La caída de Gary Hart: cómo el Washington Post cubrió el asunto que descarriló su candidatura presidencial

La caída de Gary Hart: cómo el Washington Post cubrió el asunto que descarriló su candidatura presidencial

Gary Hart fue uno de los favoritos para la nominación presidencial demócrata hasta que las acusaciones de un romance con Donna Rice lo obligaron a abandonar la carrera. El escándalo es el tema central de la nueva película 'The Front Runner'. Este artículo se publicó originalmente en The Washington Post el 4 de mayo de 1987, después de que los medios de comunicación confrontaran a Hart por ver a Rice en su casa.

El Miami Herald informó ayer que un equipo de noticias que vigiló la casa adosada en Capitol Hill del candidato presidencial demócrata Gary Hart determinó que una joven de Miami pasó la noche del viernes y el sábado con él mientras su esposa estaba en Denver.

Hart, cuya campaña ha estado debatiendo durante tres semanas cómo lidiar con cuestiones de presunto 'mujeriego', denunció la historia como 'absurda' e 'inexacta'. Dijo que es víctima de un 'asesinato de personajes' por parte de un periodismo poco ético y 'escandaloso' que se 'reduce a esconderse en los arbustos, mirar a escondidas por las ventanas y acoso personal'.

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El periódico, que difundió la historia en la parte superior de su primera página, dijo que un equipo de cinco reporteros de Herald y Knight Ridder mantuvieron las entradas delantera y trasera de la casa de Hart bajo vigilancia desde el viernes por la noche hasta el sábado por la noche, excepto por un período entre 3 am y 5 am Dijeron que vieron a Hart y la mujer entrar a la casa alrededor de las 11:15 pm El viernes y no vi a nadie salir ni entrar hasta que Hart y la mujer salieron alrededor de las 8:40 p.m. Sábado.

Reseña: La película de Gary Hart está aquí, revisando un escándalo político que ahora parece pintoresco

Los miembros del equipo del Herald dijeron que habrían visto a cualquiera entrar o salir de la casa durante esas horas, excepto antes del amanecer. Según uno de ellos, 'tomaron una siesta' durante ese tiempo.

Abordado por los reporteros el sábado por la noche, Hart negó tener alguna 'relación personal' con la mujer, negó que ella hubiera pasado la noche en su casa y dijo que había venido a Washington para visitar a unos amigos. Dijo que la mujer, identificada por la campaña de Hart como Donna Rice, estuvo en su casa solo unos minutos y que ella y una amiga de Miami se habían quedado en la casa de William Broadhurst, un abogado de Washington y amigo de Hart. Los teléfonos de la oficina y la casa de Broadhurst no fueron atendidos ayer.

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Hart dijo a los periodistas, sin embargo, que había llamado a Rice en Miami varias veces en los últimos dos meses desde paradas de campaña en todo el país. Describió las llamadas como 'informales, políticas'. Hart dijo que no sabía cuál es la ocupación de Rice.

'La historia en sus hechos y en sus inferencias es totalmente inexacta', dijo el director de campaña de Hart, William Dixon, en un comunicado. “Gary Hart no lo dignificará con un comentario porque es el asesinato de un personaje. Es acoso. Está ofendido e indignado. Está furioso. Es una víctima. Alguien tiene que decir en algún momento que ya es suficiente. . . . '

'Como usted sabe, el Sr. Hart ha sugerido que la prensa lo siga para refutar las acusaciones de mujeriego', respondió el editor ejecutivo del Herald, Heath Meriwether, en un comunicado. “Observamos la casa adosada de Hart durante más de 24 horas desde una distancia respetable y nos comportamos de manera profesional en todo momento. Nunca participamos en las prácticas sugeridas por el Sr. Dixon. El tema del mujeriego se ha convertido en uno de los principales temas de la campaña de Hart porque plantea interrogantes sobre el juicio y la integridad del candidato. Por eso informamos sobre esta historia '.

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La historia apareció apenas tres semanas después de que Hart anunciara formalmente su candidatura. Durante ese tiempo, se enfrentó a preguntas sobre mujeres y su deuda impaga de $ 1.3 millones de su carrera presidencial de 1984. Sus asesores habían esperado que la atención se centrara en cuestiones sustantivas.

La publicación de la historia también coincidió con una encuesta de Iowa que muestra que Hart ha aumentado su enorme ventaja sobre sus rivales en ese estado, que celebrará el primer caucus presidencial de 1988. Su participación en los votos aumentó a 65 por ciento desde 59 por ciento, seguido por Jesse L. Jackson con 9 por ciento, el representante Richard A. Gephardt (D-Mo.) Con 7 por ciento y el gobernador Michael S. Dukakis de Massachusetts con 3 por ciento. .

La revista New York Times de ayer también presentó una historia de portada sobre Hart que lo cita sobre el tema de los mujeriego:

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'Sigueme. . . . Lo digo en serio. Si alguien quiere ponerme una cola, adelante. Estarían muy aburridos '.

Los partidarios de Hart especularon que ahora mucho depende de la reacción de la esposa de Hart, Lee.

'Si es cierto, es increíblemente autodestructivo porque significa que ha estado mujeriego todo el tiempo y lo niega', dijo un partidario y colaborador.

Dixon, director de campaña de Hart, expresó su confianza en que los votantes verían la historia como falsa y reaccionarían en consecuencia.

'Si a las personas justas se les da la oportunidad de llegar a una conclusión justa, entonces no le tenemos miedo', dijo. “Esto plantea toda la cuestión de la ética periodística. Se plantea la cuestión de en qué momento la cuestión se convierte en asesinato de personajes '.

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Dixon dijo ayer que aparentemente Hart conoció a Rice la víspera de Año Nuevo en Aspen, Colorado, en una fiesta organizada por Don Henley, miembro del grupo de rock Eagles. Dijo que Lee Hart estaba con Hart en la fiesta.

Hart y Rice se volvieron a encontrar en marzo, el 1 de marzo, según el Miami Herald, cuando Hart y Broadhurst estaban en Miami, donde Hart tuvo un evento de recaudación de fondos. Estaban en un barco fletado, y Rice y una amiga, Lynn Armandt, subieron a bordo durante aproximadamente una hora, dijo Dixon. Dijo que Hart no recordaba a Rice de la primera reunión, así que ella le dijo: 'Oye, te conozco, eres el senador Hart'.

En ese momento, Armandt le dijo a Broadhurst que ella estaba buscando trabajo en Washington y él se ofreció a entrevistarla como cuidadora de las casas adosadas que posee en Capitol Hill, dijo Dixon. Armandt se acercó el viernes pasado a la entrevista y le pidió a Rice que la acompañara porque no se sentía cómoda quedándose sola en la casa de un extraño.

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Según Dixon, la entrevista de trabajo de Armandt tuvo lugar a media tarde del viernes, luego Broadhurst la llevó al aeropuerto para encontrarse con Rice. Casualmente, Hart voló al Aeropuerto Nacional casi al mismo tiempo y los cuatro regresaron a la casa de Broadhurst, donde cenaron juntos.

Aproximadamente a las 11:15 p.m. los cuatro caminaron hasta la casa de Hart en Capitol Hill, que está a unas tres cuadras de distancia en Sixth Street SE, según Dixon. Dijo que querían ver la construcción de una terraza en la parte superior de la casa de Hart; luego Broadhurst, Armandt y Rice regresaron al apartamento de Broadhurst mientras Hart se quedó solo en su casa.

Esta declaración contradice el informe del Herald.

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El Herald dijo que una 'fuente confidencial' le dijo que Hart estaba interesado en una mujer de Miami y que planeaba ir a Washington el fin de semana. El Herald no conocía el nombre de Rice y no tenía información más allá de una descripción general de ella como una atractiva actriz rubia de poco más de 20 años, según Jim Savage, editor de Knight Ridder que estaba en el equipo de vigilancia.

El reportero de investigación Jim McGee abordó el vuelo 996 de Eastern el viernes pasado por la tarde y vio a dos mujeres en el avión que cumplían con la descripción general. Uno fue recibido 'amorosamente' en Washington por un novio, y McGee perdió la pista del segundo. Después de registrarse con la oficina de Knight Ridder, fue a la casa de Hart y vio a la segunda mujer salir con Hart alrededor de las 9:15 p.m., según Savage.

'Casi no enviamos a nadie a Washington porque nuestra información era muy mínima', dijo Savage. “Fue sólo una coincidencia informada que Jim estaba en el mismo avión, y eso fue lo que nos hizo cargar”.

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El reportero del Herald, Tom Fiedler, dijo que el equipo del Herald tenía la entrada delantera y trasera de la casa de Hart en Capitol Hill bajo vigilancia desde aproximadamente las 9 p.m. Viernes hasta las 10 p.m. Sábado.

El equipo de vigilancia del Herald incluía a los reporteros Fiedler y McGee, los editores Savage y Doug Clifton y el fotógrafo Brian Smith.

'Teníamos tres autos que estacionamos legalmente en la calle, desde donde teníamos una vista de la entrada delantera y trasera de la casa', dijo Fiedler. 'Hubo un mínimo de dos personas que observaron hasta el viernes por la noche y cinco de nosotros en varios momentos el sábado'. Fiedler dijo que se unió al grupo alrededor de las 10 a.m. del sábado.

Los reporteros del Herald estacionaron uno de sus autos frente a la casa de Hart. “Teníamos un claro punto de vista desde la puerta de su casa”, dijo Fiedler. El segundo automóvil estaba estacionado en la entrada del callejón que pasa junto a la puerta trasera de la casa, dijo. Un tercer automóvil estaba estacionado cerca de la esquina de las calles Sixth y E, dijo.

A las 9:30 p.m., según Fiedler, McGee vio a Hart y a la mujer de Miami salir de la casa de Hart. McGee los vio regresar a la casa adosada alrededor de las 11:17 p.m. Viernes.

El equipo de McGee y Clifton permaneció bajo vigilancia hasta aproximadamente las 10:30 a.m. del sábado, cuando fueron relevados por Fiedler, Savage y Smith.

McGee y Clifton, después de tomar una siesta y comer, regresaron a la casa de Hart alrededor de las 4 p.m. Sábado, dijo Fiedler.

Los cinco estábamos allí cuando Hart y la niña salieron alrededor de las 8:50 p.m. El sábado ”, dijo Fiedler. La pareja salió por la entrada trasera y caminó alrededor de la cuadra hacia el auto de Hart. Pero en lugar de subir al auto, los dos regresaron a la casa junto a la puerta principal.

Hart salió solo unos 30 minutos después, dio la vuelta a la cuadra, estacionó y caminó por varias calles cercanas.

Fiedler dijo que Hart aparentemente se dio cuenta de que lo estaban vigilando el sábado por la noche cuando salió de la casa con la mujer. “Fue entonces cuando pareció asustarse mucho y se apresuró a regresar a la casa, en lugar de subir al auto”, dijo Fiedler.

Aproximadamente a las 10 p.m. El sábado, cuando Hart estaba a punto de volver a entrar en su casa, fue recibido por Fiedler, McGee y Savage. 'No entramos', dijo Fiedler. “Nos quedamos afuera y lo entrevistamos”.

Fue durante esta entrevista que Hart negó tener una relación personal con Rice, pero reconoció haberla llamado desde todo el país.

Los redactores del personal T.R. Reid, en Denver, y Molly Sinclair y la investigadora Maralee Schwartz contribuyeron a este informe.

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