Los Fundadores no se prepararon para un presidente que se niega a dimitir, dicen los historiadores

Los Fundadores no se prepararon para un presidente que se niega a dimitir, dicen los historiadores

El presidente Trump continuó el viernes negando los resultados de las elecciones, presionando a los funcionarios estatales en Michigan y Georgia para que revoquen la voluntad de los votantes y aumentando los temores de que pueda negarse a ceder el poder al presidente electo Joe Biden.

Pero aquellos que buscan en los Fundadores de la nación, o en la Constitución que redactaron, respuestas a tal crisis, se encontrarán con las manos vacías. No hay nada en la Constitución sobre qué hacer si un presidente se niega a dimitir cuando expira su mandato, según tres historiadores y un profesor de derecho constitucional.

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“No, los redactores no imaginaron que un presidente se negara a renunciar o discutir lo que debería hacerse en tal situación”, dijo el historiador de Princeton Sean Wilentz. 'Obviamente, no hay nada en la Constitución al respecto'.

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'Esta es una contingencia que nadie habría contemplado activamente hasta este otoño', dijo el historiador Jack Rakove, profesor emérito de la Universidad de Stanford.

“Nosotros [los historiadores] nos enorgullecemos de decir, 'No se preocupe, esto ha sucedido antes' o, 'Preocuparse, esto ha sucedido antes'”, dijo Jeffrey A. Engel, director fundador de la Centro de Historia Presidencial en la Universidad Metodista del Sur. 'En este momento, si todo lo que sus historiadores pueden decir es: 'Estamos en aguas completamente desconocidas', ni siquiera sé cómo termina el resto de esa oración'.

Recientemente, Engel pidió a los becarios postdoctorales y estudiantes universitarios afiliados al centro, cuyas áreas de estudio van desde George Washington a Trump, que abandonen todo lo que estaban haciendo y busquen pistas históricas o paralelos.

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“Todos dicen que no obtuvieron nada”, dijo Engel.

La Constitución dice que el mandato de un presidente expira después de cuatro años. Eso es todo. El Congreso estableció que el primer mandato de Washington comenzaba oficialmente el 4 de marzo de 1789. El 4 de marzo se convirtió en la fecha de inauguración de facto hasta que la 12ª Enmienda la hizo oficial en 1804. Luego, en 1933, la 20ª Enmienda trasladó esa fecha al 20 de enero y más. especificó que el mandato de un presidente expira al mediodía.

Esto se ha seguido al pie de la letra a lo largo de la historia de Estados Unidos, cuando fue fácil y difícil, dijo Engel. Señaló el Día de la Inauguración en 1989, cuando finalizaba el segundo mandato de Ronald Reagan y su vicepresidente, George H.W. Bush, estaba a punto de asumir la presidencia. Al cierre de su última sesión informativa diaria en la Oficina Oval esa mañana ', dijo Reagan,' Bien. Bueno, supongo que he terminado ', y sacó los códigos nucleares de su bolsillo para entregárselos a Colin Powell, que era asesor de seguridad nacional. Y Powell dijo: 'Sr. Presidente, debe conservarlos hasta que deje de ser presidente ”, es decir, hasta el mediodía.

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Algunos candidatos presidenciales perdedores han tenido mejores reclamos que Trump para buscar remedios legales, dijo Engel, como Andrew Jackson en 1824, Richard Nixon en 1960 y Al Gore en 2000, “pero ninguna de esas personas dio alguna pista de que no iban respetar la autoridad legítima de quien terminó ganando el proceso ”.

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La campaña de Biden ha dicho que si Trump se niega a irse el 20 de enero, 'el gobierno de Estados Unidos es perfectamente capaz de escoltar a los intrusos fuera de la Casa Blanca'. Pero eso es simplemente 'sentido común', dijo Wilentz, no un proceso documentado descrito en la Constitución o cualquier otra ley.

Pero, ¿no estaban los Fundadores obsesionados con la naturaleza invasora de la tiranía? ¿No se preocupaban constantemente de que un presidente tuviera demasiado poder?

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La mayoría lo hizo, sí, aunque no todos. Durante la Convención Constitucional de 1787, Alexander Hamilton flotó la idea de presidentes vitalicios, pero cuando se sometió a votación, la propuesta fracasó 4 a 6.

El poder que más asustó a muchos Fundadores fue el del comandante en jefe.

Aunque no está necesariamente relacionado con una derrota electoral, 'hubo mucha discusión sobre la posibilidad de que un presidente con el control del Ejército podría negarse a ceder el poder', dijo Michael McConnell, profesor de derecho constitucional en Stanford y autor del nuevo libro. ' El presidente que no sería rey: el poder ejecutivo en virtud de la Constitución .”

En la convención de ratificación de Virginia, Patrick Henry dijo : “Si su jefe estadounidense es un hombre de ambición y habilidades, ¡qué fácil es para él volverse absoluto! El ejército está en sus manos, y si es un hombre de dirección, se le unirá; y será objeto de una larga meditación con él para aprovechar el primer momento auspicioso para lograr su diseño '.

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Gouverneur Morris, quien redactó el preámbulo de la Constitución, prevenido que si un presidente se limitara a un mandato, él podría 'no estar dispuesto a abandonar su exaltación ... estará en posesión de la espada, se producirá una guerra civil, y el comandante del ejército victorioso en cualquier bando, será el déspota de América '.

Quizás lo más inquietante es que un prominente pensilvano que se identificó solo como 'un viejo whig', escribió sobre esto en Antifederalista No. 70 y vale la pena citarlo extensamente:

“Supongamos que este hombre es el favorito de su ejército, y que no están dispuestos a separarse de su amado comandante en jefe ... y solo tenemos que suponer una cosa más, que este hombre no tiene la virtud, la moderación y el amor de la libertad que poseyó la mente de nuestro difunto general [Washington] - y este país se verá envuelto a la vez en la guerra y la tiranía. ... También podemos suponer, sin traspasar los límites de la probabilidad, que este hombre puede no tener los medios para mantener, en la vida privada, la dignidad de su anterior posición; que, como César, puede ser a la vez ambicioso y pobre, y profundamente endeudado. Un hombre así moriría mil muertes antes que hundirse desde las alturas del esplendor y el poder, hacia la oscuridad y la miseria '.

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Algunos Fundadores que apoyaron la Constitución aún predijeron que no impediría que un presidente tomara el poder.

'El primer hombre que se ponga al timón será uno bueno', dijo Benjamin Franklin, refiriéndose a Washington. “Nadie sabe qué tipo vendrá después. El ejecutivo siempre aumentará aquí, como en otros lugares, hasta que termine en una monarquía '.

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Entonces, ¿por qué no planearon los Fundadores para este escenario en particular, de un presidente simplemente negando haber perdido una elección? Porque ni siquiera podían comprenderlo, dijo Engel.

“No podían imaginar dos cosas: una persona que se había convertido en presidente y que carecía tan completamente de la virtud clásica que se dignaría o se atrevería a anteponer sus propios intereses a la unidad del país. Y la segunda cosa es, creo que no pudieron entender cómo un presidente que mostraría tan vívidamente desdén por la unidad del país, y se burlaría y socavaría la legitimidad de la democracia estadounidense, por qué esa persona [no habría] sido ya acusado y destituido de su cargo '.

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