Un profeta sin género atrajo a cientos de seguidores mucho antes de la era de los pronombres no binarios

Un profeta sin género atrajo a cientos de seguidores mucho antes de la era de los pronombres no binarios

El profeta no binario llegó a esta tierra en un día de otoño de 1776, cuando una joven llamada Jemima Wilkinson yacía en su cama con una fiebre terrible, al borde de la muerte.

El cuerpo de la mujer, una ex cuáquera de Rhode Island de 23 años, se levantó repentinamente de la cama. Pero la persona que habló ya no se conocería como Jemima Wilkinson. Su cuerpo había sido reencarnado por Dios, dijo, resucitado como un profeta enviado para decirle a toda la humanidad que el apocalipsis estaba cerca.

A diferencia de la mayoría de los profetas autoproclamados, este mensajero divino no era ni una mujer ni un hombre. La figura se conocería simplemente como el 'Amigo Público Universal'.

En las décadas que siguieron, el Amigo atrajo a cientos de discípulos, atravesando Nueva Inglaterra a caballo mientras vestían ropa de ministro masculino, según cartas de la época. Durante generaciones, los historiadores han estudiado al Public Universal Friend como un líder espiritual extraño pero eficaz durante la Revolución Americana, una época tumultuosa de experimentación religiosa.

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Pero 200 años después de la muerte del autoproclamado profeta, la historia del Amigo ha circuló ampliamente en las redes sociales y adquirió un nuevo significado: un raro ejemplo de una persona en la historia temprana de Estados Unidos que se identificó públicamente como no binaria y ganó aceptación al hacerlo, dijo Michael Bronski, profesor de la Universidad de Harvard y autor de 'A Queer History of the United States . '

En la actualidad, un grupo creciente de estadounidenses se identifica como géneros distintos al masculino o femenino. Los gobiernos estatales, las aerolíneas y los distritos escolares de todo el país han comenzado a ofrecer una opción de género de 'X'. Merriam-Webster adoptó oficialmente el uso del pronombre no binario 'ellos', que también declaró el 2019 palabra del año.

Si bien las identidades no binarias han ganado visibilidad en los últimos años, algunos historiadores señalan a personajes como el Public Universal Friend como evidencia de que las personas que no se ajustan al género siempre han sido parte de la sociedad estadounidense, mucho antes de que existiera el lenguaje para reconocerlas.

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Los historiadores han luchado por decidir qué pronombres usar para el amigo público universal. Si bien los seguidores de Friend a menudo usaban 'él' o 'él' cuando se referían a su líder religioso, el evangelista evitaba los pronombres por completo, firmando cartas simplemente como 'Amigo público universal' o 'Amigo', dijo Tricia L. Noel, directora ejecutiva de la Centro de Historia del Condado de Yates en Nueva York. El centro tiene una exposición permanente centrada en Friend, quien formó el primer asentamiento pionero en lo que ahora es el condado de Yates durante muchos años.

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'Eso es indicativo del hecho de que el amigo no se identificaba como hombre o mujer', dijo Noel.

Aún así, sería históricamente inexacto usar pronombres de ellos / ellos al referirse a la figura, dijo Paul B. Moyer, quien escribió un libro sobre el Amigo. En sus escritos, Moyer usa pronombres femeninos al describir a Jemima Wilkinson y pronombres masculinos al describir al Amigo. Pero la identidad de género del profeta no era un foco central de la investigación de Moyer cuando escribió el libro en 2015, y no era un tema que el Amigo discutiera a menudo, dijo.

Moyer sostiene que la naturaleza sin género del Amigo se debió principalmente a una vocación religiosa. Pero eso no lo hace menos sincero, dijo.

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Según la historiadora Susan Juster, el amigo aplicó el versículo bíblico de Gálatas 3:28: 'No hay judío ni gentil, ni esclavo ni libre, ni hombre ni mujer, porque todos sois uno en Cristo Jesús'. En los sermones, el Amigo también compararía la reencarnación del cuerpo de Jemima Wilkinson con las profecías de Jeremías 31:22: 'El Señor ha creado algo nuevo en la tierra, Una mujer rodeará a un hombre', escribió Adam Morris en su libro ' Mesías Americanos : Falsos profetas de una nación maldita '.

'Es una mujer de veintitantos años. En este momento habría habido expectativas de matrimonio ”, dijo Moyer. “Convertirse en la Amiga Pública Universal le permite escapar de todo eso. . . . ¿Parte de esta transformación se basa en algún tipo de deseo psicológico de que ella escape de este papel de esposa y madre en el que está a punto de asumir? '

Quizás, especula Moyer. Pero en general, el Amigo 'no pasó mucho tiempo contemplando' el género, dijo Moyer. En un momento, alguien preguntó si el amigo se identificaba como hombre o mujer, según una carta que apareció en un periódico de Filadelfia, dijo Moyer. El Amigo simplemente respondió: 'Yo soy el que soy'.

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De hecho, la exhibición dedicada al Amigo en el Centro de Historia del Condado de Yates apenas enfrentó la identidad de género del líder religioso hasta hace poco, dijo Noel. El sitio web del centro se refiere a Wilkinson como 'la primera mujer nacida en Estados Unidos en formar una sociedad religiosa'.

Pero el centro de historia ha visto un aumento en las visitas y preguntas sobre el género de Friend en los últimos años, y Noel dijo que ha comenzado a tratar de dejar de usar pronombres femeninos para Friend.

'Creo que nos hemos vuelto un poco más conscientes de la magnitud de lo que estaba haciendo el Amigo', dijo Noel.

Antes de que surgiera Friend, Jemima Wilkinson había sido removida de la iglesia cuáquera por asistir a avivamientos bautistas, dijo Noel. Así que tenía sentido que la mayor parte de la doctrina de Friend fuera una combinación de creencias cuáqueras y bautistas. Como muchos cuáqueros, el amigo se opuso a la esclavitud, alentó el celibato (pero no lo obligó) y elevó a las mujeres a puestos de liderazgo.

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“Lo que atrajo a la gente al Amigo Universal no fue el mensaje, sino el mensajero”, dijo Moyer.

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La carismática figura logró convencer a las familias ricas y poderosas de Nueva Inglaterra para que abandonaran sus lucrativas carreras y siguieran al grupo, conocido como la Sociedad de Amigos Universales, dijo Noel.

Aún así, la cifra generó críticas significativas, particularmente en Filadelfia, donde los alborotadores arrojaron palos y ladrillos a la casa donde se alojaba el Amigo. Algunas personas vieron a Friend como una estafa, como esta 'extraña figura religiosa, esta mujer vestida como un hombre que afirma ser un profeta de Dios', dijo Moyer.

En parte debido a este rechazo, el Amigo decidió mudarse al desierto inexplorado de lo que ahora es el condado de Yates, Nueva York. El asentamiento llevó a la Sociedad de Amigos Universales a aislarse y le impidió ganar nuevos miembros. Pero un grupo central de seguidores se mantuvo devoto hasta la muerte de Friend, que probablemente fue causada por una enfermedad, en 1819, dijo Noel.

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'Hay una forma casi mítica sobre el amigo', dijo Noel. 'Nadie sabe a ciencia cierta dónde está enterrada'.

La figura se ha convertido en una tradición local en el condado, donde todavía viven algunos descendientes de los seguidores de Friend. Y en la exposición dedicada al autoproclamado profeta, los visitantes pueden ver una copia de la voluntad del líder religioso.

'Jemima Wilkinson', decía el testamento, 'también conocida como la Amiga Pública Universal'.

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