La Universidad George Washington considerará deshacerse del controvertido apodo de Colonials

La Universidad George Washington considerará deshacerse del controvertido apodo de Colonials

Después de años de protestas por parte de estudiantes y profesores, la Universidad George Washington ha establecido comités para considerar solicitudes para retirar el apodo de 'Coloniales' de la escuela y cambiar el nombre del centro comunitario del campus, anunció esta semana el presidente de la universidad, Thomas J. LeBlanc.

La medida se produce cuando los colegios y universidades de todo el país arrojan nombres de líderes racistas y derriban estatuas que rinden homenaje a la Confederación.

El apodo de 'coloniales' - destinado a para honrar a George Washington, ha sido criticado durante mucho tiempo por glorificar el colonialismo e ignorar las formas en que los colonos devastaron las comunidades de color, dicen los estudiantes. El nombre es una parte omnipresente del campus; los estudiantes se vacunan contra la gripe en el Colonial Health Center, animan a los equipos deportivos de Colonials e intercambian “Colonial Cash” por comidas y servicios de lavandería.

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El Cloyd Heck Marvin Center, un centro comunitario y de eventos para el campus, ha enfrentado un escrutinio similar. Marvin, un ex rector de la universidad a quien se le atribuye la expansión de una escuela de un solo bloque en un campus extenso, era un segregacionista que se resistía a admitir estudiantes negros, incluso cuando se integraban otros campus en el distrito.

Un comité presidido por el profesor de derecho Roger Fairfax considerará las solicitudes para cambiar el nombre del Centro Marvin, dijo LeBlanc en un mensaje al campus. Otro grupo encargado de examinar el apodo de Colonials estará presidido por Mary M. Cheh, profesora de derecho y miembro del Consejo de DC.

'Estoy deseando que llegue', dijo Cheh (D-Ward 3). 'Me complace que el presidente tenga confianza en que yo debería presidir el comité'.

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La creación de estos comités representa una victoria para algunos estudiantes y profesores que han presionado a la universidad para que se aleje del apodo de Colonials, pero LeBlanc indicó que, a partir de ahora, nada ha cambiado.

“Quiero enfatizar que si bien el establecimiento de estos comités es una parte importante del proceso para considerar las solicitudes de cambio de nombre, no indica que estemos presuponiendo un resultado específico”, dijo el presidente en un comunicado.

En cambio, los comités, que estarán compuestos por estudiantes, profesores, personal y ex alumnos, revisarán las solicitudes de cambio de nombre y compartirán los hallazgos con el presidente de la junta directiva de la universidad y el presidente. El presidente de la junta determinará entonces si presenta la solicitud de cambio de nombre al resto del órgano de gobierno.

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Los miembros aceptarán, negarán o alterarán la recomendación antes de emitir una decisión final.

Es posible que se formen más comités encargados de atender las solicitudes de cambio de nombre en las próximas semanas; la universidad abrió un registro para que estudiantes, empleados y exalumnos presenten peticiones para cambiar el nombre de otros edificios y monumentos del campus. La Unión de Estudiantes Negros (BSU) de GW ha presentado solicitudes para cambiar el nombre de los pasillos Fulbright, Madison y Francis Scott Key, así como del Churchill Center y el Monroe Hall of Government. LeBlanc determinará si formará comités para considerar cambiar el nombre de esas estructuras.

A pesar de sus contribuciones a la sociedad, algunas figuras 'ya no merecen estar en nuestro campus', dijo Rayaan Ahmed, un estudiante de segundo año en ascenso y director del equipo de defensa de la BSU.

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'No tenemos que honrar a las personas que han hecho daño', dijo Ahmed. “No necesitamos pedirles a los estudiantes que sigan acostándose, yendo a comer en dormitorios que llevan el nombre de personas que esclavizaron a sus antepasados. Literalmente vieron a nuestros antepasados ​​como una propiedad '.

Los presidentes James Monroe y James Madison, ambos esclavizado varias docenas de otros seres humanos. El autor de “The Star-Spangled Banner”, Francis Scott Key, también fue un esclavista y se opuso a la abolición de la esclavitud.

Las historias de estos hombres son complejas: el senador J. William Fulbright (D-Ark.) Defendió el intercambio y la educación internacionales, pero soportado legislación segregacionista en su propio país. El primer ministro británico, Winston Churchill, ayudó a dirigir a su país durante la Segunda Guerra Mundial. Muchos fuera de Occidente lo ven como un imperialista racista.

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Ahmed sugirió que la universidad ponga fin a la práctica de nombrar las estructuras en honor a las personas y elija nombres que honren símbolos o valores importantes para el campus.

Las universidades, arraigadas en la tradición y típicamente resistentes al cambio, ahora están abiertas a la idea de descartar los nombres que los estudiantes consideran ofensivos. Pero los estudiantes se han movilizado por el cambio mucho antes del actual momento nacional de ajuste de cuentas.

Los estudiantes se han enfrentado al Marvin Center desde que abrió en 1970, dijo SJ Matthews, quien se graduó de GW esta primavera y se desempeñó como presidente del cuerpo estudiantil de pregrado en su último año. En 2019, Matthews creó un grupo de trabajo de estudiantes que investigaron mascotas alternativas al Colonial.

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'Estoy emocionado. Creo que ahora es el momento en que realmente veremos la acción ', dijo Matthews, quien regresa para obtener una maestría en asuntos legislativos. 'Me frustra que haya tardado tanto, pero si esto es lo que se necesitó para hacerlo, estoy feliz de que se esté haciendo'.

Matthews dijo que espera que la universidad otorgue crédito a los estudiantes que han sentado las bases para estos cambios, incluido más de la mitad del cuerpo estudiantil que aprobó una referéndum instando a la universidad a deshacerse del apodo de Colonials en 2019. En 2018, los estudiantes crearon un petición que llamó al Colonial una 'figura cargada negativamente' con 'una conexión demasiado profunda con la colonización y glorifica el acto de opresión sistémica'.

El nombre es particularmente preocupante para los estudiantes internacionales: muchos no usarán ropa de la marca GW en sus países de origen porque “colonial” es una palabra ofensiva, dijo Matthews.

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“Simplemente no es algo que los estudiantes puedan respaldar”, agregó.

Cheh dijo que no tiene una opinión sobre si el nombre debe eliminarse, pero apoya la forma en que la universidad está manejando el problema.

'De vez en cuando, creo que es algo bueno, no quieres que un evento cataclísmico sea el desencadenante, pero de vez en cuando es bueno dar un paso atrás', dijo Cheh. 'Nos da la oportunidad de pensar en lo que hemos estado haciendo'.

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