La investigación de la Universidad George Mason culpa a un profesor por hablar sexual con estudiantes en clase y una bañera de hidromasaje, según muestran los registros judiciales

La investigación de la Universidad George Mason culpa a un profesor por hablar sexual con estudiantes en clase y una bañera de hidromasaje, según muestran los registros judiciales

Durante una clase en 2013, un profesor de psicología en la Universidad George Mason llamado Todd Kashdan les dijo a los estudiantes que una vez había practicado sexo oral en una fiesta, una anécdota que luego dijo tenía la intención de hacer un punto sobre el exhibicionismo, según los hallazgos de una investigación interna de la escuela. y una demanda federal que presentó el profesor contra la universidad.

En 2016, Kashdan les contó a los estudiantes de posgrado reunidos en su jacuzzi sobre una experiencia sexual que tuvo en Europa, y en 2018, fue con estudiantes de posgrado a un club de striptease donde recibió un baile erótico, encontró la investigación interna. La demanda del profesor dijo que estos incidentes fueron malinterpretados.

Cartas de la universidad al profesor, resumiendo los hallazgos, salieron a la luz recientemente a través de la moción de GMU para desestimar la demanda de Kashdan. La universidad reprendió al profesor en febrero de 2019 por una 'falta de comportamiento profesional adecuado' y concluyó que violó las reglas contra el acoso sexual o por motivos de género, muestran las cartas.

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Kashdan negó haber actuado mal. Pero la universidad, según la demanda, rechazó su recurso interno para revertir las conclusiones. Luego se dirigió a los tribunales.

Su demanda, presentada en septiembre en un tribunal federal de Alejandría, alegaba que GMU y sus funcionarios habían llevado a cabo una investigación defectuosa, mostrando prejuicios contra los hombres y violando sus derechos al debido proceso y la libertad de expresión. Pero un juez federal se puso del lado de la universidad en un fallo del 23 de abril que desestimó el caso.

Según la demanda, a Kashdan se le prohibió impartir cursos de posgrado durante dos años y se le ordenó que se sometiera a una capacitación para la prevención del acoso sexual.

Pero la universidad le permitió seguir enseñando a estudiantes de pregrado, sin notificar al campus sobre los hallazgos o el castigo.

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El portavoz de GMU, Michael Sandler, dijo a The Washington Post que la universidad pública siguió las reglas estatales que prohíben compartir información personal. Dijo que los casos relacionados con la ley contra la discriminación del Título IX tienen 'matices' y la respuesta de la universidad depende de los hechos y circunstancias de cada situación.

'Si determinamos que un individuo representa un peligro para nuestra comunidad, lo sacaríamos de nuestro campus y lo hemos hecho en el pasado', escribió Sandler en un correo electrónico. 'En este asunto, tomamos las medidas apropiadas basadas en los hallazgos del caso para evitar que el comportamiento continúe'.

Kashdan usó el seudónimo de 'John Doe' cuando presentó su demanda, un paso que sostuvo que era necesario para proteger su reputación. Pero reconoció su identidad como demandante el martes en una declaración a The Post después de que el juez de distrito de los Estados Unidos, Liam O’Grady, denegara su solicitud de proceder con el seudónimo. O'Grady también desestimó la demanda de 162 páginas alegando que el profesor no había presentado una queja suficiente.

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El fallo del juez determinó que el demandante admitió 'gran parte de la conducta subyacente' que GMU concluyó que era acoso. O'Grady reconoció la afirmación de inocencia del profesor.

'Aun así, no ha presentado un reclamo porque no ha alegado hechos particularizados que sugieran que el sesgo de género fue un factor motivador en los hallazgos de GMU', escribió el juez. O’Grady encontró fallas similares en otras acusaciones fundamentales de la demanda.

'No estoy de acuerdo respetuosamente con la decisión del Tribunal en mi caso y tengo la intención de presentar una apelación', escribió Kashdan en una declaración a The Post emitida a través de su abogado, Andrew Miltenberg. Añadió: “La razón por la que presenté mi demanda fue para sacar a la luz las fallas significativas en el proceso del Título IX de George Mason. Hasta el día de hoy, no he visto las pruebas reunidas durante la investigación '.

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Sandler, el portavoz de GMU, escribió: 'La decisión del tribunal de desestimar este caso confirma que la universidad manejó este asunto de acuerdo con la ley'.

Kashdan apeló el fallo esta semana ante la Corte de Apelaciones del Cuarto Circuito de Estados Unidos.

Kashdan, miembro titular de la facultad de psicología, ha enseñado en la universidad desde 2004 y dirige el Laboratorio de Bienestar en GMU. Declinó ser entrevistado.

Dos mujeres que presentaron quejas ante GMU en 2018 contra Kashdan dicen que su conducta merece un mayor escrutinio público. Acordaron entrevistas oficiales con The Post.

Caitlin Williams, de 29 años, estudiante de posgrado en psicología clínica, y Sarah Bricker-Carter, de 33 años, quien tiene un doctorado de GMU en ese campo, dijeron que lo harán público porque quieren proteger a otros estudiantes. 'Decidí que era mi responsabilidad hablar finalmente sobre los comportamientos de Todd Kashdan', dijo Bricker-Carter.

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Anteriormente, dijo Bricker-Carter, había 'puesto una sonrisa tensa' y se había quedado en silencio por temor a decir algo que pudiera dañar su carrera. Kashdan estaba en su comité de disertación, dijo, y escribió sus cartas de recomendación.

El caso ilustra las tensiones por el acoso sexual en los campus universitarios que se han agudizado en los últimos años.

En todo el país, los estudiantes y graduados están proporcionando relatos de conducta sexual inapropiada por parte de profesores titulares que a menudo tienen una gran influencia en las carreras de los estudiantes y becarios postdoctorales.

Los profesores acusados ​​dicen que su reputación ha sido pulverizada injustamente.

Kashdan argumentó en la demanda que fue difamado por acusaciones 'obsoletas', no corroboradas y falsas de cuatro estudiantes de posgrado actuales y anteriores. Argumentó que sus comentarios sobre el sexo estaban directamente relacionados con su investigación y enseñanza sobre la sexualidad, o equivalían a bromas inofensivas con estudiantes graduados en entornos sociales fuera del laboratorio y el aula.

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El profesor, según la demanda, “se sorprendió al enterarse de que las mismas mujeres que le habían elogiado no solicitado por su enseñanza e investigación, y lo habían buscado en busca de ayuda con los académicos y sus carreras, ahora alegaron que él había creado una 'hostilidad' '. medio ambiente.' '

El laboratorio de Kashdan ganó recientemente una subvención de investigación de más de $ 1 millón de la Fundación Charles Koch. Un catálogo de cursos lo enumeró este año escolar como profesor de una clase de pregrado sobre la ciencia del bienestar.

Williams dijo que a Kashdan no se le debería permitir enseñar. 'Simplemente no creo que deba estar en una posición de mentor con nadie', dijo. 'Me molesta en general que él esté enseñando y todavía tenga acceso a los estudiantes'.

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Sandler dijo que GMU no dudaría en proteger a los estudiantes y empleados.

'La seguridad de nuestros estudiantes, profesores y personal es nuestra principal prioridad', escribió Sandler. “La universidad tomó las medidas adecuadas en el asunto del Título IX presentado contra John Doe. Llevó a cabo una investigación exhaustiva, llegó a una conclusión y tomó las medidas adecuadas para garantizar que el comportamiento exhibido por el miembro de la facultad no continuara. Todo eso se describe en el expediente judicial '.

El Título IX es una ley que prohíbe la discriminación por motivos de sexo en los programas educativos financiados por el gobierno federal.

Una encuesta el año pasado a más de 181,000 estudiantes en 33 universidades de investigación prominentes encontró que el 18.9 por ciento había sufrido incidentes de acoso sexual que interfirieron con sus actividades académicas o crearon un ambiente 'intimidante, hostil u ofensivo' en el campus. Entre las estudiantes de posgrado que experimentaron estos problemas, el 24 por ciento culpó a un miembro de la facultad o instructor.

Encuesta encuentra evidencia de violencia sexual generalizada en 33 universidades

Las universidades de todo el país han intensificado la aplicación del Título IX en los últimos años a medida que el movimiento #MeToo ha descubierto conductas sexuales inapropiadas en la academia, el entretenimiento, los medios de comunicación, el gobierno y la industria. Los críticos dicen que la represión en las escuelas ha ido demasiado lejos.

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En la Universidad de Virginia, un panel disciplinario recomendó el despido del profesor de inglés John Casey en 2018 después de que una investigación interna concluyera que debería ser considerado responsable del contacto sexual inapropiado con una estudiante. Casey dijo que el contacto fue consensuado, pero que decidió retirarse 'en lugar de seguir luchando'.

En GMU, el profesor de comunicaciones Peter Pober, quien dirigió el equipo forense de la escuela, también se retiró ese año en medio de acusaciones de acosar sexualmente a un estudiante. Pober reconoció una 'conversación inapropiada' con un estudiante, pero negó varias acusaciones sobre el contenido de esa discusión.

Los detalles sobre el caso de Kashdan comenzaron a surgir en diciembre, cuando GMU decidió desestimar su demanda y presentó ante el tribunal registros redactados que relatan lo que sucedió después de que cuatro mujeres se quejaron del profesor. Por separado, Bricker-Carter y Williams proporcionaron a The Post documentos que mostraban que estaban entre los cuatro.

Dos de las mujeres le dijeron a la universidad que el profesor durante una clase de abril de 2013 había proporcionado una 'descripción personal detallada a los estudiantes de practicar sexo oral con una mujer en una fiesta', según cartas de determinación del coordinador del Título IX de la universidad en ese momento. , Jennifer R. Hammat. Los testigos corroboraron el relato, escribió Hammat.

Kashdan reconoció que presentó una anécdota personal mientras enseñaba sobre sexualidad y trastornos sexuales. Pero el profesor sostuvo que había un propósito pedagógico. 'No se proporcionaron detalles sexuales en la discusión del Demandante sobre esta mujer aparte de que el Demandante le practicó sexo oral', decía la demanda. “Fue un ejemplo concreto de exhibicionismo porque invitó a otros a mirar. Este ejemplo fue directamente relevante para el tema que se enseña: los trastornos sexuales '. El profesor también citó una evaluación positiva de un colega de la facultad que observó su enseñanza en ese curso.

Las otras dos mujeres se quejaron a la universidad por incidentes más recientes.

En marzo de 2018, dijo uno, el profesor fue con un grupo de estudiantes graduados a un club de striptease en Atlanta, según una carta de determinación de Hammat. 'Durante la investigación', escribió Hammat al profesor, 'usted estuvo de acuerdo en asistir al club de striptease con los estudiantes y recibir un baile erótico'.

Kashdan sostuvo en la demanda que la salida fue organizada por una mujer que luego presentó una denuncia. Reconoció que debería haberse retirado de la excursión una vez que se dio cuenta de que el foco era un club de striptease. Pero negó que su comportamiento fuera discriminatorio.

Hammat también examinó una fiesta de diciembre de 2016 en la casa del profesor. 'También confirmó que usted y sus estudiantes graduados terminaron en la bañera de hidromasaje, discutiendo la vida, el bienestar, la investigación y una experiencia sexual reciente que tuvo personalmente en Alemania', escribió Hammat al profesor. “Esto fue corroborado por varios estudiantes testigos”.

Kashdan dijo que la reunión estaba destinada a celebrar el final del semestre. “Nunca hubo un momento en el que alguien estuviera solo en el jacuzzi con otra persona”, decía su traje. El profesor 'reconoció que habló sobre su viaje a Alemania como parte de una discusión más amplia con sus estudiantes de laboratorio, que estaban involucrados en la investigación sobre la sexualidad humana en ese momento, sobre muchos temas diferentes', según la demanda.

Hammat le escribió al profesor que la investigación encontró “casos repetidos de conversaciones sexuales con estudiantes que supervisa y enseña” que traspasaron la línea del comportamiento apropiado, según documentos judiciales.

Hammat, ahora decano de estudiantes de la Universidad del Sur de Indiana, declinó hacer comentarios.

El presidente del departamento de psicología, Keith Renshaw, le escribió al profesor en mayo de 2019, según una carta que GMU presentó ante el tribunal: “Su conducta ignoró la importante dinámica de poder que es parte de la relación con los estudiantes a quienes enseñó, supervisó y asesoró. . ' Cuatro meses después, según la demanda, Renshaw notificó al profesor que había sido desafiliado de un programa de posgrado, una reprimenda importante para un académico titular.

Kashdan sostiene que es víctima de un asalto coordinado a su carácter y se pregunta por qué las cuatro mujeres no plantearon sus quejas años antes. Su demanda afirmaba que uno de los cuatro había sido despedido de su laboratorio por 'mal desempeño' y que las mujeres eran 'amigas íntimas'. Bricker-Carter y Williams dijeron que ambas afirmaciones eran falsas.

'Los cuatro no éramos todos amigos antes de este proceso', dijo Bricker-Carter. Dijo que era 'absolutamente ridículo' que el profesor sugiriera que las mujeres inventaron sus quejas en 'un elaborado plan de venganza'.

Las otras dos mujeres, contactadas por The Post, se negaron a hacer declaraciones públicas.

La demanda de Kashdan sostenía que se le privó de 'las protecciones mínimas del debido proceso, incluido el aviso, el contrainterrogatorio y el derecho a revisar las pruebas en su contra'. La universidad dijo que le dieron la oportunidad de defenderse.

El caso destaca problemas en la forma en que los miembros de la facultad hablan con los estudiantes sobre sexo y otros asuntos delicados.

“Como profesor que investiga y enseña sobre la sexualidad humana, una parte fundamental de mi trabajo es involucrarme abiertamente con estudiantes de posgrado sobre temas relacionados con el sexo e intercambiar libremente nuestros pensamientos e ideas”, escribió Kashdan en su declaración a The Post. “Estos son temas delicados y es comprensible que algunos estudiantes se sientan incómodos. La incomodidad subjetiva, sin embargo, no es acoso sexual '.

Quienes presentaron quejas dijeron que Kashdan fue demasiado lejos. 'En ningún momento estuvo la propia sexualidad de Todd en nuestro programa de estudios', dijo Bricker-Carter.

“De ninguna manera se requiere o se fomenta la discusión de alguien sobre su propia vida personal, especialmente en torno a la sexualidad, como una herramienta pedagógica”, dijo Williams.

Los expertos dicen que los límites a las discusiones personales son esenciales en la academia.

'Tenemos que tener cuidado al mantener los límites en los tipos de historias que contamos', dijo Susan Nolan, presidenta electa de la Sociedad para la Enseñanza de la Psicología y profesora de la Universidad de Seton Hall. Nolan dijo que estaba hablando sobre el tema en general y que no estaba familiarizada con el caso de GMU. 'No cuento historias de improviso', dijo. 'Los estudiantes son estudiantes, no son nuestros amigos'.