El informe de la GAO ilustra la necesidad de cambios en un programa de alivio de la deuda estudiantil poco conocido

El informe de la GAO ilustra la necesidad de cambios en un programa de alivio de la deuda estudiantil poco conocido

Cuando las universidades cierran, los estudiantes que no pueden completar sus estudios tienen derecho a que se cancelen sus préstamos educativos federales. Sin embargo, muchos prestatarios elegibles continúan luchando con esa deuda, desconociendo su derecho al alivio o bloqueados por el proceso de solicitud, concluyó un organismo de control del gobierno.

En un informe solicitado por el Congreso y publicado el jueves, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno descubrió que una política de la era de Obama de otorgar cancelaciones automáticas de préstamos escolares cerrados ayudó a miles de personas que se habían retrasado en el pago de sus deudas. La administración Trump puso fin a la política, diciendo que desanimó a los estudiantes a completar su educación y que los prestatarios eran capaces de decidir si perseguir el perdón por sí mismos. Los críticos de la medida argumentaron que tenía como objetivo limitar el alivio.

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Casi un cuarto de millón de prestatarios de préstamos estudiantiles se inscribieron en universidades que cerraron entre 2010 y 2020, según la GAO. Más de 80.000 de esos estudiantes recibieron la condonación de préstamos federales, y el 42 por ciento de las bajas se originaron en el proceso automatizado, según el informe.

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Los investigadores descubrieron que las personas que recibieron cancelaciones automáticas de préstamos enfrentaron tasas de incumplimiento más altas que otros prestatarios. Mientras que el 6 por ciento de las personas que solicitaron la condonación estaban en mora con sus préstamos estudiantiles, el 52 por ciento de los que recibieron alivio automático estaban en el mismo barco.

Los hallazgos sugieren que el programa federal tuvo el mayor impacto cuando los préstamos se perdonaron automáticamente en lugar de que los estudiantes tuvieran que pasar por el proceso de solicitud.

'Los hallazgos preliminares de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno demuestran que los estudiantes afectados por cierres abruptos de universidades no están recibiendo el apoyo oportuno que necesitan', dijo el representante Robert C. 'Bobby' Scott (demócrata de Virginia), presidente del Comité de Educación de la Cámara de Representantes. 'A medida que el Departamento de Educación comienza a considerar cambios en el proceso de salida de la escuela cerrada, espero y espero que se centre en agilizar el alivio para los estudiantes'.

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El informe llega cuando el Departamento de Educación está convocando a un comité de reglamentación en octubre para considerar cambios regulatorios al programa escolar cerrado. Los demócratas del Congreso instan a la administración de Biden a restablecer el perdón automático y simplificar aún más el proceso.

En julio, los senadores Chris Van Hollen y Ben Cardin de Maryland Unido Otros 21 demócratas del Senado alentaron al secretario de Educación Miguel Cardona a ampliar el alivio al hacer que los estudiantes que se transfieren a otras escuelas sean elegibles para la condonación de préstamos. También instaron al departamento a condonar automáticamente los préstamos dentro de los 90 días posteriores al cierre de una escuela, en lugar de tres años después de que una institución deja de operar. De esa manera, los estudiantes podrían permitirse completar su educación más fácilmente.

Un subcomité de la Cámara de Representantes sobre educación superior e inversión en la fuerza laboral llevará a cabo una audiencia sobre el programa de perdón y los hallazgos de la GAO el jueves. En declaraciones preparadas, la presidenta del comité Frederica S. Wilson (D-Fla.) Expresó su preocupación de que el 96 por ciento de los prestatarios que recibieron condonación de préstamos desde 2010 asistían a instituciones con fines de lucro, lo que, según ella, demuestra que “las escuelas con fines de lucro de baja calidad están costando a los estudiantes y los contribuyentes miles de millones de dólares '.

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“El Congreso y el Departamento de Educación deben trabajar juntos para tomar medidas enérgicas contra las escuelas depredadoras que continúan engañando a los estudiantes y contribuyentes”, dijo Wilson. 'Espero que el comité de reglamentación revise de cerca las lecciones que se pueden aprender del informe de la GAO'.

El Departamento de Educación extiende el alivio de la deuda a 115,000 exalumnos de ITT Tech

Un puñado de cadenas con fines de lucro, incluidos Corinthian Colleges e ITT Technical Institutes, representaron la mayoría de los prestatarios afectados por el cierre de universidades. Aunque ITT Tech cerró en 2016, la administración de Biden en agosto extendió la ventana de elegibilidad para la condonación de préstamos para cubrir a los estudiantes que asistieron a la escuela vocacional desde el 31 de marzo de 2008.

Por lo general, los prestatarios son elegibles para que se cancelen sus préstamos federales para estudiantes si estaban inscritos, tenían una licencia aprobada o se habían retirado dentro de los cuatro meses posteriores al cierre de la universidad. Al extender el marco de tiempo, la administración dijo que brindará alivio de la deuda por una suma de $ 1.1 mil millones a 115,000 ex estudiantes de ITT Tech. El Departamento de Educación estima que el 43 por ciento de esas personas están en mora con sus préstamos.

Anteriormente, el departamento extendió el plazo para otras escuelas con fines de lucro, como Corinthian Colleges y Art Institute.