El ex director de la CFPB, Richard Cordray, fue designado para dirigir la oficina federal de ayuda estudiantil

El ex director de la CFPB, Richard Cordray, fue designado para dirigir la oficina federal de ayuda estudiantil

El secretario de Educación, Miguel Cardona, nombró el lunes a Richard Cordray, el primer director de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, para encabezar la oficina de ayuda federal que supervisa la cartera de préstamos estudiantiles de $ 1,5 billones del gobierno.

Cordray lideró la represión de la oficina contra los abusos de los consumidores en el cobro de deudas, el servicio de préstamos estudiantiles y las universidades con fines de lucro, obteniendo el respeto de los defensores y provocando la ira de esas industrias. Su selección indica una supervisión más estricta de los contratistas del Departamento de Educación y la aplicación de las reglas que rigen la ayuda federal para estudiantes.

'Es fundamental que los estudiantes y los prestatarios de préstamos estudiantiles puedan depender de la ayuda del Departamento de Educación para pagar la universidad, apoyo para pagar los préstamos y una supervisión sólida de las instituciones postsecundarias', dijo Cardona en un comunicado el lunes. 'Cordray tiene una sólida trayectoria como servidor público dedicado que puede abordar grandes desafíos y obtener resultados'.

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Cordray reemplaza a Mark A. Brown, un mayor general retirado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos designado por la secretaria de Educación Betsy DeVos en 2019. Renunció en marzo.

'Para muchos estudiantes, la educación de calidad asequible sigue estando lejos del alcance', dijo Cordray en un Pío , y agregó que estaba 'emocionado de comenzar a trabajar creando más caminos para que los estudiantes se gradúen y avancen'.

Cordray llegará al departamento mientras la administración de Biden lidia con su autoridad para cancelar una parte de los préstamos estudiantiles federales, una política defendida por uno de los principales partidarios de Cordray, la senadora Elizabeth Warren. La demócrata de Massachusetts elogió su nombramiento el lunes y dijo que está 'muy contenta de que él pueda aplicar su valentía y experiencia para proteger a los prestatarios de préstamos estudiantiles y brindar la tan necesaria responsabilidad al programa federal de préstamos estudiantiles'.

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Durante su mandato de seis años en la CFPB, a la que se incorporó en 2011, Cordray se enfrentó frecuentemente con la industria financiera y los conservadores por su agresiva regulación. Sus esfuerzos por eliminar el mal servicio de los préstamos estudiantiles y las escuelas de formación profesional depredadoras a veces lo ponen en desacuerdo con el Departamento de Educación.

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En 2017, DeVos puso fin a dos acuerdos para compartir información con la oficina del consumidor, acusando a Cordray y su equipo de extralimitarse y expandir su jurisdicción más allá de lo que pretendía el Congreso. La medida siguió a años de quejas de grupos de la industria que, bajo el liderazgo de Cordray, el CFPB con demasiada frecuencia adoptó una postura combativa hacia las empresas.

El CFPB, bajo la dirección de Cordray, trajo algunos de los casos de préstamos estudiantiles más destacados de los últimos años. Entre ellos: una demanda contra el ahora desaparecido gigante con fines de lucro Corinthian Colleges por dirigir a los estudiantes a préstamos privados que tenían tasas de interés de hasta el 15 por ciento.

La oficina tomó una acción similar contra ITT Educational Services por supuestamente proporcionar préstamos sin interés a los estudiantes, pero no les dijo que serían expulsados ​​de la escuela si no pagaban en un año. Cuando los estudiantes no podían pagar, dijo el CFPB, ITT los obligó a tomar préstamos con altos intereses para pagar los primeros.

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La oficina también demandó a la empresa de gestión de préstamos estudiantiles Navient, acusándola de asignar incorrectamente los pagos de los prestatarios y de dirigir a la gente hacia planes costosos. Navient impugnó las afirmaciones y acusó a la CFPB de elegir cuidadosamente un puñado de incidentes para generar una narrativa falsa.

'Richard Cordray tiene un historial incomparable asumiendo los intereses más poderosos en los sectores de las finanzas estudiantiles y la educación superior, defendiendo a los estudiantes en las escuelas depredadoras con fines de lucro y exigiendo justicia por décadas de abusos por parte de las compañías de préstamos estudiantiles', dijo Seth Frotman, un ex defensor del pueblo de préstamos estudiantiles en el CFPB que trabajó con Cordray.

Frotman, quien ahora es el director ejecutivo del Student Borrower Protection Center, dijo que el nombramiento de Cordray muestra que la administración de Biden 'se toma en serio hacer lo necesario para proteger a los prestatarios y abordar la crisis de la deuda estudiantil'.

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Los defensores de los consumidores han criticado durante mucho tiempo al departamento por la supervisión laxa de las empresas que administran su cartera de préstamos estudiantiles y las universidades que se benefician de esos dólares. Los grupos de la industria dicen que Cordray debería considerarlos socios en lugar de adversarios.

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'Compartimos el objetivo de la FSA de hacer que la transición al reembolso sea lo más fluida posible y ayudar a los prestatarios a reembolsar con éxito sus préstamos estudiantiles', dijo Scott Buchanan, director ejecutivo de Student Loan Servicing Alliance, un grupo comercial que representa a las empresas que cobran educación. pagos de deuda.

Añadió: 'Los miembros están ansiosos por asociarse con la FSA para obtener orientación sobre muchos temas, incluidos planes detallados para la reanudación de pagos en el futuro, necesidades de personal y recursos, y problemas operativos y del sistema'.

La oficina de ayuda estudiantil proporciona más de $ 150 mil millones en subvenciones federales, préstamos y fondos de trabajo y estudio a estudiantes universitarios y se ha convertido en uno de los prestamistas más grandes del país. Los expertos en políticas han cuestionado si la oficina tiene la experiencia económica para enfrentar el desafío de los crecientes incumplimientos de préstamos y un sistema de préstamos difícil de manejar.

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Los conservadores, incluido DeVos, han pedido que la oficina de ayuda estudiantil se convierta en una entidad independiente dirigida por una junta de gobernadores apolítica. Algunos dicen que Cordray, un ex candidato demócrata a gobernador de Ohio, no está capacitado para dirigir la oficina y está más preocupado por la política que por la responsabilidad fiscal.

“Una cartera de préstamos estudiantiles de 1,5 billones de dólares requiere una gestión financiera inteligente”, dijo la representante Virginia Foxx (N.C.), la principal republicana en el Comité de Educación de la Cámara de Representantes, en un comunicado el lunes. 'Soy escéptico de que un político demócrata fallido, que tiene un historial de dejarse consumir por la política en lugar de preocuparse por los consumidores, tenga la capacidad y el carácter serio que se requieren'.

La oficina de ayuda estudiantil está en medio de una revisión de la forma en que administra y gestiona los préstamos estudiantiles, un proyecto denominado Entorno de servicios financieros de próxima generación o NextGen. El proyecto ha enfrentado el rechazo de las compañías de préstamos estudiantiles y los miembros del Congreso que han tratado de reducir los cambios.

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A medida que continúa el trabajo en NextGen, la oficina de ayuda estudiantil también debe instituir leyes para facilitar la inscripción en planes de pago basados ​​en ingresos y solicitar ayuda financiera. Es más, la oficina tendrá que supervisar el restablecimiento de los pagos de decenas de miles de prestatarios que ahora están sujetos a la moratoria pandémica.

“Cordray aporta una experiencia política y práctica a diferencia de cualquier director de operaciones de la FSA anterior. Necesitará esas habilidades y más para abordar los importantes desafíos que se avecinan ”, dijo Justin Draeger, presidente de la Asociación Nacional de Administradores de Ayuda Financiera para Estudiantes.