La decisión de la Universidad George Washington de realizar una segunda graduación virtual genera reacciones encontradas

La decisión de la Universidad George Washington de realizar una segunda graduación virtual genera reacciones encontradas

Después de meses de incertidumbre, llegaron los anuncios: las universidades estadounidenses, de Georgetown, Howard y católica organizarían eventos de graduación en persona esta primavera.

Pero en la Universidad George Washington, la escuela más grande del distrito, los funcionarios se apegaron a un plan anunciado por primera vez en octubre. Los títulos se otorgarían virtualmente a la clase que se graduara, por segundo año consecutivo.

Las graduaciones en persona han llegado a representar un regreso a la normalidad que los estudiantes y las familias han estado anhelando durante más de un año. Pero entre las cinco universidades más grandes del Distrito, se destaca GWU.

La decisión de permanecer virtual se produjo después de semanas de encuestar a la clase de graduados, la mayoría de los cuales indicó que preferirían esperar a tener una ceremonia tradicional en el National Mall, dijo M. Brian Blake, rector de la universidad. Dijo que el lugar solo podía acomodar a unas 4.000 personas a la vez este año, debido a la pandemia, en lugar de la multitud habitual de unas 30.000.

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Los funcionarios también consideraron el tamaño y la ubicación de GWU, comparable a instituciones como Nueva York y Columbia universidades, que han planeado graduaciones virtuales, y las implicaciones de alentar a las familias a viajar al Distrito en medio de una pandemia.

Blake dijo que los líderes universitarios consideraron realizar eventos más pequeños en persona, pero no era lo que querían los estudiantes.

“Como rector, también quiero tener una ceremonia en persona”, dijo Blake. 'Cada decisión que tomamos en la pandemia ha sido justa, ya sabes, insoportable'.

Pero algunos estudiantes sostienen que sus puntos de vista no se reflejan en las decisiones de la universidad. Muchos estudiantes esperaban graduarse en una ceremonia tradicional después de un año desafiante.

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'Estoy bastante devastada', dijo Albina Galimullina, una estudiante de psicología que dijo que ama a GWU desde su primer año en el campus. “El último año y medio ha sido terrible. Hemos perdido nuestro último año, hemos perdido gran parte de nuestro tercer año y es como si no hubiera luz al final del túnel '.

La Universidad de Georgetown celebrará la inauguración de la pandemia en el Nationals Park

Un grupo de padres de GWU ha prometido no hacer donaciones a la escuela debido a su decisión de cancelar la graduación en persona. Un padre sugirió organizar la ceremonia en Nationals Park, pero un funcionario de la universidad dijo que la escuela habría tenido que reservar el estadio antes de que comenzara la temporada, según un correo electrónico revisado por The Washington Post.

Días después, la Universidad de Georgetown dio a conocer planes para realizar su ceremonia de graduación, en persona, en el estadio de béisbol.

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Blake no explicó por qué el funcionario le dio esa respuesta a los padres, pero dijo que estaba al tanto del debate en curso sobre si la universidad debería realizar la graduación en un lugar que no sea su lugar tradicional en el Mall.

“Nuestros estudiantes, intervinieron temprano y la mayoría dijo que querían tenerlo en el Mall”, dijo Blake. La universidad planea organizar un evento en persona para las clases de 2020 y 2021 en el Mall cuando sea seguro, dijeron las autoridades.

Kalyn Womack, quien se está graduando del programa de periodismo y comunicación masiva de la universidad, dijo que entendía por qué no podía graduarse en persona este año. Pero ese sentimiento comenzó a cambiar cuando los vecinos de GWU en el Distrito compartieron planes de graduación.

'Yo estaba como, 'Tienes que estar bromeando'', dijo Womack. 'Eso fue como empujar el cuchillo más lejos, para ver a todas las otras escuelas acomodar a los estudiantes'.

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En otras partes del distrito, los ejercicios de graduación de American University abarcarán tres fines de semana, comenzando con la clase de 2021, luego los graduados del año pasado, quienes han sido invitados a participar en una ceremonia de maquillaje. Para limitar el tamaño de la multitud, los graduados no pueden traer invitados.

Howard University también hará cumplir una política de no invitados cuando los graduados crucen el escenario este mes. La Universidad Católica planea realizar su ceremonia en FedEx Field en Maryland, donde juega el equipo de fútbol americano de Washington, lo que permitirá que cada graduado traiga cuatro invitados, dijeron las autoridades.

Las universidades también transmitirán las ceremonias en línea o transmitirán programas virtuales adicionales para graduados e invitados que no puedan asistir en persona.

Para colegios y universidades, se cruzan los dedos para las graduaciones en persona

Pero a medida que se acerca el día de la graduación, no todos los estudiantes de GWU están decepcionados.

'Personalmente, no me siento segura en este momento, para sentarme en el National Mall con miles de personas, especialmente si van a venir familias', dijo Grace Bautista, quien se está graduando con una licenciatura en estudios estadounidenses. 'No quiero poner en riesgo a otras personas en el Distrito, especialmente dado que no todos están vacunados todavía'.

Los funcionarios del distrito dijeron que los colegios y universidades pueden realizar ceremonias en persona siempre que el tamaño de la multitud sea limitado y los invitados cumplan con las pautas de seguridad, como el distanciamiento social. Pero se siguen fomentando los eventos virtuales.

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Si bien la cantidad de casos de coronavirus en el distrito ha disminuido durante las últimas semanas, la pandemia está lejos de terminar, advierten los expertos.

'El objetivo de la graduación es estar realmente con tus amigos y celebrar tus logros con las personas que has conocido durante los últimos cuatro años', dijo Bautista. 'Me alegra ver un PowerPoint siempre que la gente no se enferme y muera'.

La universidad está estableciendo áreas en el campus para las fotos de graduación, y Blake dijo que la ceremonia de este año será más interactiva que la anterior. A los graduados se les han enviado paquetes llenos de regalos con la marca de la universidad, así como una medalla, un birrete de graduación y confeti.

'Ok gw, esta fue una linda sorpresa', admitió Tevon Blair, quien se está graduando con una maestría en medios y comunicación estratégica, y tuiteó fotos de su paquete de graduación.

ok gw, esta fue una linda sorpresa. pic.twitter.com/O4SrLUQk8q

- Rey Tauro (@TevonBlair) 29 de abril de 2021

Blair dijo que él y sus compañeros están aprovechando al máximo las circunstancias. La Black Graduate Student Association está comprando estolas de graduación de tela Kente para estudiantes con las palabras 'Black Grads Matter', dijo.

'Solo estamos tratando de encontrar algo de alegría', dijo.