Stonewall” Jackson y Jefferson Davis se elevan sobre los visitantes de un parque estatal.

Luego están las banderas confederadas por el sendero para caminar. Los nombres de las calles. El 'lago Venable' que hace referencia a un familia una vez activa en el Ku Klux Klan.

Se acerca el cambio: los miembros de la junta de Stone Mountain Memorial Association votaron por unanimidad esta semana para mover las banderas a otras partes del parque, cortar la talla de roca de un logotipo y 'decir la verdad' sobre la historia racista del parque. Una nueva exhibición del museo, prometieron, presentaría la historia completa de lo que un erudito llamó una 'zona cero' para la mitología de la 'Causa Perdida', construida mucho después de la Guerra Civil e impulsada por quienes se resistieron a la expansión de los derechos civiles.

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Sin embargo, la votación de la junta el lunes subrayó los feroces desacuerdos que persisten sobre las reliquias del pasado racista del país, hitos que se convierten en imanes para las protestas, los extremistas y las guerras culturales.

El director ejecutivo de la asociación conmemorativa, Bill Stephens, dice que la presión del mundo empresarial y el creciente escrutinio de los símbolos confederados llevaron al 'paso más audaz que se ha dado en este parque' desde que Georgia lo adquirió a mediados del siglo XX. Las empresas se estaban retirando del parque, dijo Stephens en una entrevista.

Pero la ley de Georgia prohíbe a los funcionarios simplemente eliminar algunos de los tributos confederados, y 'audaz' es la última palabra que muchos usarían para la respuesta de Stone Mountain Park a los tiempos cambiantes.

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'Son una bofetada', dijo Derrica Williams, de 50 años, quien creció visitando el parque y ahora dirige el Consejo Nacional de Mujeres Negras de DeKalb. 'Están tratando de encubrir el hecho de que ese parque es un santuario de la supremacía blanca'.

Williams, que vive en la ciudad de Stone Mountain, recuerda haber ido al parque desafiante, 'una orgullosa niña negra' en un lugar donde la gente usaba camisetas de 'bandera rebelde' y escuchó a la gente elogiando la segregación. 'Tenemos derecho a estar allí', le dijeron sus padres. Los residentes negros habían vivido con miedo durante mucho tiempo, dijo, y decidieron que 'la responsabilidad termina con esta familia'.

Fue solo como adulta, dijo Williams, que llegó a creer que el parque también debería cambiar.

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“Un tiempo en este país en el que pensaba que era menos que un ser humano nunca debe ser celebrado”, dijo.

Stone Mountain no tiene importancia en la Guerra Civil en sí, señalan los críticos del parque: se convirtió en un santuario de la Confederación en el siglo XX, cuando los supremacistas blancos y los segregacionistas promovieron historias de 'Causa Perdida' de que la guerra no se libró por la esclavitud sino por derechos de los estados.

Sabemos que la conmemoración de la guerra coincidió con… la privación de derechos políticos, con un repunte dramático en el linchamiento racial y la violencia y con el inicio de Jim Crow ”, dijo Joe Crespino, profesor de la Universidad de Emory que se especializa en historia del Sur.

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El trabajo en las enormes tallas de granito comenzó a principios del siglo XX. C. Helen Plane, líder de las Hijas Unidas de la Confederación en Georgia, reclutó al escultor John Gutzon de la Mothe Borglum, conocido por su trabajo en el monte Rushmore. El KKK se convirtió en financiador, y Plane le escribió a Borglum que su proyecto obtendría ganancias de taquilla local de la película muda 'El nacimiento de una nación', que retrata al KKK como héroes.

“Desde que vi esta maravillosa y hermosa imagen de la Reconstrucción en el Sur, siento que se debe al Ku Klux Klan que nos salvó de la dominación negra y el gobierno de los sacos de alfombra, que sea inmortalizado en Stone Mountain”, escribió Plane. '¿Por qué no representar a un pequeño grupo de ellos con su uniforme nocturno acercándose en la distancia?'

Ese mismo año, en octubre de 1915, los hombres habían escalado Stone Mountain y prendieron fuego a una cruz para declarar el avivamiento del KKK. El grupo, que finalmente comprendió a millones, aterrorizó a los negros en todo el país.

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El trabajo en las tallas se prolongó. Durante décadas, solo estuvo la cabeza de Lee.

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Luego, en la década de 1950, un hombre llamado Marvin Griffin se postuló para gobernador de Georgia y prometió luchar contra los esfuerzos del gobierno federal para eliminar la segregación, y también comprar Stone Mountain y terminar el trabajo. Ganó; el hito se convirtió en propiedad estatal. El trabajo se reanudó en las tallas y Georgia también incorporó el emblema de batalla confederado en su bandera.

La bandera se cambió décadas después. Ahora, dice Crespino, 'será la bandera 2.0 para el estado de Georgia en cuanto a cómo lidiar con Stone Mountain'.

'Yo solía estar, como historiador, siempre inclinado hacia la contextualización', dijo a The Post. 'Pero creo que hay algunos que son tan prominentes y tan centrales que es necesario eliminarlos'.

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La controversia sobre los monumentos confederados de Stone Mountain Park se ha ido acumulando durante años. Como candidata demócrata a gobernadora en 2017, Stacey Abrams denunció la talla en la montaña como “una plaga en nuestro estado ”Que debería eliminarse. Un candidato republicano, Casey Cagle, respondió criticando la 'retórica incendiaria' y diciendo que 'deberíamos trabajar juntos para agregar a nuestra historia, no quitarle'.

La ley estatal ordena a la asociación conmemorativa que organice un tributo 'apropiado' a la Confederación, y Georgia recientemente mayores protecciones para monumentos: convertir el daño o la remoción en un delito y decir que los tributos solo pueden ser reubicados en sitios de 'prominencia, honor, visibilidad y acceso similares'. Legisladores estatales demócratas este año introducido legislación que eliminaría esas restricciones y allanaría el camino para cambios potenciales más grandes en Stone Mountain.

Por ahora, los funcionarios del parque dicen que tienen las manos parcialmente atadas. Y tienen reservas.

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'No se puede cancelar el historial. No creemos que deba cancelarse ', dijo Stephens, haciéndose eco del debate políticamente divisivo sobre' cancelar la cultura '.

La presión económica ha aumentado. Los ingresos cayeron más del 50 por ciento el año pasado, según Stephens. Él atribuye mucho de eso al covid-19, pero sabe que los lazos confederados del parque también le estaban costando negocios.

Algunos críticos dicen que los funcionarios deberían haber ido más allá, incluso si la ley de Georgia prohíbe destruir las tallas de piedra. Ven retoques en los bordes en lugar de soluciones duraderas. Se preguntan por qué el parque seguirá contando con nombres confederados y del KKK.

'Eso debe pensarse durante un período de tiempo con la participación de otras personas', dijo Stephens sobre el posible cambio de nombre. 'Así que no hicimos todo'.

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Luego hay una reacción violenta del otro lado: grupos como los Hijos de los Veteranos Confederados que dicen que no hay nada de malo en honrar a la Confederación y consideran que incluso la exhibición planeada del museo está invadiendo la carga legal del parque para conmemorar.

El primer presidente negro de la junta de la Stone Mountain Memorial Association, el reverendo Abraham Mosley, defendió los cambios planificados como parte de un proceso más largo.

'Hoy estamos dando nuestro primer paso, para llegar a donde tenemos que ir', dijo Mosley.

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