El presidente de la Universidad George Washington, Thomas LeBlanc, se jubilará en 2022

El presidente de la Universidad George Washington, Thomas LeBlanc, se jubilará en 2022 corrección

Una versión anterior de este artículo proporcionó información incompleta sobre los esfuerzos de recaudación de fondos de la Universidad George Washington. Se ha actualizado con más detalles y una respuesta de la universidad.

El presidente de la Universidad George Washington se jubilará a fines del año escolar 2021-2022, citando la necesidad de un líder que pueda planificar el futuro después de la pandemia, anunció la universidad el martes.

El anuncio de Thomas J. LeBlanc, quien ha dirigido la universidad más grande de la capital del país desde 2017, se produce durante el bicentenario de la escuela y sigue los resultados de una encuesta de profesores que expuso la insatisfacción generalizada con su liderazgo.

LeBlanc, en un mensaje a la comunidad universitaria, dijo que es hora de pensar en el futuro a largo plazo de GWU mientras el campus se prepara para reabrir en el otoño.

“El curso de mi presidencia fue interrumpido por la pandemia que tuvo que convertirse en la prioridad durante los últimos 14 meses”, escribió LeBlanc. 'Los próximos 14 meses deben centrarse en gran medida en una transición a la 'nueva normalidad' y en completar algunas iniciativas clave'.

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LeBlanc no abordó la encuesta ni las preocupaciones de los profesores sobre su administración.

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La decisión del presidente de dejar GWU se produjo en medio de un estándar que requería la revisión de su mandato hasta el momento. La presidenta de la Junta de Fideicomisarios, Grace Speights, se negó anteriormente a responder preguntas sobre el cronograma de la evaluación, pero dijo que se tomarían en cuenta los resultados de la encuesta de la facultad.

El anuncio mostró una cuidadosa coreografía detrás del momento y las circunstancias de la partida de LeBlanc. Los críticos de la facultad se alegran de que esté saliendo. Y permanecer en el cargo un año más le permite a LeBlanc contrarrestar cualquier percepción potencial de que no se irá en sus propios términos.

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La Junta de Síndicos, mientras tanto, podrá reafirmar su papel en la configuración de la dirección de la universidad mientras lleva a cabo una búsqueda nacional de un sucesor.

Speights dijo que LeBlanc pasará su último año, en parte, ayudando a la universidad a reanudar el aprendizaje en persona y preparándose para los desafíos que surgen de la pandemia. Los líderes dijeron que reabrirán el campus 'en la mayor medida posible este otoño' y requerirán que los estudiantes y empleados que regresan se vacunen contra el nuevo coronavirus.

'Estamos agradecidos por el liderazgo y la dedicación del presidente LeBlanc para fortalecer a GW en su esencia', dijo Speights en un comunicado. 'Navegó los desafíos de una pandemia con un compromiso con la seguridad y el bienestar de la comunidad de nuestro campus y trabajó para promover la diversidad y mejorar la experiencia de los estudiantes a lo largo de su mandato'.

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Ubicado a varias cuadras de la Casa Blanca, GWU inscribió a más de 27,000 estudiantes este año. El campus urbano alberga 10 escuelas diferentes, desde medicina hasta asuntos internacionales e ingeniería.

Leblanc, el decimoséptimo presidente de GWU, tendrá el período más corto como líder en el último medio siglo cuando deje la universidad después de cinco años. Su predecesor, Steve Knapp, cumplió 10 años.

Stephen J. Trachtenberg, conocido por transformar la antigua escuela regional para viajeros en una universidad de investigación reconocida a nivel nacional, fue presidente durante 19 años, de 1988 a 2007. Antes de Trachtenberg, Lloyd Elliott dirigió el campus durante más de dos décadas, entre 1965 y 1988.

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LeBlanc se unió a la universidad en 2017, después de servir durante más de una década como director académico y de presupuesto de la Universidad de Miami. Ayudó a la escuela de Florida a ascender en las clasificaciones nacionales y consolidar su lugar como institución de investigación.

Pero las controversias han plagado su mandato en DC Los profesores apuntan a la recaudación de fondos, que cayó entre 2019 y 2020, según los informes de dotación de la universidad, y la posición de la universidad en las clasificaciones nacionales se ha visto afectada desde 2017, desarrollos que han tensado las tensiones entre LeBlanc y el facultad.

La universidad reconoció la disminución de la recaudación de fondos, pero dijo que los obsequios del año pasado fueron 'un logro impresionante dada la incertidumbre económica y los desafíos de la pandemia', y los funcionarios señalaron que la escuela aumentó la recaudación de fondos para becas, de $ 20 millones en 2019 a más de $ 25 millones hasta ahora. en 2021.

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El Senado de la Facultad a principios de este año escolar ideó una encuesta para evaluar otras preocupaciones que se avecinan sobre la presidencia de LeBlanc, desde las frustraciones por un plan para remodelar el cuerpo estudiantil hasta la decisión del presidente de contratar a un funcionario de la Universidad Estatal de Michigan que, según los fiscales estatales, era parte de un plan. esfuerzo por obstaculizar una investigación sobre el médico deportivo Larry Nassar. Ese funcionario retiró su solicitud tras el alboroto de estudiantes y profesores.

La encuesta anónima se envió a 1,781 miembros de la facultad a tiempo completo en diciembre. Alrededor de 1.200 profesores que participaron describieron una cultura de desconfianza, en la que los profesores dijeron que la administración los toma por sorpresa sobre las decisiones importantes. Más de un tercio de los profesores que opinaron sobre la misión de la universidad dijeron que a la escuela le falta una visión clara.

La Asociación de Docentes de GW, una organización de base que representa un pequeño porcentaje de los profesores de la escuela, ha sido uno de los críticos más vocales de LeBlanc. El año pasado, el grupo hizo circular una petición en la que pedía la renuncia de LeBlanc después de que él hiciera comentarios racialmente insensibles en respuesta a una pregunta sobre la desinversión.

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Después de ser acusado de racismo, LeBlanc se disculpó por sus comentarios.

'La Asociación de Profesores de GW está complacida de que la Junta de Síndicos y la administración de GW hayan llegado a estar de acuerdo con nosotros y la gran mayoría de los profesores de GW en que Thomas J. LeBlanc no es el presidente adecuado para nuestra universidad', dijo el grupo en un comunicado. Martes. “Esperamos trabajar con la junta directiva, el Senado de la Facultad y la facultad, el personal y los estudiantes de la comunidad de GW para seleccionar un nuevo presidente con un compromiso con la gobernanza compartida y hacer de GW la universidad excelente y equitativa que debería ser. '

Aún así, a pesar de la serie de controversias, LeBlanc ha sido elogiado por sus compromisos con la sostenibilidad ambiental. El verano pasado, se comprometió a desinvertir en empresas que dependen en gran medida de la extracción de combustibles fósiles. También aceleró los planes de la universidad para alcanzar la neutralidad de carbono, estableciendo una meta para 2030, 10 años antes de lo planeado originalmente.

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LeBlanc se puso del lado de los estudiantes activistas este año cuando dijo que la universidad comenzaría a eliminar los plásticos de un solo uso del campus, calificando tales planes como 'el próximo paso muy importante' en los objetivos de sostenibilidad de la escuela. Compartió planes para invertir en alternativas de plástico, como pajitas de bambú y bocadillos con envoltorios compostables, e instalar estaciones de llenado de botellas de agua en cada edificio.

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También ha sido elogiado por este manejo de la pandemia. Dos tercios de los profesores dicen haber recibido el apoyo necesario para enseñar virtualmente, según la encuesta de profesores. El setenta y siete por ciento de los profesores dijo que la administración ha priorizado la salud y la seguridad.

Después de un año difícil, Bernard Wood, profesor de orígenes humanos que ha sido crítico con la administración de LeBlanc, dijo que se siente esperanzado. A raíz de la encuesta, dijo, la facultad ha estado más unida que nunca.

'La facultad tiene la gran responsabilidad de utilizar esta oportunidad de manera constructiva', dijo Wood el martes. “Debemos usar la unidad que se ha forjado en los últimos años para ayudar a articular una visión de GW que capitalice sus fortalezas y reconozca sus debilidades para que emerja de este episodio como una institución más fuerte, más inclusiva e incluso más vibrante intelectualmente. , cuya estructura y valores lo hacen apto para los próximos 200 años ”.

Nick Anderson contribuyó a este informe.