La antigua plantación jesuita puede albergar cuarteles de los esclavizados

La antigua plantación jesuita puede albergar cuarteles de los esclavizados

Las campanadas del mediodía de la iglesia de San Francisco Javier resuenan sobre la antigua plantación jesuita, a través de los campos de rastrojo y hacia el río Potomac y la bahía Breton.

Los cuervos llaman en una línea de árboles distante, y el viento susurra el maizal seco donde los arqueólogos han cavado sus pozos de prueba.

Aquí, donde la orden religiosa que fundó la Universidad de Georgetown una vez mantuvo a decenas de personas esclavizadas, los expertos dicen que han encontrado la primera evidencia arqueológica de los esclavizados en la antigua plantación de Newtowne en el condado de St. Mary.

Una excavación que terminó a fines del mes pasado confirmó el contorno de una estructura rectangular inusual en el sitio, así como artefactos como cerámica y tallos de tubos de arcilla, dijo Julie M. Schablitsky, arqueóloga de la Administración de Carreteras del Estado de Maryland que dirigió el proyecto.

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Son los primeros vínculos físicos con la esclavitud en el sitio y respaldan la extensa narrativa escrita de las plantaciones jesuitas, dijo Schablitsky. Los hallazgos tienen al menos 300 años y se remontan a las primeras décadas de la colonia de Maryland.

La historia de los jesuitas es bien conocida, dijo: “Su historia y sus historias están en las bibliotecas y los archivos”.

'Las historias de los esclavizados están en el suelo', dijo.

El descubrimiento es otra pieza en la saga de las primeras plantaciones católicas en Maryland, su vínculo con Georgetown y la venta culminante por parte de los jesuitas de más de 200 personas esclavizadas en 1838 para salvar la universidad.

“Este es un hallazgo muy, muy raro”, dijo Schablitsky.

Pensaban que los esclavizados de Georgetown estaban 'perdidos'. La verdad estaba más cerca de casa de lo que nadie sabía.

Durante los escaneos de penetración en el suelo de este año, el diseño rectangular, que parecía una empalizada, 'saltó hacia nosotros y gritó: '¡Algo está aquí!'', Dijo. Los escaneos también sugirieron la existencia de una puerta y la base de una chimenea en el interior.

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“Por lo general, lo que sucede cuando tienes una empalizada, es un trabajo defensivo, y adentro, habrías tenido los edificios y la estructura”, dijo. Las manchas de tierra insinúan que puede haber tales estructuras en el interior y que la gente vivía allí, dijo.

'Basado en los artefactos ... y solo en la ubicación en el paisaje, sugiere que viven en él africanos y afroamericanos esclavizados', dijo Schablitsky.

Además, cuando ella y otros expertos excavaron el mes pasado, encontraron un pozo para la basura afuera de la puerta, como si la basura hubiera sido barrida allí desde adentro.

“Estaba lleno de todo tipo de huesos de animales”, dijo. 'La conservación fue tan asombrosa que teníamos escamas de pescado de 300 años ... trozos de cerámica, trozos de cerámica de Inglaterra [que] nos dijeron que estas personas habían estado aquí desde al menos 1700, tal vez incluso más'.

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“Sabemos tan poco sobre los esclavizados durante ese período de tiempo”, dijo. 'Esta es la oportunidad única en la vida para que los arqueólogos del sur de Maryland aprendan más sobre las personas que vinieron aquí y fueron esclavizadas'.

Después de que la colonia de Maryland fuera fundada por católicos ingleses en el siglo XVII, el Arca y la Paloma aterrizaron en la isla St. Clements en el río Potomac en 1634, los jesuitas comenzaron a establecer misiones, más tarde apoyadas por el trabajo de cientos de personas esclavizadas, los historiadores han dijo.

En Newtowne, su plantación ocupaba gran parte del actual Parque Estatal Newtowne Neck de 790 acres, en una remota península delimitada por Breton Bay, St. Clements Bay y el río Potomac, al suroeste de Leonardtown.

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La propiedad había sido adquirida por los jesuitas en 1668.

A principios del siglo XIX, los jesuitas habían comprado o recibido más de 300 personas esclavizadas, que trabajaban en varias plantaciones diferentes en el este de Maryland, según el historiador de la Universidad de Georgetown, Adam Rothman.

Los jesuitas estaban entre los mayores plantadores de Maryland, ha escrito Rothman, y los historiadores han sabido desde hace mucho tiempo que el trabajo de aquellos a quienes esclavizaron ayudó a mantener y preservar instituciones como lo que entonces era Georgetown College.

Ya en 1717, cuando los registros muestran que había 15 personas esclavizadas en la propiedad, construyeron una casa solariega en la plantación de Newtowne y en 1789 la reemplazaron con la casa señorial de ladrillos que se encuentra hoy cerca de la iglesia.

“Los jesuitas eran muy ricos”, dijo Julia A. King, profesora y directora del departamento de antropología del St. Mary's College de Maryland, que trabajó en el proyecto. “Esa casa de ladrillos es una gran declaración. … No se quedan atrás cuando se trata de finanzas '.

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Newtowne también fue un sitio educativo importante, dijo Rothman en una charla el año pasado en la Iglesia St. Francis Xavier. Había escuelas presentes allí en las décadas de 1640 y 1670.

“Newtowne es realmente el lugar donde comienza la educación católica en la América del Norte colonial británica”, dijo. “Newtowne es el lugar de nacimiento de la educación católica. Ese es el espíritu que en muchos aspectos dio origen a Georgetown College 100 años después '.

El auge de la educación católica estuvo 'íntimamente conectado' a la institución de la esclavitud, dijo Rothman.

Pero en 1838, con Georgetown endeudado, el jefe de los jesuitas de Maryland vendió 272 de sus esclavos, 56 de Newtowne, a compradores en Louisiana para pagar las cuentas de la universidad.

El sitio web muestra la genealogía de los descendientes de esclavos vendidos para beneficiar a Georgetown

La venta, que obtuvo hoy el equivalente a aproximadamente $ 3 millones y salvó la escuela, desplazó y dividió a familias que habían trabajado en las plantaciones de tabaco de los jesuitas durante generaciones, según Rothman.

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En la venta se incluyeron hombres mayores, mujeres, adolescentes, niños pequeños y bebés.

Muchos fueron enviados desde Alejandría a Nueva Orleans a bordo del Katherine Jackson, un barco utilizado para el transporte doméstico de personas esclavizadas, que recuerda un viaje que sus antepasados ​​hicieron desde África años antes, según el Archivo de Esclavitud de Georgetown.

El sitio arqueológico de la 'empalizada' fue descubierto en 2015. King dijo que ella y sus estudiantes lo encontraron durante una encuesta de campo para ayudar al Departamento de Recursos Naturales de Maryland, que estaba estudiando el área.

'Nadie había encontrado ese sitio antes', dijo King.

Pero no estaba claro de qué se trataba. “Hay que recordar que los alojamientos de esclavos en este período podrían haber sido solo estructuras de troncos que se asentaron en la parte superior del suelo”, dijo. 'Por lo tanto, no necesariamente verá cimientos hundidos en el suelo'.

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Mientras tanto, no todos los esclavos de los jesuitas se habían vendido al sur.

“Durante los últimos cuatro años, el enfoque siempre ha estado en la venta de 1838”, dijo el reverendo Dante Eubanks, de Leonardtown, quien dijo que ha realizado una extensa investigación sobre la historia.

'Pero los jesuitas habían tenido ventas a partir de la década de 1780, luego ventas después de la venta de 1838', dijo. “El nombre inapropiado fue:‘ 1838, eso fue todo. No había más esclavos en las plantaciones ”. Eso es falso. Había esclavos en las plantaciones hasta la Emancipación '.

Algunos de los esclavos que vendieron los jesuitas fueron a manos de personas en Maryland, dijo. Algunos se quedaron en Newtowne. Cree que sus antepasados ​​estaban entre los que permanecieron en Newtowne.

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Eubanks, gerente de programa en la Estación Aérea Naval de Patuxent River y pastor del Centro de Adoración Cristiana del Nuevo Pacto en Hollywood, Maryland, dijo que muchos de los granjeros católicos locales dieron a los sacerdotes personas esclavizadas en sus testamentos o 'como ofrenda'.

Dijo que cree que sus antepasados ​​probablemente fueron una donación de este tipo.

“En ese entonces, la moneda estaba en el tabaco”, dijo. “Estaba en los esclavizados, y desafortunadamente los esclavizados eran considerados propiedad.

'Es por eso que esta excavación arqueológica es muy importante para mí e importante para mi familia', dijo. “Ya no se trata simplemente de decir, 'Oh, mi familia vino del condado de St. Mary's'. Puedo decir, 'Mis antepasados ​​trabajaron y vivieron, resistieron y sobrevivieron en Newtowne Manor Jesuit Plantation'”.

'Es abrumador', dijo. 'Es relajante. Es alarmante. ... Pero cuando retrocedo y miro, puedo respirar y decir: 'Sé dónde estaban' '.

Esta historia se ha actualizado para aclarar los comentarios sobre los primeros asentamientos de Maryland para los esclavizados.

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