El presidente de la Universidad George Washington se marchará antes de lo previsto este diciembre

El presidente de la Universidad George Washington se marchará antes de lo previsto este diciembre

El presidente de la Universidad George Washington se jubilará en diciembre, unos seis meses antes de lo planeado originalmente, anunciaron funcionarios escolares el viernes.

Thomas LeBlanc, quien ha dirigido la universidad más grande del distrito desde 2017, dijo en mayo que planeaba jubilarse al final del año escolar, en junio de 2022. Dijo que la escuela necesitaba un líder que pudiera planificar una futura pospandémica. .

Pero los funcionarios escolares, después de consultar con LeBlanc, decidieron acelerar el proceso, dijo Grace Speights, presidenta del consejo de administración de la universidad. Mark Wrighton, rector emérito de la Universidad de Washington en St. Louis, se desempeñará como presidente interino hasta por 18 meses a partir de enero, dijo Speights en un mensaje al campus.

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Wrighton, de 72 años, dejó Wash U. después de más de 20 años en 2019, y dijo que se interesó en 'otra oportunidad estimulante y energizante' mientras estaba sentado en su casa en los primeros días de la pandemia.

'Para mí, será un honor intervenir al comienzo del tercer siglo de la universidad', dijo Wrighton en una entrevista. 'La responsabilidad principal es preparar a la universidad para su próximo líder permanente'.

El presidente de la Universidad George Washington, Thomas LeBlanc, se jubilará en 2022

Speights dijo que la junta pasó el verano decidiendo cómo manejar la búsqueda presidencial. Podría continuar con una búsqueda tradicional de un año o iniciar un proceso acelerado. Preocupados por una “cantidad inusual de vacantes” en universidades de todo el país, muchas como resultado de otras jubilaciones de la era de la pandemia, los funcionarios decidieron buscar un reemplazo interino para colocar a la universidad en la mejor posición para atraer a un nuevo presidente permanente.

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“Está claro que hay trabajo por hacer para que estemos en esa posición, especialmente trabajando juntos para fortalecer la gobernanza compartida y la planificación colaborativa”, dijo Speights en el mensaje. En una entrevista, agregó que la investigación, la recaudación de fondos y los estudios interdisciplinarios se encuentran entre las otras áreas que necesitan atención.

La decisión de LeBlanc a principios de este año de dejar su puesto se produjo en medio de una revisión programada de su mandato. Llegó a GWU por un período de cinco años en 2017. Acababa de dejar la Universidad de Miami, donde trabajó durante más de una década como director académico y de presupuesto, y ayudó a elevar el perfil nacional de la escuela de Florida y lo consolidó como una institución nacional de investigación.

Al final de su cuarto año en GWU, los miembros de la junta decidirían si renovarían el contrato de LeBlanc, dijo Speights. Pero antes de que se completara la revisión, LeBlanc anunció que se retiraría. El decimoséptimo presidente de GWU, LeBlanc, tendrá el período más corto como líder en el último medio siglo.

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Speights dijo que encontrar una mujer o una persona de color será una prioridad cuando la junta designe un comité de búsqueda presidencial a fines de la primavera. Históricamente, la universidad de más de 27.000 estudiantes ha sido dirigida por hombres blancos.

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'Tendremos un comité de búsqueda muy inclusivo, un comité de búsqueda diverso', dijo Speights.

La decisión de LeBlanc de dejar el cargo fue una sorpresa para muchos en la comunidad. Para algunos, fue un cambio bienvenido.

En los meses previos a su decisión, alrededor de 1.200 profesores participaron en la encuesta anónima que reveló una insatisfacción generalizada con el liderazgo de LeBlanc. Alrededor del 61 por ciento de los profesores que respondieron una pregunta sobre la toma de decisiones del presidente dijeron que LeBlanc no es transparente sobre sus acciones. Más de la mitad dijo que el presidente no trabaja para promover una cultura de confianza. Más de un tercio de los profesores que opinaron sobre la misión de la universidad dijeron que a la escuela le falta una visión clara para el futuro.

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LeBlanc se ha enfrentado a una serie de controversias durante su estadía en el campus. Se enfrentó a un retroceso en 2019 después de revelar un plan ahora desaparecido para reducir el cuerpo estudiantil y aumentar la participación de las carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, un cambio demográfico que muchos profesores dijeron que disminuiría la diversidad. Más de 120 miembros de la facultad pidieron la renuncia de LeBlanc a principios de 2020 después de que hizo comentarios racialmente insensibles en respuesta a una pregunta sobre la desinversión, por lo que luego se disculpó.

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Las preocupaciones sobre el liderazgo continuaron creciendo ese año después de que la universidad contrató a un ejecutivo de marketing de la Universidad Estatal de Michigan, quien, según los fiscales estatales, era parte de un esfuerzo por obstaculizar una investigación sobre el deshonrado médico deportivo Larry Nassar.

Mientras tanto, los profesores han señalado caídas en las clasificaciones universitarias nacionales y dicen que la recaudación de fondos se ha desacelerado. Durante el año fiscal 2019-2020, la recaudación de fondos cayó a su segundo punto más bajo en una década con aproximadamente $ 102.5 millones. Pero los funcionarios escolares calificaron el esfuerzo de 'impresionante', dados los desafíos económicos provocados por la pandemia.

Los funcionarios también señalaron que la escuela recaudó $ 1 millón en un día de recaudación de fondos este año y desde 2019 ha aumentado la recaudación de fondos para becas en un 25 por ciento. GWU recaudó $ 122,6 millones y $ 115,7 millones durante los dos años fiscales anteriores.

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LeBlanc ha sido elogiado por sus esfuerzos para apoyar la investigación y mejorar la experiencia de los estudiantes. Ha solidificado los compromisos de la escuela con la sostenibilidad ambiental: se comprometió a desinvertir en empresas que dependen en gran medida de la extracción de combustibles fósiles, fijó una fecha límite para alcanzar la neutralidad de carbono para 2030 y anunció la prohibición de los plásticos de un solo uso.

Y en la encuesta crítica de la facultad, muchos profesores elogiaron el manejo de la pandemia por parte de LeBlanc. Dos tercios de los profesores dijeron que recibieron el apoyo que necesitaban para enseñar prácticamente el año pasado y el 77 por ciento dijo que la administración priorizó la salud y la seguridad.

Wrighton, el presidente interino entrante de GWU, llega al Distrito con décadas de experiencia en liderazgo e investigación. Ha publicado más de 300 artículos, posee 16 patentes y sus premios incluyen una “Beca Genius” de MacArthur, según su currículum .

Fue elegido el decimocuarto canciller de Wash U. en 1995, y se desempeñó como director ejecutivo durante 24 años. Antes de eso, ocupó varios puestos, incluido el de profesor, director del departamento de química y rector, en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“Ha tenido una carrera académica modelo y pudimos convencerlo de que podía hacer mucho para ayudar a nuestra universidad”, dijo Speights.