Desde Carolina del Sur hasta California, multimillonarios amantes de las escuelas autónomas están invirtiendo dinero en carreras locales y educativas de mitad de período.

Desde Carolina del Sur hasta California, multimillonarios amantes de las escuelas autónomas están invirtiendo dinero en carreras locales y educativas de mitad de período.

En Charleston, Carolina del Sur, los defensores del distrito escolar público están preocupados. Han visto a algunas de las personas más ricas del estado, incluido el financiero multimillonario Ben Navarro, formar una coalición este año para respaldar a los candidatos a la junta escolar que apoyan una amplia expansión de las escuelas autónomas.

La Coalición para Niños de Charleston ha gastado cientos de miles de dólares en publicidad mientras 11 candidatos compiten por cuatro puestos en la Mesa Directiva del Distrito Escolar del Condado de Charleston. La coalición, que está dirigida por un ex ejecutivo de Teach For America a cargo de reclutar educadores en el estado, ha ganado un gran respaldo en la ciudad, incluso de ex alcaldes y miembros de la junta escolar.

Y tiene vínculos con Michelle Rhee, la controvertida ex rectora de escuelas de D.C. y pionera en el movimiento de 'reforma' escolar que buscó utilizar puntajes de exámenes estandarizados para evaluar a maestros, directores y estudiantes e impulsó alternativas a los distritos escolares gobernados públicamente.

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Los líderes de la coalición dicen que simplemente quieren mejorar la educación en la ciudad. Pero algunos residentes, incluidos pastores, miembros de la junta escolar anteriores y actuales y padres, dicen que el objetivo real del grupo es expandir las escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero operadas de forma privada. Esos residentes dicen que eso dañará el sistema escolar de 50.000 estudiantes.

'Aunque Charleston Coalition for Kids afirma que busca romper el status quo, su historial sugiere que su objetivo es continuar los experimentos de privatización que continúan fallando a quienes más necesitan una educación pública de calidad', dijo Allison Mackey de Quality Education Project, una organización sin fines de lucro.

Lo que está sucediendo en Charleston se refleja en ciudades, condados y estados de todo el país: los súper ricos están usando su influencia y dinero para elegir candidatos en carreras educativas que apoyan el movimiento para encontrar alternativas a los distritos escolares gobernados y financiados con fondos públicos.

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¿Por qué los multimillonarios participan en carreras de juntas escolares locales y estatales en los estados donde viven y, a menudo, no lo hacen? Así es como las defensoras de la educación Diane Ravitch y Carol Burris lo explicaron en este artículo:

El objetivo no podría ser más claro: influir en los distritos para expandir su sector de escuelas autónomas hasta que finalmente todas, o casi todas, las escuelas sean operadas y administradas de manera privada. Esas oficinas de distrito que quedan podrían ser ocupadas no por líderes educativos sino por gerentes y técnicos contratados para garantizar que los autobuses funcionen a tiempo, que las escuelas se abran, cierren o transfieran a otros operadores, se administre la inscripción y se distribuyan los fondos. La voz pública se ahoga. Las escuelas se convierten en negocios financiados con fondos públicos.

En California, el enfrentamiento entre dos demócratas que compiten por el puesto no partidista de superintendente de instrucción pública (que, dicho sea de paso, no tiene poder de formulación de políticas) ha atraído decenas de millones de dólares, gran parte de ellos para Marshall Tuck, el candidato que apoya la expansión de la carta. escuelas. Gran parte de su dinero proviene de multimillonarios que apoyan las escuelas autónomas. Muchos viven fuera del estado, incluidos Michael R. Bloomberg de Nueva York y Alice Walton de Texas. Otros donantes incluyen al director ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, y la fundadora de Gap, Doris Fisher.

En Arizona, los hermanos multimillonarios Charles y David Koch buscaron impedir que un grupo llamado Save Our Schools colocara la Proposición 305 en la boleta electoral. Permitiría a los votantes la oportunidad de decidir si el programa estatal que utiliza el dinero de los impuestos para la educación escolar privada y religiosa debe ampliarse a todos los estudiantes. Americans for Prosperity, el brazo político de los Koch, presentó una demanda para impedir que el referéndum se sometiera a votación. Los hermanos Koch fallaron. Entonces, ¿por qué los defensores del movimiento de “reforma” bloquearían este referéndum? Temen que los votantes rechacen el uso de dinero público de esta manera.

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Mientras tanto, Americans for Prosperity Wisconsin gastó recientemente alrededor de $ 1.8 millones en una campaña publicitaria para impulsar al gobernador Scott Walker (R) en su lucha por la reelección contra el demócrata Tony Evers, el superintendente de escuelas del estado. Walker tiene una reputación en su estado por ser hostil a las escuelas públicas tradicionales.

Y está Leadership for Educational Equity, un derivado de Teach For America, la controvertida organización sin fines de lucro que durante años ha colocado en su mayoría a graduados universitarios recientes en escuelas necesitadas. La escisión tiene dos miembros de la junta de familias multimillonarias, los Bloomberg y los Walton, y a través de su Fondo de Líderes en Educación, está gastando dinero en carreras de juntas escolares en todo el país para candidatos que favorecen la elección de escuela.

En el Distrito, se han invertido más de $ 225,000 en carreras por cuatro puestos en la Junta de Educación del Estado de D.C., que prácticamente no tiene poder para formular políticas. Gran parte del dinero proviene de fuera de la ciudad y se está gastando en candidatos que apoyan las escuelas autónomas y otros elementos de las reformas escolares corporativas.

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Además, casi $530,000 ha sido donado desde enero al capítulo de D.C. de Demócratas por la Reforma Educativa (DFER), que aboga por las escuelas autónomas y dona a candidatos que apoyan a esas escuelas y que respaldan algunas políticas antisindicales normalmente asociadas con los republicanos. Y DFER, que tiene donantes multimillonarios (Rupert Murdoch una vez donó $ 1 millón a un brazo del grupo llamado Education Reform Now) ha respaldado a algunos candidatos pro-charter, como informó el reportero del Washington Post Perry Stein aquí:

Jason Andrean, un gerente de finanzas que forma parte de la junta directiva de una escuela autónoma, se enfrenta a Emily Gasoi, una ex maestra que envía a su hija a una escuela autónoma de inmersión lingüística. Ambos candidatos han recibido más de la mitad de sus donaciones de fuera del Distrito. Pero Andrean, quien recaudó casi $ 60,000 al 10 de agosto, ha atraído más escrutinio debido a sus vínculos con el mundo de las escuelas chárter. Recibió el respaldo del capítulo de D.C. de Demócratas por la Reforma Educativa. ... Andrean renunció a la junta de Demócratas por la Reforma Educativa en enero para postularse para el puesto vacante.

Mientras tanto, en Charleston, como informaron The Post and Courier , tres miembros de la Charleston Coalition for Kids, incluidos dos que aparecen en un video promocional, 'son parte de Charleston RISE, un grupo de padres defensores que recibieron capacitación de la organización pro-escuelas autónomas SouthCarolinaCAN'. El grupo de padres de SouthCarolinaCAN es 50CAN, anteriormente StudentsFirst South Carolina, cuyos objetivos declarados incluyen defender las escuelas autónomas, la elección de escuelas y los programas de crédito fiscal de matrícula para escuelas privadas.

StudentsFirst es la organización iniciada por Rhee después de que ella renunció al trabajo de canciller de distrito en 2010. Rhee, de hecho, ha estado en Charleston, hablando en febrero de 2017 en un evento de SouthCarolinaCAN y reuniéndose con la superintendente Gerrita Postlewait varias veces.

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En un correo electrónico, Postlewait dijo que se reunió con Rhee a pedido de Rhee sobre StudentsFirst y otros temas en 2016 y luego la volvió a ver, pero no se reunió con ella en abril de 2017 en una reunión de 12 padres que fueron los 'primeros participantes' en South Estudiantes de Carolina primer grupo. Ella dijo: “Michelle Rhee no ha trabajado ni ha trabajado con ninguna iniciativa del Distrito Escolar del Condado de Charleston ni en ninguna capacidad con ella”.

En septiembre, la Coalición para los Niños respaldó a los tres candidatos titulares a la junta escolar y a Joyce Green, quien fue nombrado en 2016 miembro del comité asesor para una de las escuelas de colaboración público-privada, Meeting Street Academy en Brentwood. La escuela está dirigida por Navarro, el multimillonario. Y poco después comenzaron a publicarse anuncios de televisión costosos, junto con volantes y anuncios publicitarios de lujo.