Ex cabildero detalla cómo los privatizadores están tratando de poner fin a la educación pública

Ex cabildero detalla cómo los privatizadores están tratando de poner fin a la educación pública

Hace unos años publiqué un artículo de Joanne Barkan sobre la larga historia del movimiento para privatizar la educación pública. Comenzó:

Cuando los defensores de la reforma basada en el mercado en los Estados Unidos miran la educación pública, ven dos actividades separadas: la educación financiada por el gobierno y las escuelas administradas por el gobierno. El primero está bien con ellos; el segundo no lo es. Los reformadores quieren reemplazar susbestia negra- lo que ellos llaman el 'monopolio de las escuelas administradas por el gobierno' - con libertad de elección en un mercado competitivo dominado por escuelas privadas que reciben subsidios gubernamentales.

Hoy, ese movimiento de privatización está vivo y avanzando, con legisladores republicanos en 16 estados impulsando activamente proyectos de ley para crear o expandir vales escolares y / o escuelas autónomas que son parte de ese movimiento.

Qué y quiénes están impulsando el movimiento para privatizar la educación pública, y por qué debería importarle

Esta publicación, una especie de continuación del artículo de Barkan, es una discusión con un hombre llamado Charles Siler, que una vez fue un cabildero de los privatizadores de escuelas, pero que llegó a oponerse a aquello por lo que él estaba trabajando. Siler trabajó para dos organizaciones de privatización, incluido el Instituto Goldwater en Arizona, donde su trabajo consistía en persuadir a los legisladores para que aprobaran leyes que privatizaran los servicios públicos, especialmente la educación K-12.

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En marzo, Siler tuvo una conversacion con la historiadora y activista de la educación Diane Ravitch, así como con la podcaster Jennifer Berkshire, en la que brindó información sobre el libro de jugadas utilizado por los defensores de la “elección escolar”, el sistema de creencias que los impulsa y su objetivo a largo plazo. Lo deja muy claro: su objetivo final es desmantelar las escuelas públicas K-12.

Carol Burris, ex directora premiada y directora ejecutiva del grupo de defensa sin fines de lucro Network for Public Education, hizo una sesión de preguntas y respuestas con Siler sobre los mismos temas. Aquí está la entrevista que Burris le hizo a Siler:

BURRIS: Charles, ¿puedes hablarme sobre ti, específicamente, para quién trabajaste como cabildero para privatizar los servicios públicos y por qué dejaste ese trabajo?

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SILER: Soy Charles Siler, ex asuntos públicos del Ejército y licenciado en economía por la Universidad George Mason. Presioné e hice relaciones públicas para el Goldwater Institute en Phoenix, Arizona, y la Foundation for Government Accountability en Naples, Florida. Ambas organizaciones son parte de State Policy Network, una colección de organizaciones políticas libertarias / conservadoras de todo el país. Mientras estuve allí, promoví la legislación sobre libertad médica, programas para aumentar las limitaciones a los programas de asistencia pública y programas de privatización de escuelas.

Finalmente me fui cuando me di cuenta de que no era una buena opción para ese trabajo. Los resultados no se alinearon con mis valores. Crecí realmente creyendo que la mejor manera en que podíamos ayudar a la mayoría de las personas era sacar al gobierno de sus vidas. Pero si echa un vistazo a los impactos reales de las políticas libertarias cuando se implementan, se hace evidente que no están ayudando a las personas y, de hecho, empeoran la situación de las personas. No pude seguir haciendo el trabajo que había hecho. Ahora trabajo para educar a la gente sobre los programas problemáticos que ayudé a promover y cómo podemos construir algo mejor.

BURRIS: Vayamos directo al grano. Se está volviendo más obvio que toda la legislación de expansión de cupones y estatutos que vemos este año es parte de una misión más grande impulsada por los republicanos libertarios. Primero, ¿estoy en lo cierto? Y segundo, ¿cuál es el objetivo final?

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SILER: No hay prácticamente ninguna otra iniciativa en el espacio educativo que sea una prioridad más grande para la derecha hoy que crear y expandir programas de vales universales, irrestrictos e irresponsables. La forma más fácil de reconocer esta realidad es observar la increíble cantidad de proyectos de ley de vales escolares que se están impulsando en las legislaturas estatales este año.

No lo hacen porque sus electores exijan estos programas. Los votantes rechazan continuamente los programas de vales, y en cualquier estado donde se permite una respuesta pública, la ola de oposición pública a estos programas empequeñece el apoyo de AstroTurfed para ellos. También se niegan fervientemente a incluir cualquier tipo de medida para mitigar el fraude, el despilfarro, el abuso y la falta de responsabilidad en estos programas de vales a pesar de tener evidencia de los programas establecidos. Pero simplemente configurar programas de cupones no es su objetivo final; es solo el próximo paso actual hacia su objetivo final.

Su ideal es un mundo con la mínima infraestructura pública e inversión posible. Quieren el gobierno más débil y más delgado posible para proteger los intereses de unas pocas personas y familias ricas que quieren proteger su extracción de riqueza del resto de nosotros. Ven la acumulación de riqueza privada como una señal de virtud porque una persona solo puede enriquecerse creando algo de valor excepcional para el público. En su visión del mundo, cuanto más dinero tiene alguien, más vida moral ha vivido, y cualquier intento de tomar ese dinero a través de impuestos u otros medios es una cuestión moral.

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Es por eso que trabajan tan diligentemente para socavar la infraestructura pública, ya sean escuelas públicas, transporte público, gasto militar e incluso el sistema carcelario.

También trabajan para socavar la acción colectiva en forma de sindicatos, bloques de votación, protestas y más. Para ellos, es igualmente inmoral que un sindicato exija salarios más altos al propietario de una empresa, como lo es que los votantes impongan un salario mínimo más alto a los propietarios de empresas. Las mismas personas que presionan por la privatización de las escuelas son las mismas que presionan por la supresión de votantes, y esa es la razón. Temen el poder de la gente.

BURRIS:En muchos estados, vemos una multiplicidad de programas de cupones, todos funcionan de manera diferente y todos con nombres diferentes. ¿Por qué?

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SILER: La mezcolanza de programas de cupones y privatización es el resultado de su impopularidad. Dado que están impulsando una agenda impopular en todo el país, cada estado presenta diferentes oportunidades y desafíos para los privatizadores de escuelas.

Los programas deben tener diferentes nombres para crear una especie de objetivo en movimiento. Cuando abogaba por los programas de vales, nunca utilicé el término “voucher” porque sabíamos que ya estaba contaminado y era políticamente impopular. Es por eso que las llamamos Cuentas de Ahorro para la Educación o Cuentas de Becas de Aprendizaje Personal, etc. Sabíamos que el público no apoyaba nuestros esfuerzos, pero también existe la creencia sincera de que el público no entiende realmente qué es lo mejor para ellos, por lo que tenemos que engañarlos para que compren lo que vendemos. Gran parte de nuestro alcance fue ofuscación. Pasé muchas llamadas telefónicas con reporteros tratando de explicarles por qué nuestro programa no era un programa de cupones y no debería etiquetarse como tal.

Al final del día, la multiplicidad que ves es un resultado directo de la impopularidad de los vales, pero no te equivoques, todos tienen el mismo propósito: deshacer la educación pública, no solo la institución sino también la financiación pública de las escuelas.

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BURRIS: Ahora estamos viendo una legislación de expansión de los estatutos junto con la legislación de vales. ¿Cómo encajan las escuelas autónomas en la agenda?

SILER: Las escuelas autónomas son parte de la marcha progresiva hacia la privatización total. A veces, las escuelas autónomas son parte del gancho para los grandes donantes. Varios ricos financistas de la privatización se han convertido en parte del movimiento mediante la financiación de grandes subvenciones y otros programas para las escuelas autónomas.

Además, las escuelas autónomas se pueden establecer de diferentes maneras dependiendo del clima político local, todo mientras se inicia el cambio de fondos públicos a inversiones privadas. Las escuelas autónomas también ayudan a obtener el apoyo de los votantes blancos, ya que las escuelas autónomas a menudo encuentran formas creativas de discriminar a los estudiantes de color, aumentando la segregación. Los estatutos crean una serie de lagunas en el espacio de la educación pública, desde la responsabilidad financiera y académica hasta las protecciones legales para los estudiantes marginados, que comienzan a normalizar esos problemas para el público en general. En muchos sentidos, las escuelas autónomas son la puerta de entrada al desmantelamiento total de las escuelas públicas.

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BURRIS: ¿Cuáles fueron algunos de los trucos del oficio, por así decirlo? ¿Buscó a ciertas personas para llevar el mensaje?

SILER:Buscaríamos personas con historias comprensivas, familias o individuos con luchas sinceras. El objetivo era encontrar personas con las que el público en general pudiera sentir empatía.

Cuando el programa de vales de Florida enfrentó una demanda por parte del sindicato de maestros allí en 2014, volé para reunirme con un puñado de familias que tenían niños con discapacidades para crear una serie de videos que promocionaran el valor del programa de vales. Me reuní con una madre soltera cuya hija tenía síndrome de Down y necesitaba atención y terapia altamente individualizadas. Me reuní con una madre que educó en casa y que le enseñó a sus cinco hijos, pero uno tenía autismo severo y ella luchaba por satisfacer sus necesidades por sí misma. Me reuní con otras familias que esperaban inscribir a sus hijos en escuelas especiales que se centraran en las necesidades específicas de sus hijos. Estas personas fueron parte del rostro público de la campaña en torno a la defensa legal del programa de vales.

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Además, si alguna vez pudiéramos encontrar familias de minorías dispuestas a hablar sobre sus luchas y deseos de privatizar la escuela, trabajaríamos para poner sus rostros en tantos lugares como fuera posible. Es una de las razones por las que los defensores de la privatización se centraron tanto en promover los vales dentro de la comunidad navajo recientemente en un intento por aprovechar su identidad tribal para expandir el programa de vales de su estado. En muchos sentidos, se hace hincapié en jugar a la política de identidad para subvertir los esfuerzos reales de equidad, especialmente cuando se trata de privatizaciones.

BURRIS: ¿Por qué muchos programas de cupones comienzan con poco, con niños con discapacidades o con familias de militares?

SILER: Se remonta a la impopularidad de estos programas de cupones y privatización, no solo entre el público sino también entre muchos legisladores. Si es posible, los defensores de la privatización desmantelarían por completo las escuelas públicas mañana, pero no tienen la influencia política para lograrlo en este momento, por lo que tienen que participar en el incrementalismo. Solo este año, hemos visto impulsos para aprobar programas de vales universales y expansivos en algunos estados, lo que demuestra que los privatizadores abandonarán los elementos del incrementalismo cuando crean que tienen una oportunidad.

Entonces, cuando no pueden lograrlo, eligen una población que creen que será políticamente inatacable, como los niños con discapacidades o los niños en hogares de acogida. La idea es que al presentar un pequeño programa enfocado en un pequeño grupo de estudiantes vulnerables, será difícil para los defensores de la educación pública criticar directamente los programas. Es una estrategia de “escudo humano” para que puedan iniciar cualquier aspecto del programa, ya que casi siempre es políticamente más fácil expandir algo que establecer algo nuevo. Y es por eso que estos programas de cupones nunca se centran en su población original. Continuamente están ampliando la elegibilidad a más y más estudiantes, a veces a expensas del grupo inicial de niños para el que se estableció el programa.

BURRIS: ¿Quiénes son los principales patrocinadores del llamado movimiento de elección escolar y por qué son hostiles a la educación pública?

SILER: No puedo hablar de financiadores o donantes específicos que aún no hayan sido identificados de manera pública, pero algunos son bastante obvios. La exsecretaria de educación Betsy DeVos ha hecho del desmantelamiento de las escuelas públicas parte del trabajo de su vida y, a través de la DeVos Family Foundation, financia los esfuerzos de privatización en todo el país. Su trabajo como financiera probablemente ha hecho y hará más daño a las escuelas públicas que todo su mandato en la administración Trump.

Los herederos de la fortuna de Walmart, la familia Walton, también financian la privatización en todo el país, especialmente las escuelas autónomas. La Fundación Koch es probablemente el partidario más villanos del desmantelamiento de las escuelas públicas y, en muchos sentidos, no habría una red tan amplia de defensores de la privatización si no hubiera sido por el apoyo incansable de Charles y David Koch. También está la Bradley Foundation, que contribuye a numerosos grupos conservadores y también es un impulsor financiero de la privatización de las escuelas.

Pero no se trata solo de multimillonarios. También son las empresas locales que financian los esfuerzos de privatización, ya sea a través de donaciones hechas por sus propietarios o inversiones en cámaras de comercio estatales y locales. Son individuos, también pequeños donantes. Pero en realidad no son suficientes para hacer funcionar toda la máquina, la industria de la privatización de las escuelas. Realmente se necesita la inversión masiva de los excepcionalmente ricos para impulsar la agenda de privatización.

Su hostilidad hacia la educación pública se describe mejor como el nexo de tres partes. Primero, quieren minimizar cualquier gasto gubernamental, y la educación pública es una de las partidas más importantes de cualquier presupuesto estatal. Deshacerse del gasto público en educación reduciría enormemente la carga fiscal sobre las personas adineradas a nivel estatal.

Las escuelas públicas también son increíblemente populares y no quieren que el público en general considere que las instituciones públicas son efectivas o populares. Es por eso que han impulsado una narrativa falsa sobre las 'escuelas que fracasan' durante décadas, y también es la razón por la que continuamente atacan al Seguro Social, Medicare, las pensiones públicas, el transporte público y más porque saben que es imposible lograr que las personas compartan su visión. gobierno limitado cuando la gente tiene tantas experiencias positivas con programas gubernamentales. Y, por último, se trata de disminuir el poder colectivo. Derribar las escuelas públicas también significa derribar los sindicatos de maestros, las PTO, las juntas escolares locales y todas las otras formas en que aquellos de nosotros que no somos excepcionalmente ricos nos unimos para impulsar la inversión colectiva en nuestras comunidades.

Las escuelas públicas y las comunidades que las rodean representan el tipo de unión que los defensores de la privatización desprecian.

BURRIS:Sé que uno de los principios en los que creen los defensores de la elección de escuelas es el 'financiamiento tipo mochila' o 'el dinero sigue al niño'. Si eso sucediera, ¿qué evitaría que el dinero en la mochila sea cada vez menor, con los padres obligados a financiar el resto? ¿Ese es el plan? ¿Se ha hablado de eso alguna vez?

SILER: La idea del “financiamiento mochila” es absurda a primera vista, ya que las inversiones públicas se realizan en instituciones para educar a una comunidad y no a un individuo. No tenemos dinero para cada estudiante, porque tenemos dinero para las escuelas. Y los privatizadores rara vez te dicen qué es lo que dejas atrás cuando una familia decide llevarse su “mochila”, como protecciones federales contra la discriminación, protecciones para los servicios para discapacitados, reporteros obligatorios y mucho más.

Sin embargo, a su pregunta, ya podemos ver que los privatizadores no tienen interés en aumentar los fondos en la 'mochila'. En Arizona, donde los votantes aprobaron un nuevo impuesto para aumentar la financiación de la educación pública, lo que a su vez aumentaría el valor de los vales en el estado, los defensores de la privatización están minando activamente ese impuesto. Están trabajando activamente para continuar su desinversión de nuestro sistema de educación pública, incluso a expensas de los fondos para las familias de cupones, porque estos programas no están diseñados para ayudar a nadie. Simplemente están diseñados para exacerbar la destrucción de los fondos públicos para la educación.

Si los privatizadores pudieran crear su modelo de educación ideal, hacia el cual están construyendo todos los días, las familias individuales determinarían cuán importante es la educación de sus hijos para ellos financiando esa educación por su cuenta. Crearían un modelo similar al que tenemos para la educación superior, donde las personas pueden solicitar préstamos para cubrir el costo de su educación K-12. La premisa es que si la educación de un individuo es realmente una inversión que vale la pena, entonces el individuo que recibe la educación debe asumir esos costos. Los privatizadores de las escuelas quieren vaciar por completo la “mochila” pública y dejar que las familias individuales se encarguen de la financiación de sus gastos educativos.

BURRIS: Desde hace varios años, he temido que el movimiento de elección de escuela no se trate de brindar opciones a las familias, sino que sea parte de una visión más amplia que busca hacer de la educación de los niños estadounidenses un servicio que deben pagar los padres, con una financiación deficiente. opción pública para quienes no pueden pagar. Ahora, el ex informante Charles Siler confirmó ese temor.

Esta discusión es relevante no solo a nivel estatal sino también a nivel federal. Es probable que el presupuesto federal del año fiscal 2022, que está en desarrollo, incluya fondos para el programa de escuelas autónomas (CSP) , un programa cuyo propósito es expandir las escuelas autónomas, que son operadas de manera privada pero financiadas con fondos públicos. El CSP trata sobre la expansión de las escuelas autónomas, lo que encaja perfectamente con la agenda de derecha / libertaria para la que se contrató al ex cabildero Siler.

Puede haber funcionarios electos bien intencionados en Washington y en las capitales de los estados que piensan que las escuelas chárter y los vales sirven para ayudar a los estudiantes desfavorecidos. Y sin duda algunas familias han disfrutado de la elección. Pero cada proyecto de ley que se aprueba y cada programa financiado promueve la agenda de la derecha libertaria radical y Betsy DeVos. Saben cuál es su final y están progresando rápidamente.