Los estudiantes de posgrado de la Universidad de Georgetown obtienen el primer contrato sindical, en una victoria para el movimiento laboral estudiantil

Los estudiantes de posgrado de la Universidad de Georgetown obtienen el primer contrato sindical, en una victoria para el movimiento laboral estudiantil

Los asistentes de docencia e investigación de la Universidad de Georgetown firmaron un contrato tentativo con la administración de la universidad el viernes, asegurando un acuerdo por aumentos salariales y de beneficios incluso cuando la Junta Nacional de Relaciones Laborales se prepara para negar a los estudiantes graduados en universidades privadas protección legal para formar sindicatos.

“Los avances que hemos logrado a través de este contrato ... permitirán que cientos de trabajadores graduados prosperen mientras hacemos la enseñanza y la investigación que hacen que Georgetown sobresalga”, dijo Daniel Solomon, asistente de enseñanza y estudiante de doctorado de segundo año en gobierno.

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La Alianza de Empleados Graduados de Georgetown, que está afiliada al sindicato de la Federación Estadounidense de Maestros, está programada para votar sobre su primer contrato en los próximos días.

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El acuerdo de tres años, que cubre a más de 1,000 trabajadores, garantiza aumentos anuales del 2 por ciento para todos los estudiantes asistentes de posgrado. Aumenta los salarios por hora en un 44 por ciento para los asistentes de enseñanza en programas de maestría, mientras que los asistentes de doctorado que ahora ganan un estipendio de 12 meses de $ 31,000 recibirán $ 35,500.

El contrato también establece un fondo de asistencia de emergencia de hasta $ 50,000 al año para trabajadores graduados. Reduce los gastos médicos de bolsillo de $ 5,000 a $ 3,000 para individuos y de $ 10,000 a $ 6,000 para familias.

El acuerdo también incluye protecciones en el lugar de trabajo, incluido un nuevo comité conjunto para tratar las denuncias de acoso sexual. El procedimiento de quejas es similar a uno por el que los estudiantes graduados de la Universidad de Harvard han estado luchando durante el año pasado.

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Las universidades privadas han tenido una reacción mixta al movimiento laboral de estudiantes graduados, y algunas se han negado a negociar con el argumento de que los estudiantes no son empleados. Georgetown inicialmente adoptó esa postura cuando los asistentes de enseñanza e investigación le pidieron a la universidad que reconociera su sindicato hace tres años, pero finalmente decidió sentarse a la mesa de negociaciones.

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'Nos complace haber llegado a este acuerdo tentativo con GAGE ​​/ AFT y esperamos el resultado de su proceso de ratificación', dijo un portavoz de la Universidad de Georgetown en un correo electrónico. “Agradecemos el liderazgo y la colaboración demostrada por ambas partes para llegar a un acuerdo en estos tiempos difíciles”.

El reconocimiento voluntario del sindicato por parte de Georgetown y el contrato subsiguiente podrían ofrecer un camino para que otras universidades privadas logren la paz laboral con asistentes graduados en un momento en que los derechos de los estudiantes graduados como trabajadores están bajo ataque.

Los activistas laborales graduados se están preparando para que la Junta Nacional de Relaciones Laborales finalice una regla que niega a los asistentes de enseñanza e investigación en universidades privadas las protecciones legales otorgadas a otros sindicatos. La regulación, publicada en septiembre, afirma que los trabajadores graduados son estudiantes por encima de todo, no empleados de sus universidades, incluso si ayudan en la enseñanza de cursos e investigaciones que benefician a las escuelas.

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El fallo dificultará que los estudiantes de posgrado obtengan concesiones de las universidades en los campus donde las administraciones se resisten. Pero aún pueden negociar acuerdos voluntarios como el de Georgetown, haciendo discutible el cambio de reglas de la junta laboral y ayudando a las universidades a evitar litigios sobre el alcance de la unidad de negociación u otras disputas.

'Esperamos que este contrato proporcione un modelo para los trabajadores graduados que buscan protecciones similares de sus propias universidades', dijo Solomon, el asistente de enseñanza de Georgetown. 'En un momento de grave incertidumbre económica para tantos educadores e investigadores en todo el país ... la acción colectiva puede generar y mantener nuevos logros para nuestra comunidad'.

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Los estudiantes activistas dicen que sus escuelas han estancado las negociaciones desde que la junta laboral señaló su retirada de una decisión de 2016 que allanó el camino para la negociación colectiva en algunas de las escuelas de élite del país.

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Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, dijo que el contrato de Georgetown refleja la resistencia de los trabajadores graduados y el compromiso de la universidad con sus mejores tradiciones.

“El contrato es un testimonio para la universidad y su cuerpo docente de posgrado: crea seguridad económica y educativa en uno de los momentos más inciertos de la historia moderna”, dijo Weingarten. “La universidad optó por invertir en sus trabajadores, no por perder su futuro”.