George Washington poseía esclavos y ordenó que mataran a los indios. ¿Se ocultará un mural de esa historia?

George Washington poseía esclavos y ordenó que mataran a los indios. ¿Se ocultará un mural de esa historia?

Victor Arnautoff no solo pintó a George Washington en las paredes de la escuela secundaria de San Francisco que lleva el nombre del primer presidente en 1936, sino que pintó a Washington en ellos.

Arnautoff utilizó la técnica del fresco que había aprendido de su mentor, el magistral pintor mexicano Diego Rivera. Primero vino elrizo, una capa inferior de yeso tosco de color marrón claro en el que dibujaría su diseño. Luego vino elyeso, un yeso blanco liso con alto contenido de cal. Mientras todavía estaba húmedo, agregó.color, pigmentos de color tierra que daban vida a sus murales. A medida que el yeso se secaba, se producía una reacción química con el aire que lo rodeaba.carbonataciónfusionó el color en la pared.

Es por eso que ahora, como la Junta de Educación de San Francisco ha determinado que es perjudicial para los estudiantes ver las representaciones de los murales de Washington pasando por encima de un nativo americano muerto y al mando de hombres esclavizados en su plantación, no se pueden almacenar ni mover. a un museo. Los murales, 13 obras individuales que abarcan 1,600 pies cuadrados del vestíbulo de entrada y la escalera principal, son parte de la escuela.

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La junta primero votó por pintar sobre los murales, pero después de la indignación generalizada del público, se revirtió parcialmente. El plan ahora es cubrirlos con paneles macizos, aunque los partidarios del mural objetan e insisten en que cualquier revestimiento debe ser desmontable.

Esta es la historia de las capas de la historia que seguirán existiendo debajo, ya sea que los murales estén cubiertos por cortinas, paneles o pintura.

Washington como dueño de esclavos: Arriccio

George Washington era dueño de seres humanos antes de que tomara la decisión de hacerlo; heredó 10 personas esclavizadas a la edad de 11 años cuando murió su padre.

Compró docenas más cuando era adulto. Y cuando se casó con Martha Custis cuando tenía poco más de 20 años, ella trajo consigo a más personas esclavizadas a Mount Vernon.

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“No había mucha evidencia antes de la revolución de que alguna vez considerara que la esclavitud estaba mal”, dijo Mary V. Thompson, historiadora de Mount Vernon y autora del nuevo libro “‘ El único tema inevitable de arrepentimiento ': George Washington, la esclavitud y la comunidad esclavizada en Mount Vernon , ”En una entrevista con The Washington Post.

Pero luego vino la Guerra Revolucionaria, y por primera vez en su vida, Washington pasó tiempo en áreas donde la esclavitud de bienes muebles era menos común, incluso tabú. Además, había toda esa charla de 'libertad' flotando por ahí.

'Está liderando una guerra en la que la gente dice que las personas nacen libres, que la libertad es un derecho otorgado por Dios', dijo Thompson. Y no es estúpido. Puede ver la hipocresía de tener esclavos '.

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En 1778, Washington envió una carta a su primo confiándole que quería 'librarse' de la propiedad de esclavos. En ese momento, ni siquiera era legal liberarlos sin una ley especial de la legislatura estatal.

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Dejó de comprar y vender personas esclavizadas después de la Guerra Revolucionaria, dijo Thompson. Pero cuando se hizo legal liberarlos en 1782, no lo hizo.

¿Y qué tipo de dueño de esclavos era él? Hizo esfuerzos para mantener unidas a las familias en la misma propiedad. Criticó a otros propietarios de plantaciones que eran abusivos.

Pero también hay un registro de él ordenando que un hombre esclavizado fuera azotado por caminar sobre el césped, dijo Thompson. Washington persiguió agresivamente a los fugitivos y tomó medidas para evitar que su pueblo esclavizado fuera liberado accidentalmente mientras visitaba estados libres. Además, era un adicto al trabajo y, a veces, expresaba una consternación obtusa de que las personas a las que esclavizaba no trabajaran, según su estimación, tan duro como él.

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Washington dejó instrucciones para liberar a las 123 personas que poseía cuando murió, lo cual fue un movimiento poco común en ese momento y que esperaba que sirviera de ejemplo. Pero esas instrucciones venían con grandes asteriscos.

Primero, estipuló que las personas esclavizadas no serían liberadas hasta después de la muerte de su esposa. A Martha le preocupaba que esto los indujera a asesinarla, por lo que los liberó un año después, en gran parte por miedo.

En segundo lugar, Washington no tenía derecho a liberar a las 153 personas esclavizadas del patrimonio de su esposa, ya que técnicamente pertenecían a la familia de su primer marido; ella sólo los “usó” mientras estaba viva.

Esta fue una complicación importante, porque los dos grupos habían pasado décadas juntos. Muchos se casaron y tuvieron hijos. Con solo la mitad de una familia liberada, algunos fundaron asentamientos cercanos, mientras que otros continuaron trabajando en las propiedades de Washington por un salario bajo.

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Hablando de propiedades, la búsqueda de la tierra de los nativos americanos durante toda su vida por parte de George Washington es uno de los aspectos menos explorados de su vida, pero le tomó mucho tiempo, como lo exploró el profesor de Dartmouth Colin G. Calloway en su libro reciente ' El mundo indio de George Washington: el primer presidente, los primeros estadounidenses y el nacimiento de la nación .”

'Washington vivía en un mundo donde la gente india estaba presente y era casi omnipresente', dijo Calloway a The Post.

Cuando era joven, Washington comenzó su carrera militar junto a políticos y guerreros nativos americanos mucho más sofisticados que él.

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Como terrateniente, constantemente buscó expandir sus propiedades con tierras nativas americanas, reclamando o comprando grandes extensiones y luego librando batallas prolongadas para demostrar que las escrituras que tenía eran legítimas.

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Como comandante del Ejército Continental, ordenó la destrucción de las comunidades indígenas cuando ayudó a la causa estadounidense. Al mismo tiempo, se alistó y promovió Teniente Coronel Joseph Louis Cook - un hombre africano y abenaki también conocido como Atiatoharongwen, que dirigió a los guerreros Oneida contra los británicos. Escribió sobre su gratitud a Cook varias veces y le envió regalos.

Como presidente, Washington recibía con frecuencia delegaciones diplomáticas de nativos americanos en su residencia de Filadelfia. Cuando los colonos estadounidenses no cumplieron con los límites del tratado, se quejó de que solo 'un muro chino, o una línea de tropas' les impediría invadir la tierra de los nativos americanos.

Washington creía que el gobierno debería ofrecer un precio justo a los nativos americanos por su tierra y la 'oportunidad' de abrazar la 'civilización al estilo americano', dijo Calloway, 'pero si dicen que no, entonces los describe como salvajes recalcitrantes que necesitan ser 'extirpado' ”- que es una palabra anticuada para genocidio.

Hay 'un elemento de realidad' en el mural que muestra a Washington de pie sobre el nativo americano muerto, dijo. Pero agrega: 'No se puede decir a las personas que se sienten ofendidas que las representaciones de ellos mismos y de su gente no son ofensivas'.

Retrato del artista: Intonaco

Cuando Arnautoff comenzó a trabajar en el mural en 1935, conocía mucho de esta historia. Pero pocos en ese momento lo hacían: a los estudiantes generalmente no se les enseñaba en la escuela que el primer presidente era dueño de personas, ni que había ordenado la destrucción de las aldeas de nativos americanos.

No es que Arnautoff hubiera ido a escuelas estadounidenses de todos modos.

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Cuando era joven, se vio obligado a huir de su Rusia natal cuando luchó en el bando perdedor contra los bolcheviques. Pasó varios años exiliado en China antes de emigrar en 1925 a San Francisco, donde estudió arte.

En 1929, Arnautoff se mudó nuevamente a México, donde se convirtió en asistente del legendario muralista Diego Rivera. Allí, su perspectiva política anticomunista 'hizo un cambio de 180 grados', según su biógrafo , historiador de arte Robert Cherny. Durante dos años, Arnautoff trabajó con Rivera, de tendencia comunista, en dos obras importantes, y los hombres tuvieron mucho tiempo para hablar de política.

Arnautoff regresó a San Francisco en 1931, justo en medio de la Gran Depresión. En 1935, a través de un proyecto del New Deal, obtuvo el encargo de llenar la nueva escuela secundaria George Washington con murales que describieran la vida y la época de Washington.

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Arnautoff estudió cuidadosamente la vida de Washington antes de pintar sus murales durante 10 meses. Y de acuerdo con Cherny, lo que se le ocurrió fue una 'contraarrativa importante' a cómo la gente entendía a Washington en ese momento.

'Arnautoff no ha presentado el Washington del cerezo', dijo Cherny en una entrevista con The Washington Post.

En casi todos los paneles, explicó Cherny, Washington está a un lado, restando importancia a su importancia en los eventos representados. En un mural de la escalera que cubre la Guerra Revolucionaria, Washington está escondido en una esquina sobre un caballo, 'pero en el centro de ese mural mostró a cuatro hombres de la clase trabajadora izando la nueva bandera de la república'.

En un mural que representa el invierno en Valley Forge, Washington y otros oficiales están vestidos con uniformes limpios y cálidos. Los hombres alistados están vestidos con harapos y se congelan, enfatizando las diferencias de clase en la nueva nación.

Luego están los dos murales que más polémica han causado. En uno, Washington está a un lado, escuchando un informe de un supervisor de esclavos blancos en Mount Vernon. El hombre hace un gesto a los hombres en el centro: afroamericanos esclavizados que descascaran maíz y ensacaban algodón. Al fondo, mujeres esclavizadas recogen algodón en los campos.

Fue 'una forma de llamar la atención' sobre la división entre los principios y acciones de Washington, explicó Cherny.

En la pared opuesta, Washington se encuentra con otros Padres Fundadores en una plataforma, con un brazo apuntando hacia el oeste. Frente a él yace el cuerpo de un indio de las llanuras, boca abajo y rígido, claramente muerto pero sin heridas evidentes. Sobre él caminan cuatro colonos blancos armados con rifles, pintados con pigmento blanco y negro contra los colores vibrantes del mural.

“Él y Rivera habían usado [pintura en blanco y negro] anteriormente para representar cosas que encontraban desactualizadas o de alguna manera objetables”, dijo Cherny.

El mural es una acusación de la expansión de los blancos estadounidenses hacia el oeste, hacia la propia California.

Estos dos murales son los más grandes, y Cherny dijo que no es por accidente que son lo primero que encuentran los estudiantes cuando entran por la puerta principal de la escuela.

“Arnautoff está describiendo las dos grandes injusticias de la historia estadounidense temprana: la esclavitud y el genocidio y el despojo de las primeras personas”, dijo Cherny.

Los críticos de arte elogiaron los murales cuando la escuela abrió por primera vez; Cherny no tiene claro si apoyaron la 'contraarrativa' de Arnautoff o si era demasiado sutil para comprender.

Arnautoff se unió oficialmente al Partido Comunista en 1938, según los registros del FBI. En la década de 1950, fue investigado por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes por una caricatura que dibujó que representaba al entonces vicepresidente Richard M. Nixon bajo una luz poco halagadora.

En 1963 regresó a Rusia, entonces Unión Soviética, donde pasó el resto de su vida.

'Respuesta' a los murales: Color

Tres años después de que Arnautoff dejara los EE. UU., Dewey Crumpler vio por primera vez los murales. Él era un estudiante de tercer año en una escuela secundaria rival de visita para un partido de fútbol. Cuando era un joven negro, pensaba que las representaciones de personas de color eran 'horribles', dijo recientemente. Artnet .

Dos años después, el Sindicato de Estudiantes Negros de la Escuela Secundaria George Washington exigió su expulsión, diciendo que las imágenes de ancestros esclavizados recogiendo algodón y descascarando maíz eran degradantes. Los Black Panthers locales se unieron a ellos. Reclutaron a Crumpler, para entonces un activista y estudiante de arte, para pintar una nueva obra de arte sobre él.

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La división sobre el destino de los murales fue más generacional que el blanco y el negro. El San Francisco Examiner informó que la Sociedad Histórica y Cultural Negra local se opuso a cualquier cambio en el mural, diciendo que era un 'relato honesto y veraz de la condición de los negros en la América colonial'. Los estudiantes rechazaron, diciendo que los miembros de la sociedad histórica 'no tienen que vivir con los murales todos los días'.

En una reunión de la junta escolar, una estudiante gritó: '¡Me parece que ustedes siguen recordándonos que una vez fuimos esclavas!'

Como lo recuerda Crumpler, la comisión de artes se opuso a contratar a “un niño” para hacer cambios, así que, como Arnautoff lo había hecho décadas antes, se dirigió a México para aprender más sobre las técnicas de los murales. También investigó los murales de Arnautoff y aprendió sobre su significado subversivo.

'En ese momento, dije muy claramente que no sería parte de la destrucción del mural', dijo Crumpler a Artnet. Lo que ofreció a los estudiantes activistas fue crear murales de 'respuesta' en torno al trabajo de Arnautoff que resaltaran los logros de africanos, asiáticos, latinos y nativos americanos a lo largo de la historia.

El plan fue finalmente aprobado en 1970. Crumpler los terminó cinco años después, justo cuando terminó su maestría en arte. A diferencia del trabajo de Arnautoff, los murales de respuesta se pintaron en paneles que se pueden quitar. Pero han colgado sin cambios en la escuela desde entonces.

Hoy es profesor de arte en el San Francisco Art Institute y se opone rotundamente a cubrir los murales de Arnautoff.

“Mi mural es parte del mural de Arnautoff, parte de su significado, y su significado es parte del mío”, le dijo a Artnet. 'Si destruyes su obra de arte, también estás destruyendo la mía'.

Estalla una polémica: carbonatazione

Los estudiantes, maestros y padres nativos americanos y negros nunca han dejado de quejarse de los murales. Dicen que las imágenes refuerzan los estereotipos, dificultan el aprendizaje y traumatizan a los estudiantes que no tienen más remedio que verlas día tras día. En una reunión reciente de la junta escolar, una estudiante actual dijo que estaba harta de escuchar a sus compañeros decir: 'Te veré en el indio muerto'.

El año pasado, había alrededor de 2,000 estudiantes en la escuela secundaria; 100 identificados como afroamericanos, nativos americanos, nativos de Alaska o de las islas del Pacífico, según datos del estado . La mayoría, más del 60 por ciento, eran de ascendencia asiática.

En diciembre, la junta escolar convocó a un “Grupo de acción y reflexión” para evaluar la historia de los murales y decidir si tenían un futuro. Después de cuatro reuniones públicas, el grupo recomendado los murales sean 'removidos', aunque eso es imposible. Media docena de grupos de activistas locales respaldaron la decisión.

En junio, la junta escolar votó por unanimidad: la experiencia de los estudiantes fue lo primero y los murales se archivarían digitalmente y se pintarían.

Unos días después, el conservador escritor de opinión del New York Times Bari Weiss lanzó los murales a la conversación nacional como el último ejemplo de 'copos de nieve en busca de un espacio seguro'.

El presidente de la Junta Escolar Stevon Cook y el vicepresidente Mark Sanchez publicaron una refutación a la columna de Weiss en Artnet , diciendo: 'En última instancia, nuestra junta escolar se puso del lado de las comunidades que todos sabemos que han ignorado sus prioridades cuando se trata de casi cualquier cosa'. Incluso con la invocación de Weiss de la palabra de moda del día, la junta escolar está realmente obligada a proporcionar un lugar seguro para que los estudiantes aprendan.

También argumentaron que 'los que están a favor de mantener el mural son predominantemente de ascendencia europea, y los que protestan por el mural son abrumadoramente personas de color'.

Pero desde entonces, algunos de los críticos más destacados de la junta escolar también han sido personas de color.

Former San Francisco mayor Willie Brown , que es negro, comparó a los activistas que apoyan la medida con los 'groseros' de los partidarios de Trump. El actor Danny Glover, un alumno de la escuela, está en contra de la medida. También lo es el jefe del capítulo local de la NAACP, quien dijo que la pantalla 'dice toda la verdad acerca de que el Sr. Washington es cómplice del comercio de esclavos'.

Otros sugirieron demandas e incluso una medida electoral para evitar el trabajo de pintura.

Cherny, la historiadora del arte, ha asistido a todas las reuniones públicas. En uno de ellos, los activistas lo gritaron que querían que desaparecieran los murales.

Se apresura a decir que no puede ponerse en el lugar de los estudiantes de color que se sienten ofendidos por los murales. Pero también señala que esos estudiantes no tienen muchas oportunidades de aprender sobre el contexto o el simbolismo que contienen. No hay placas con explicaciones al lado. No hay una clase de orientación de la escuela secundaria sobre ellos. De hecho, los estudiantes de secundaria de California ni siquiera cubren el período de tiempo descrito. Estándares educativos estatales designar quinto grado solo para instrucción sobre la fundación de la nación.

Pero en una reunión de la junta escolar, la miembro de la junta Alison Collins no estuvo de acuerdo y dijo que los murales estaban tan desactualizados como los libros de texto de la década de 1930.

'No enseñamos a leer con 'Dick & Jane', y no usamos murales para enseñar nuestras historias complejas', dijo.

Después de semanas de alboroto, la junta escolar propuso un nuevo plan para cubrir los murales con paneles sólidos. Si pensaban que era un compromiso, el público no lo veía de esa manera.

En un 13 de agosto reunión de la junta escolar , los que apoyaron el mural, ninguno de los cuales eran estudiantes o maestros actuales, dijeron que los paneles sólidos todavía eran demasiado y que los miembros de la junta escolar eran 'infantilizadores' que deberían ser recordados.

Aquellos en contra del mural, que incluía a estudiantes y maestros actuales, cuestionaron por qué se estaba llevando a cabo otra votación después de que la junta escolar ya había tomado una decisión. Una mujer de las tribus Mayagna y Séneca lo comparó con la larga historia del país de tratados incumplidos con los nativos americanos.

Cook fue el último en hablar. Luchando contra las lágrimas, instó a la audiencia a que dejara que la junta volviera a trabajar después de la votación, recordándoles el problema de ausentismo crónico del distrito y que 1 de cada 25 estudiantes de San Francisco no tiene hogar.

'Creo que todos aquí están de acuerdo en que los murales representan una historia racista', dijo.

'¡No!' gritó un hombre.

La junta escolar votó 4-3 para revertir su decisión anterior y cubrir los murales con paneles. El plan ahora debe ser aprobado por la Oficina de Preservación Histórica de California, que supervisa la protección de los 'recursos históricos'.

Después de la votación, casi todos en la audiencia se levantaron y se fueron.

corrección

Una versión anterior de esta historia expresó erróneamente la identidad tribal de una mujer en la reunión de la junta escolar. Ella es Mayagna y Séneca, no Mayagna-Séneca.

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