Frederick Douglass no sentía más que desprecio por el 4 de julio. El abolicionista negro habló por los esclavizados.

Frederick Douglass no sentía más que desprecio por el 4 de julio. El abolicionista negro habló por los esclavizados.

'Los periódicos y carteles dicen que debo pronunciar una oración del 4 de julio'.

Así comenzó Frederick Douglass en la plataforma del Corinthian Hall en Rochester, Nueva York. Era un lunes, el día después del 4 de julio de 1852, y él estaba hablando en una sala repleta de 500 a 600 personas hospedada por el Rochester Ladies 'Anti- Sociedad de esclavitud. Douglass tenía unos 35 años (nunca supo su fecha de nacimiento real) y había escapado de la esclavitud en Maryland 14 años antes.

Estatua de Frederick Douglass derribada en Rochester, Nueva York, en el aniversario de su famoso discurso del 4 de julio

Aunque en ese momento era mundialmente conocido por sus discursos, comenzó con modestia, recordando a la multitud que había comenzado su vida esclavizado y que no tenía educación formal.

“Con poca experiencia y con menos aprendizaje, he podido unir mis pensamientos de manera apresurada e imperfecta”, comenzó, “y confiando en su paciente y generosa indulgencia, procederé a exponerlos ante ustedes”.

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Durante la siguiente hora y media, Douglass pronunció lo que ahora se cree que es uno de los mejores discursos jamás pronunciados: '¿Qué es el 4 de julio para el esclavo?' Citó a Shakespeare, Longfellow, Jefferson y el Antiguo Testamento. Ciertamente gritó en unos momentos, exclamando y angustiado en otros. Pintó imágenes vívidas de patriotas exaltados y los miserables de la tierra.

Primero, postuló que si bien 76 era viejo para un hombre, era joven para una nación. Estados Unidos no era más que un adolescente, dijo, y eso era algo bueno. Eso significaba que había esperanza de que madurara en lugar de quedarse atascado para siempre en sus caminos.

Teje la historia familiar de impuestos sin representación, fiestas de té y declaraciones de independencia. “La opresión enloquece al sabio”, dijo. 'Vuestros padres eran sabios, y si no se volvían locos, se ponían nerviosos bajo este tratamiento'.

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Quizás en este punto fue imperceptible para su audiencia que Douglass dijera repetidamente 'tuyo' y no 'nuestro'. ¿Se dieron cuenta de la pista de lo que vendría?

Frederick Douglass hizo una prueba de la realidad de Lincoln en la inauguración del Monumento a la Emancipación

Pero su negocio era el presente, no el pasado, dijo, y aquí su crítica comenzó a construirse.

“Conciudadanos, perdóneme, permítanme preguntar, ¿por qué me llaman para hablar aquí hoy? ¿Qué tengo yo, o los que represento, que ver con su independencia nacional? ¿Se nos extienden los grandes principios de libertad política y de justicia natural, plasmados en esa Declaración de Independencia? y, por lo tanto, ¿se me pide que lleve nuestra humilde ofrenda al altar nacional, que confiese los beneficios y exprese una devota gratitud por las bendiciones que nos ha brindado su independencia? ' ... “Las bendiciones en las que ustedes, en este día, se regocijan, no se disfrutan en común. La rica herencia de justicia, libertad, prosperidad e independencia, legada por sus padres, es compartida por usted, no por mí. La luz del sol que te trajo vida y sanidad, me ha traído llagas y muerte. Este 4 de julio estuyo,nomía.ustedpuede regocijarse,Idebe llorar. Arrastrar a un hombre encadenado al gran templo iluminado de la libertad y pedirle que se uniera a ti en alegres himnos era una burla inhumana y una ironía sacrílega. ¿Quieren decir, ciudadanos, burlarse de mí, pidiéndome que hable hoy? ... “En un momento como este, se necesita una ironía abrasadora, no un argumento convincente. ¡Oh! Si tuviera la capacidad y pudiera llegar al oído de la nación, hoy derramaría un torrente ardiente de burla mordaz, reproche fulminante, sarcasmo fulminante y reprimenda severa. Porque no es luz lo que se necesita, sino fuego; no es el aguacero suave, sino el trueno. Necesitamos la tormenta, el torbellino, y el terremoto. Hay que avivar el sentimiento de la nación; hay que despertar la conciencia de la nación; la propiedad de la nación debe sobresaltarse; debe exponerse la hipocresía de la nación; y sus crímenes contra Dios y el hombre deben ser proclamados y denunciados. “¿Qué, para el esclavo americano, es tu 4 de julio? Respondo: un día que le revela, más que todos los demás días del año, la flagrante injusticia y crueldad de la que es víctima constante. Para él, tu celebración es una farsa; tu jactada libertad, una impía licencia; tu grandeza nacional, vanidad creciente; sus sonidos de regocijo son vacíos y desalmados; sus denuncias de tiranos, descaro con fachada de bronce; tus gritos de libertad e igualdad, burla hueca; sus oraciones e himnos, sus sermones y acciones de gracias, con todo su desfile religioso y solemnidad, son para él mera grandilocuencia, fraude, engaño, impiedad e hipocresía: un fino velo para encubrir crímenes que deshonrarían a una nación de salvajes. . No hay una nación en la tierra culpable de prácticas, más impactantes y sangrientas, que el pueblo de estos Estados Unidos, en este mismo momento ”. ... “He aquí el funcionamiento práctico de este comercio interno de esclavos, el comercio de esclavos estadounidense, sostenido por la política y la religión estadounidenses. Aquí verá hombres y mujeres criados como cerdos para el mercado. “¿Sabes qué es un pastor de cerdos? Te mostraré un conductor de hombres. Habitan todos nuestros estados del sur. Ellos deambulan por el país y llenan las carreteras de la nación, con manadas de ganado humano. Verá a uno de estos traficantes de carne humana, armado con pistola, látigo y cuchillo bowie, conduciendo a una compañía de cien hombres, mujeres y niños, desde el Potomac hasta el mercado de esclavos en Nueva Orleans. Estos miserables se venderán solos o en lotes, para satisfacer a los compradores. Son alimento para el algodonero y el mortífero ingenio azucarero. “Fíjense en la triste procesión, que avanza fatigosamente, y el desdichado inhumano que los conduce. ¡Escuche sus gritos salvajes y sus juramentos escalofriantes mientras se apresura hacia sus aterrorizados cautivos! Allí, ve al anciano, con el cabello ralo y gris. Eche una mirada, por favor, a esa joven madre, cuyos hombros están desnudos ante el sol abrasador, sus lágrimas saladas caen sobre la frente del bebé en sus brazos. Mira también a esa niña de trece años llorando, ¡sí! llorando, pensando en la madre de la que ha sido arrancada! “La unidad se mueve con retraso. El calor y el dolor casi han consumido su fuerza; de repente oyes un chasquido rápido, como la descarga de un rifle; los grilletes suenan y la cadena suena al mismo tiempo; ¡Tus oídos son saludados con un grito que parece haberse abierto camino hasta el centro de tu alma! El chasquido que escuchaste fue el sonido del látigo de esclavos; el grito que escuchaste era de la mujer que viste con el bebé. ¡Su velocidad había flaqueado bajo el peso de su hijo y sus cadenas! ese corte en su hombro le dice que siga adelante. Siga el camino hasta Nueva Orleans. Asista a la subasta; ver hombres examinados como caballos; ver las formas de las mujeres expuestas de manera brutal y grosera a la impactante mirada de los compradores de esclavos estadounidenses. Ver esta unidad se vendió y se separó para siempre; y nunca olvides los profundos y tristes sollozos que surgieron de esa multitud dispersa. Dime ciudadanos, DONDE, bajo el sol, puedes presenciar un espectáculo más diabólico e impactante. Sin embargo, esto no es más que un vistazo al comercio de esclavos estadounidense, tal como existe, en este momento, en la parte gobernante de los Estados Unidos '.

También acusó a la iglesia estadounidense, 'con algunas excepciones', por su 'indiferencia' hacia el sufrimiento de los esclavos, su voluntad de obedecer leyes tan claramente inmorales. Fue un tema del que se hizo eco un siglo después el reverendo Martin Luther King Jr. en su 'Carta desde la cárcel de Birmingham'.

La iglesia, acusó Douglass, “considera el sacrificio por encima de la misericordia; el canto de salmos por encima de la acción correcta; reuniones solemnes por encima de la justicia práctica. Un culto que pueden realizar personas que se niegan a dar refugio a los sin hogar, a dar pan a los hambrientos, ropa a los desnudos, y que imponen la obediencia a una ley que prohíbe estos actos de misericordia, es una maldición, no una bendición para humanidad.'

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Recurre a la Constitución, y aquí la defiende y la plantea como un camino hacia la liberación de los esclavizados.

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“En ese instrumento sostengo que no hay autorización, licencia ni sanción de la cosa odiosa [la esclavitud]; pero, interpretada como debe interpretarse, la Constitución es un GLORIOSO DOCUMENTO DE LIBERTAD. Lea su preámbulo, considere sus propósitos. ¿Está la esclavitud entre ellos? ... [Permítanme preguntarme, si no es algo singular que, si la Constitución estuviera destinada a ser, por sus redactores y adoptantes, un instrumento de tenencia de esclavos, por qué no se puede encontrar esclavitud, esclavitud ni esclavitud en ninguna parte en eso. ¿Qué se pensaría de un instrumento, redactado, redactado legalmente, con el propósito de dar derecho a la ciudad de Rochester a una pista de tierra, en la que no se hace ninguna mención de la tierra? '

Por eso, dijo, a pesar del “cuadro oscuro” que pintó, “no desespero de este país”.

“Hay fuerzas en operación que inevitablemente deben provocar la caída de la esclavitud. 'El brazo del Señor no se ha acortado', y la condenación de la esclavitud es segura ', dice. 'Yo, por tanto, dejo donde comencé, con esperanza'.

Cuando terminó de hablar y tomó asiento, 'hubo un aplauso universal', según uno cuenta de periódico . A los pocos minutos había prometido publicar sus palabras en forma de panfleto.

Douglass tenía razón. Las fuerzas que acabarían con la esclavitud en poco más de una década estaban en funcionamiento, y él era una de esas fuerzas.

Pero no pudo ver lo que vendría después: aparcería y Jim Crow, redlining y Bull Connor, tasas de encarcelamiento y George Floyd. ¿Douglass seguiría considerándonos una nación adolescente, con la esperanza juvenil de transformación, o algo más?

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Se convirtió en el noveno vicepresidente de la nación. Ella era su esposa esclavizada.

A los 88 años, es una rareza histórica: el hijo vivo de un esclavo.

Demandó a su esclavista por reparaciones y ganó. Sus descendientes nunca lo supieron.