Exalumnos de la extinta ITT Tech recibirán $ 330 millones en condonación de préstamos estudiantiles privados

Exalumnos de la extinta ITT Tech recibirán $ 330 millones en condonación de préstamos estudiantiles privados

Cuarenta y ocho fiscales generales estatales y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor han obtenido más de $ 330 millones en condonaciones de préstamos estudiantiles privados para 35.000 exalumnos del Instituto Técnico ITT.

Una orden judicial emitida el martes pone fin a una demanda de 2014 que acusaba a la extinta cadena con fines de lucro de llevar a los estudiantes a préstamos abusivos. PEAKS Trust, un programa de préstamos privados administrado por ITT Tech y afiliado a entidades de Deutsche Bank, acordó renunciar al cobro de la deuda educativa pendiente de los estudiantes de ITT Tech. También solicitará a las agencias de informes crediticios que eliminen las referencias a esos préstamos de los informes crediticios de los prestatarios afectados.

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Los prestatarios elegibles serán notificados por PEAKS o su administrador de préstamos y no tendrán que hacer nada para recibir la condonación. Al menos 1,100 ex estudiantes de ITT Tech en Maryland recibirán ayuda, mientras que 1,840 prestatarios en Virginia verán cancelados sus préstamos privados.

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“Los estudiantes de Maryland fueron engañados cuando se les presionó para que aceptaran estos préstamos predatorios”, dijo el martes el fiscal general de Maryland, Brian E. Frosh (D), en un comunicado. 'Este acuerdo requerirá que PEAKS proporcione alivio de la deuda a los estudiantes de Maryland que alegamos fueron engañados mientras trabajaban arduamente para continuar su educación'.

ITT Tech creó dos programas internos de préstamos para estudiantes cuando los prestamistas privados se retiraron del mercado en el apogeo de la crisis financiera de 2008. Los bancos dejaron de otorgar créditos a los estudiantes de las universidades con fines de lucro, debido a sus históricamente altas tasas de incumplimiento.

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ITT Tech otorgó a los estudiantes “créditos temporales” para cubrir la matrícula restante después de que se tuvieron en cuenta los préstamos estudiantiles federales y privados. Algunos exalumnos dijeron que los créditos se comercializaron como becas, mientras que otros dijeron que les dijeron que el crédito no tendría que reembolsarse hasta seis meses después de la graduación. Pero cuando el crédito temporal venció, ITT Tech presuntamente presionó a los estudiantes para que aceptaran préstamos con tasas de interés de dos dígitos de PEAKS.

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Según la denuncia, los estudiantes dijeron que los sacaron de clase o los amenazaron con expulsarlos si se negaban a aceptar los términos del préstamo. Muchos de los exalumnos carecían de los medios para continuar su educación y dijeron que sentían que no había otra opción que aceptar los préstamos. El ochenta por ciento de los préstamos cayó en mora debido a que los estudiantes no pudieron mantenerse al día con los pagos.

Incluso cuando los estudiantes comenzaron a incumplir en grandes cantidades alrededor de 2011, ITT Tech continuó emitiendo préstamos de alto costo. Las tácticas llevaron a los altos mandos de la empresa a la mira de la Comisión de Bolsa y Valores. La agencia federal resolvió casos de fraude en 2018 contra el ex director ejecutivo de ITT, Kevin Modany, y el ex director financiero, Daniel Fitzpatrick, por supuestamente engañar a los inversores sobre las altas tasas de morosidad e impagos en los préstamos estudiantiles respaldados por la empresa.

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La SEC dijo que los ejecutivos hicieron pagos secretos en las cuentas morosas para retrasar los incumplimientos en lugar de revelar las decenas de millones de dólares en pérdidas inminentes a los inversores. Los ejecutivos aseguraron a los inversionistas en conferencias telefónicas que los programas estaban funcionando bien, mientras que las obligaciones de ITT de pagar los préstamos deteriorados comenzaron a dispararse, según esa queja.

Antes de cerrar en 2016, ITT Tech estaba siendo investigada por más de una docena de fiscales generales estatales y dos agencias federales por presunto fraude, marketing engañoso o dirigir a los estudiantes hacia préstamos predatorios. Ese pantano legal llevó a un organismo de acreditación a amenazar con terminar su relación con la cadena, lo que resultó en que el Departamento de Educación restringiera el acceso de ITT a la ayuda federal para estudiantes.

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