La furiosa persecución de Eric Rudolph, que casi se sale con la suya con el atentado en el Parque Olímpico

La furiosa persecución de Eric Rudolph, que casi se sale con la suya con el atentado en el Parque Olímpico

En la noche del 27 de julio de 1996, con los Juegos Olímpicos en Atlanta, miles de personas se reunieron para una noche de fiesta en un parque del centro de la ciudad construido para los juegos.

La banda Jack Mack and the Heart Attack estaba rockeando en el escenario.

“Solo estábamos de fiesta, escuchando a la banda y disfrutando de la noche”, dijo un hombre más tarde a The Washington Post.

Entonces estalló una bomba.

Una persona murió. Más de cien personas resultaron gravemente heridas. Y había una cacería humana, una cacería humana, resultó, que persiguió al hombre equivocado.

Esa desgarradora historia se vuelve a contar en la nueva película de Clint Eastwood, 'Richard Jewell', que recibe su título del nombre del guardia de seguridad del parque cuya vida fue destruida después de que fue acusado erróneamente de colocar la bomba.

Ayudé a hacer famoso a Richard Jewell y arruiné su vida en el proceso

La forma en que se capturó al verdadero terrorista es una historia de suerte, perseverancia y agudos instintos de investigación. Comienza dos años después del bombardeo olímpico, en la mañana del 28 de enero de 1998, en Birmingham, Alabama, el lugar del cuarto ataque de Rudolph, esta vez en una clínica de abortos.

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Un hombre llamado Jeffrey Tickal estaba desayunando en un McDonald's cercano cuando ocurrió la explosión. Vio a un hombre pasar tranquilamente y decidió seguirlo hasta su camioneta. Escribió la matrícula en su taza de café: KND1117. Pero Tickal no se detuvo allí. Él y otro transeúnte, Jermaine Hughes, lo siguieron.

Tickal le contó la historia a the Los Angeles Times :

Cuando Rudolph se detuvo en Valley Avenue, Tickal dio un giro en U y lo siguió. El Nissan de Rudolph se detuvo en un semáforo y Tickal se detuvo detrás de él, garabateando el número de matrícula en su taza de café. En el siguiente semáforo, Tickal se detuvo junto a la camioneta de Rudolph e intentó ver su rostro con claridad. “Me estaba mirando mirándolo a él”, dijo Tickal.

Rudolph registró la placa. Las pruebas forenses mostraron conexiones entre sus atentados. Luego tuvieron que encontrarlo, una cacería que duró cinco años más.

Los investigadores supieron más tarde que Rudolph tenía planeados más atentados. De hecho, tenía un alijo de dinamita que pesaba más de 250 libras. Pero también sabía que el FBI lo seguía.

'Washington tuvo suerte ese día en Birmingham', Rudolph dijo en un comunicado después de que fue capturado y declarado culpable. “Tenían un testigo que pasó a una posición fortuita y mi camioneta fue identificada”.

Rudolph dijo que tenía una opción: correr o no correr.

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“Elegí el bosque”, dijo.

Más específicamente, los bosques del oeste de Carolina del Norte, donde se había criado antes de alistarse en el ejército. Rudolph era un experto en supervivencia y conocía esos bosques tan bien que para él eran como una sala de estar gigante.

'Estaba anticipando un gran conflicto y claramente había alineado cuevas y campamentos donde podría ir', dijo. Chris Swecker , quien dirigía la oficina de campo del FBI en Charlotte en ese momento. 'Tenía varios escondites y conocía tan bien las montañas que podía navegar por ellas de noche'.

Y sabía dónde conseguir comida. Cuando las autoridades finalmente descubrieron su campamento, encontraron, dijo Swecker, 'un montón de barriles de 55 galones enterrados en el suelo, llenos de grano, soja y avena' que robó por la noche de un granero cercano.

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'También buscó en algunos de los restaurantes, consiguió los patrones', dijo Swecker. “Sabía cuándo iban a colocar las verduras en el muelle de carga”.

Aunque algunos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley pensaron que no había forma de que Rudolph pudiera sobrevivir tanto tiempo en la naturaleza, el FBI trabajó con la policía local para continuar circulando folletos de búsqueda y alentar a los cazadores a estar atentos a él.

“Creo que el 90 por ciento de la población había descartado a Rudolph por estar fuera del área, desaparecido hace mucho tiempo o muerto”, dijo Swecker.

Y luego sucedió: un golpe de suerte.

El 31 de mayo de 2003, Rudolph tenía hambre y rebuscó en un contenedor de basura detrás de una tienda Save-A-Lot en Murphy, Carolina del Norte. Eran alrededor de las 4 a.m. El oficial de policía novato Scott Postell estaba de patrulla y lo vio.

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'Observé a un sujeto masculino en cuclillas en medio de la carretera', Postell dijo a los periodistas después. 'Cuando me acerqué, salió corriendo y se escondió detrás de unas cajas de leche'.

Postell ordenó al hombre que saliera. Él hizo.

Para ese momento, había llegado otro diputado, Sean Mathews.

'Pensé que tenía un parecido asombroso con Eric Robert Rudolph', dijo Mathews. 'Tuve una corazonada cuando vi sus ojos'.

Rudolph estaba 'vestido con ropa de trabajo, zapatillas para correr y una chaqueta de camuflaje'. según el Atlanta Journal-Constitution . Estaba más delgado que cuando fue visto por última vez, pero aún gozaba de buena salud física, dijeron funcionarios del FBI.

Pero también sabía que había terminado.

'Cuando fue arrestado, en realidad era bastante dócil y sumiso', dijo Swecker. “Casi aliviado en cierto sentido. Su actitud fue: ‘Me atrapaste’ ”.

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Dos años después, un lunes de 2005, unas dos docenas de víctimas de Rudolph y sus familiares vieron cómo lo sentenciaban a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

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