El personal de la Universidad de Georgetown se resiste después de que se le pidió que asumiera nuevos roles de salud pública o una licencia sin goce de sueldo

El personal de la Universidad de Georgetown se resiste después de que se le pidió que asumiera nuevos roles de salud pública o una licencia sin goce de sueldo

El personal de la Universidad de Georgetown está criticando un programa que les pide que asuman temporalmente roles relacionados con la salud durante la pandemia, como realizar exámenes de bienestar, registrar visitantes en el campus o trabajar en seguridad, o tomar una licencia sin goce de sueldo.

Se produce cuando la escuela ha diseñado un semestre de primavera que incluirá alrededor de 200 cursos híbridos, un mayor acceso a las instalaciones del campus y el doble de estudiantes residenciales en el campus que en el otoño. En preparación, la universidad renovó un programa que coloca a los empleados en trabajos temporales orientados a la salud pública.

La primera versión de Redeploy Georgetown, presentada en agosto, pidió a los miembros del personal que ofrecieran su ayuda. Pero algunos empleados, a quienes se les pidió recientemente que asumieran nuevos roles, dijeron que el programa ya no se siente voluntario. Se ha pedido al personal no sindicalizado, que en su mayoría son mujeres y personas de color, que asuman trabajos temporales o que pasen meses sin paga.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los funcionarios universitarios dicen que el programa está diseñado para evitar los despidos y evitar las licencias, y señalaron que otras universidades han perdido puestos de trabajo a raíz de la pandemia. El redespliegue de Georgetown se describe como una medida de ajuste presupuestario; contratar suficientes contratistas para apoyar el campus a medida que reabre costaría alrededor de $ 5 millones, dijeron las autoridades.

El programa es 'una medida temporal y esencial que respalda nuestros esfuerzos de salud y seguridad en el campus mientras mantiene a nuestra fuerza laboral plenamente empleada', dijo Meghan Dubyak, portavoz de la universidad, en un comunicado.

Pero a medida que el coronavirus continúa arrasando y las variantes altamente transmisibles del virus atraviesan el mundo, los empleados que han sido llamados al frente se preocupan por su seguridad y dicen que se sienten presionados por la universidad para aceptar trabajos para los que nunca solicitaron.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Un reciente brote de casos en el campus y sus alrededores ha aumentado las tensiones; al menos 22 personas han informado contraer el virus desde el 17 de enero , lo que obliga a la universidad a suspender las reuniones en persona para las clases híbridas hasta el 15 de febrero, según un correo electrónico enviado a los estudiantes el miércoles por la noche. El semestre comenzó el lunes.

Las preocupaciones sobre el redespliegue de Georgetown surgen cuando los datos muestran que los trabajadores con los salarios más bajos son los más afectados por los despidos en la educación superior.

“Todo surge del tema de pensar primero en el presupuesto, y no en las personas, lo que contrasta mucho con la marca que construyen”, dijo Jewel Tomasula, presidenta de la Alianza de Empleados Graduados de Georgetown (GAGE) y crítico de Redeploy Georgetown. 'Las decisiones definitivamente se toman sin consultar a las personas afectadas'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Los empleados, el equivalente a 100 puestos de tiempo completo, han sido reclutados para el programa de reasignación en función de varios factores, incluido si la carga de trabajo de una persona se ha reducido por la pandemia, de acuerdo con las pautas de la universidad. Muchos se sorprendieron al ser llamados de regreso al campus y se les asignaron responsabilidades fuera de sus puestos permanentes, dijeron.

Una empleada, que habló bajo condición de anonimato porque teme perder su trabajo, dijo que su carga de trabajo como empleada de tiempo completo en uno de los departamentos académicos de la escuela ha aumentado en los últimos meses, pero aún se le asignaron nuevas responsabilidades, que incluyen realizar controles de temperatura y hacer cumplir los mandatos de pruebas como inspector de salud pública.

El programa “asume que por estar en un puesto de menor nivel no tengo tanto trabajo, pero es todo lo contrario”, dijo la empleada, quien dividirá su tiempo entre su puesto permanente y su nuevo puesto. “Es una política que hace que sea imposible estar presente para los estudiantes. Tengo mucho más trabajo que hacer y es más agotador mental y emocionalmente '.

La historia continúa debajo del anuncio.

Dubyak dijo que, en última instancia, depende de los gerentes determinar qué empleados se reasignan, según las necesidades del departamento y si el trabajo puede ser absorbido por otro personal. Aproximadamente un tercio del personal reasignado está haciendo trabajo virtual y aproximadamente la mitad ha recibido horas de medio tiempo en sus nuevos roles, dijo Dubyak.

La universidad organizó reuniones públicas para los empleados (coordinadores de programas y asistentes y asesores estudiantiles) en los días previos al semestre de primavera, pero el personal sostiene que los administradores del campus tomaron decisiones sobre las nuevas asignaciones sin su opinión.

Más de 200 personas han firmado un carta abierta pidiendo a la universidad que ponga fin a la política que, según ellos, se creó “sin las salvaguardias adecuadas para garantizar que no se imponga una carga excesiva a las personas con discapacidades, las mujeres y las personas con responsabilidades de cuidado de dependientes, las personas de nivel socioeconómico más bajo y el personal de color dentro de nuestra comunidad, ”Según la carta.

La historia continúa debajo del anuncio.

No es del todo raro pedir a los trabajadores que asuman nuevas responsabilidades, y las organizaciones han pasado gran parte de la pandemia buscando formas creativas de estirar sus presupuestos limitados.

“Algunos empleadores han reorganizado al personal para que haga cosas durante la pandemia a fin de cumplir con su misión y, en algunos aspectos, eso es comprensible siempre y cuando no pongan en riesgo a los empleados”, dijo Linda M. Correia. primer vicepresidente de la junta de la Asociación Nacional de Abogados Laborales y abogado de derechos civiles.

Pero Correia dijo que el ultimátum que Georgetown ha presentado a los empleados (tomar una reubicación o una licencia sin goce de sueldo) es algo anormal.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Eso parece un poco draconiano', dijo Correia.

Los funcionarios de la universidad dijeron que la contratación de contratistas para ocupar los nuevos roles podría conducir a recortes presupuestarios más profundos, como despidos, lo que plantea mayores desafíos.

El redespliegue de Georgetown fue diseñado para mantener a la fuerza laboral de la universidad empleada mientras se enfrenta a los desafíos únicos de operar durante una pandemia, dijo Dubyak en un correo electrónico.

Los empleados reasignados continuarán recibiendo su salario completo y beneficios con sus reasignaciones, además de comidas gratuitas, estacionamiento gratuito, equipo de protección personal y pruebas de coronavirus dos veces por semana. La universidad ha trabajado para proporcionar adaptaciones a los empleados con problemas de salud, dijo Dubyak. Georgetown también ofrece recursos, como descuentos en guarderías, al personal que tiene niños en casa.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero ha habido desafíos. Un empleado de Georgetown, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijo que tuvo que hacer repetidas solicitudes para salir de una asignación como evaluador de salud pública, un trabajo potencialmente de alto contacto que presentaba problemas de salud.

'Me dijeron que si no tenían un puesto diferente para mí, tendría que tomar una licencia sin goce de sueldo', dijo el empleado. El personal que se encuentra en licencia sin goce de sueldo pierde los beneficios de salud y tiene que pagar el costo total de su prima mientras no trabaja. 'No es realmente una opción quedarse sin atención médica durante una pandemia'.

La universidad reasignó al empleado.

Tomasula, quien dirige el sindicato de asistentes de enseñanza e investigación de estudiantes graduados, dijo que el tema es emblemático de la forma en que la universidad trata a los empleados de nivel junior. GAGE obtuvo su primer contrato sindical con la universidad en mayo, lo que ayudó al grupo a negociar las protecciones de seguridad.

Tomasula acusó a la universidad de explotar al personal que 'no tiene respaldo sindical ni estructura organizativa'.

'Es como aprovechar eso', dijo.