Francia dice que su industria avícola dejará de triturar vivos a los pollos machos para 2022

Francia dice que su industria avícola dejará de triturar vivos a los pollos machos para 2022

Francia prometió el martes prohibir la espantosa práctica de triturar pollos machos tan pronto como nazcan, convirtiéndose en el último país en tomar una posición contra un procedimiento de toda la industria conocido como sacrificio.

Los pollos machos, que no pueden crecer para poner huevos y no se crían para ser productores de carne eficientes, se consideran inútiles para los agricultores industriales. Sin una razón práctica para mantenerlos con vida, miles de millones de pollos machos que nacen en los criaderos cada año son arrojados a licuadoras masivas, o gaseados o asfixiados, generalmente mientras aún están conscientes, angustiantes grupos de bienestar animal que han presionado por soluciones más humanas.

Para los avicultores en Francia, esas soluciones deberán estar implementadas a fines del próximo año. Ministro de Agricultura Didier Guillaume anunció el martes en París que 'a partir de finales de 2021, nada será como antes'. En el mismo anuncio, Guillaume también dijo que Francia prohibiría la práctica de castrar lechones sin anestesia.

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“Queremos avanzar, no hay vuelta atrás. El gobierno está comprometido con eso ”, dijo Guillaume en una conferencia de prensa, según CNN . 'El objetivo es obligar a las empresas a hacer esto para fines de 2021. Necesitamos encontrar un método que funcione a gran escala'.

En 2015, Alemania se convirtió en el primer país en prohibir el sacrificio de pollos machos, prometiendo hacerlo a finales de 2017, aunque ese proceso ha ha sido bloqueado en el sistema judicial del país. Los fabricantes de huevos en los Estados Unidos hicieron un compromiso similar en 2016 cuando United Egg Producers, el grupo industrial que representa a los criaderos que producen el 95 por ciento de todos los huevos en los Estados Unidos, anunció que terminaría el sacrificio de pollos para el 2020, o tan pronto como lo hiciera. 'Económicamente factible' y una alternativa estaba 'disponible comercialmente'.

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Sin embargo, la tecnología y las limitaciones de escala han inhibido el progreso en ese frente.

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Uno de los métodos en consideración se llama sexado in-ovo, que determina el género de un futuro pollito dentro de un huevo fertilizado antes de que eclosione, lo que permite que los criaderos clasifiquen los huevos durante la incubación. Con este método, los huevos que contienen machos nunca eclosionarían, evitando la desaparición de aproximadamente 3.2 mil millones de pollos machos en todo el mundo cada año, según una empresa holandesa que defiende la técnica. También se están considerando otras técnicas que podrían determinar el género de un huevo antes de que eclosione, conocidas como 'tecnologías de sexado de huevos', según Humane League, el grupo de defensa de los animales que negoció el acuerdo de 2016.

El presidente de United Egg Producers, Chad Gregory, dijo en un comunicado el miércoles que su organización sigue comprometida con la adopción de nuevas tecnologías destinadas a obstaculizar el sacrificio, un objetivo que calificó como 'una prioridad y lo correcto'.

Pero, agregó, 'aún no está disponible una solución viable y escalable'.

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“Identificar el género in-ovo es científicamente complejo y un problema tecnológicamente desafiante, con millones de dólares ya gastados por las partes interesadas para desarrollar una solución”, dijo Gregory. 'Tenemos la esperanza de que haya un gran avance en el horizonte'.

David Coman-Hidy, presidente de Humane League, dijo en un comunicado que, si bien queda trabajo por hacer para eliminar el sacrificio, tiene esperanzas.

'Somos optimistas sobre el progreso que se ha logrado con las nuevas tecnologías competitivas que se están desarrollando para poner fin a esta práctica cruel', escribió Coman-Hidy. 'Confiamos en que estos nuevos métodos se implementarán pronto para salvar la vida de los aproximadamente 300 millones de polluelos machos que se matan cada año solo en los EE. UU.'

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Encontrar una alternativa al sacrificio podría ser económicamente beneficioso para los productores de huevos y las empresas que los utilizan, dado el trabajo y otros costos involucrados en la crianza de pollos machos solo para matarlos. El deseo de cambio ha sido un acontecimiento bienvenido para los grupos de defensa de los derechos de los animales, que en los últimos años han presionado a cientos de empresas estadounidenses e internacionales para que utilicen huevos sin jaulas. En un comunicado del miércoles, Personas por el Trato Ético de los Animales elogió el compromiso de Francia de prohibir el sacrificio, pero instó a las personas a dejar de comer huevos por completo.

“Con esta prohibición, los lechones machos ya no serán castrados dolorosamente sin anestesia y millones de pollos machos se salvarán del horror de ser triturados vivos en maceradores mecánicos porque no pueden poner huevos y, por lo tanto, se consideran 'no rentables': poner fin a uno de las muchas prácticas crueles de la industria del huevo ”, dijo Sofia Chauvet, directora de programas internacionales de PETA.

Karin Brulliard contribuyó a este informe.

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